November 2015

Antverpia, waar het is zoals het was...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

 

Zolang ik leef blijft dit zo.  De sfeer moet hier blijven zoals die altijd geweest is...

Hij zegt het met overtuiging: Hugo Meulemans, cafébaas van de Antverpia, het legendarische café op de hoek van Korenmarkt en Adegemstraat.  Hier bleef de tijd stil staan.  Volkscafé, ankerplaats en toevluchtsoord...  Hier komt de Maneblusser en de student, de toerist, de bouwvakker en de man-met-de-plastron...  Sinds 1923 bestaat de Antverpia - café genoemd naar een schip - op een boogscheut van Dijle en de vroegere bedrijvige werven... Het interieur dateert uit de jaren vijftig en werd hoogstens hier en daar wat aangepast.  Hugo heeft het keurig gerenoveerd en onderhouden, maar al die ouwe elementen die het karakter van dit café ooit hebben bepaald, zijn gebleven.  Zo wil het Hugo, en zo willen het de trouwe klanten.  Den Antverpia is een levend museum, een reliek uit tijden die niet meer terugkomen, een zeldzaam voorbeeld uit een tot verdwijnen gedoemd type volkscafé, een uniek restant van een Mechels horecaverleden...

 

Oorlogssoep in de Levende Kerststal

 

(foto's: Jan Smets)

Heel binnenkort wordt ook Mechelen volop in Kerstsfeer ondergedompeld.  In het weekend van 18, 19 en 20 december wordt weerom een Kerstmarkt georganisiseerd.  Deze keer is alles zo'n beetje op nieuwe leest geschoeid. Op de Grote Markt worden we met circus Ronaldo in nostalgische sferen gebracht, én de Kerst-of wintermarkt zal verhuizen naar de Haverwerf.  Daar moet je natuuuuuuurlijk soep van Mechelen Solidair  komen proeven.  Dat spreekt vanzelf.  Maar er valt ook nog wel wat méér te ontdekken!  En als je daar alles hebt gezien, moet je alleszins wat verder stappen tot in het Groot-Begijnhof!  Daar is de Mechelse Kerstsfeer op z'n mooist en op z'n 'warmst'.  Voor de vierde keer op rij vindt de Levende Kerststal onderdak op het gastvrije binnenplein van brouwerij Het Anker.  De gezellige sfeer daar, wil ik voor geen geld van de wereld missen.  Een dikke pluim voor de buurtwerking van het Groot-Begijnhof!  Met veel enthousiasme zet men hier dit schouders onder dit fantastische evenement.  Dat verdient bewondering.  Gisterenmiddag liep ik langs in het Anker, en daar was men met vereende krachten, en met een grote groep vrijwilligers aan de slag om de Kerststal op te bouwen.  Op zaterdag 19 december (17u-21 u) en op zondag 20 december (15u-19u) worden we meegenomen in een totaalspektakel van Kerstmis in de Groote Oorlog.  Vorig jaar gingen we mee op de 'vlucht' voor het naderende onheil, om in de veiligheid van de stal te belanden.  In dit tweede oorlogsjaar - we schrijven 1915 ligt Mechelen gedeeltelijk in puin. De inwoners hebben honger...  Een inderhaast opgebouwde gaarkeuken verdeelt oorlogssoep... Dit is het decor van het wonderlijke Kerstgebeuren: hier krijgt het grauwe en alles verscheurende oorlogsgebeuren kleur...

 

Acht kunstenaressen leggen hun werk onder de Kerstboom

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Wil je dit jaar écht een uniek en waardevol cadeau onder de Kerstboom leggen?  Of...wil je het jezelf schenken?  Dat kan!  En je hoeft er niet zo ver voor te lopen.  En als ik je hierbij nog vertel dat het allemaal héél erg betaalbaar is met prijzen tussen 15 euro en 150 euro: dan ga je waarschijnlijk overstag.  Acht kunstenaressen met een flinke staat van dienst stellen hun kunstzinnige creaties ten toon én te koop in huiskamergalerie yoHanneke aan de Schuttersvest 25.  Ik was verrast door het heel diverse en kwalitatief hoogstaande aanbod.  Met galeriehoudster Hanneke Vermeulen en drie van de kunstenaressen had ik een fijne babbel...  Vandaag ging het evenemet 'Kok - Kunst Onder de Kerstboom' van start, en je kan er morgen tot en met volgend weekend nog terecht...  Doen!  een aanrader...

 

Ook jij kan jouw steentje bijdragen voor de restauratie van de Besloten Hofjes!

 

(foto's: Jan Smets)

Ze behoren absoluut tot het Mechelse top-patrimonium.  Ze dan dan ook uniek.  Nergens ter wereld kan je zo'n grote verzameling van zulke merkwaardige en kunstzinnige retabels uit de 16de eeuw vinden.  Jaren geleden al kon ik ze bewonderen in de vertrekken van de gasthuiszusters in de Keizerstraat, die dit erfgoed dat vele generaties voor hen met veel liefde en vlijt hadden vervaardigd ,koesterden met hun beste zorgen.  Maar natuurlijk waren ze onderhevig aan de tand des tijds.  Kan ook moeilijk anders...,hoe goed de gasthuisnonnen ook hun best deden om ze zo goed mogelijk te bewaren.  Ik zag de Besloten Hofjes voor het eerst eind van de jaren zeventig in het klooster van 'het oud gasthuis'.  Het grote publiek leerde ze pas écht kennen toen ze verhuisden naar het Schepenhuis.  Nadien waren ze nog een tijdje te zien in de Zalm.  En sinds kort worden deze schitterende reliekkasten grondig gerestaureerd.  En dat is hoognodig om ze ook voor de toekomst veilig te stellen.  Een eenvoudige opdracht is het niet, omdat de Besloten Hofjes zoveel verschillende materialen bevatten waar telkens weer andere deskundigen onderzoek moeten bij doen, om de beste conservatiemethode uit te dokteren...  Maar éénmaal ze weer allemaal onder handen zijn genomen, zullen ze mooier ogen dan ooit.  Mechelen mag trots zijn op dit erfgoed.  Zo'n restauratieproces kost handenvol geld, en daarom wordt ook beroep gedaan op iedereen die hiertoe wil bijdragen.  Alleen zo kan de hele reeks behandeld worden.  10 000 Euro is nog nodig om de nog niet gerestaureerde Hofjes te restaureren.  Met een grootse crowdfunding hoopt men het nodige bedrag binnen de 90 dagen te verzamelen.  Je kan al doneren vanaf 5 Euro...

 

Marcel Kocken wordt vandaag 80!

met categorie:  

Hij is weer helemaal terug, Mechelens' beste vriend, meesterverteller, oppergids, veelschrijvelaar en levende harde schijf, Marcel Kocken. De gezondheid is de beste sinds jaren zodat hij als vanouds zijn minzame wandelingen kan maken. Moest u hem vandaag tegenkomen, vergeet dan niet hem even dag te zeggen, dat doet altijd plezier.

 

'Een goede burgemeester moet luisteren naar de mensen'

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Hij heeft er duidelijk zin in.  Ontspannen achteruitgezakt in de zetel, non-comformistisch in z'n pull, vaak monkellachend... Urenlang hebben we gepraat.  Of beter: is hij aan het woord geweest - een wervelend relaas van feiten, data, personen...  Jos Vanroy is dan ook een levend archief van een Mechelse politieke periode die voor hem begon in 1971 als schepen, en eindigde in 1994.  In die lange tijd was hij één van dé tenoren van de Mechelse politiek.  Tweemaal heeft hij het mandaat van burgemeester waargenomen in een tijdperk dat socialisten en  CVP de lakens uitdeelden.  Deze twee partijen speelden jarenlang haasje-over in deze stad.  Vanroy volgde de socialist Désiré van Daele op in 1977, werd na een eerste termijn gewipt door Jef Ramaekers, en gaf in 1994 de sjerp door aan Geert Bervoets . 

In januari wordt onze voormalige 'Eerste Burger' 80 jaar, en hij blikt terug op een boeiende loopbaan. 

 

Mechelen zomert


door Karel Somers

De Vlucht


door Karel Somers

Mechels Broek


door emalfliet

Waar zijn we ?


door Jan Goovaerts