Dit smaakt naar Battel!

met categorie:  

  (foto's:J.Smets)

Battel verjongt en herleeft.  Dit gevoel krijg je als je met de Battelaars praat.  Hier wordt graag gewoond.  De twee inwoners van deze dorpse Mechelse wijk waarmee ik vandaag een afspraak heb, zijn er alvast goeie voorbeelden van.  Nochtans zijn ze geen geboren Battelaars, maar kwamen ze van elders aangewaaid. Ondertussen zijn ze méér dan gepokt en gemazeld in het Battelse gemeenschap waar ze een groot hart voor hebben.  Werkelijk: ze hebben de smaak te pakken om dit gevoel nog te versterken.  En dat doen ze met al wat ze in hun mars hebben.  Een 'zot' idee wisten ze te concretiseren.  Het is zover: Battel kan uitpakken met een exclusieve lekkere gin die...smaakt naar deze gezellige wijk tussen vaart, Dijle en Zenne.  Battelgin is een feit.  Proefklaar!  Haal hem in huis voor de feesten.  Met een enthousiaste Inge Tanghe en Werner Verhoeven heb ik een geanimeerd gesprek op de Arkkade, vlakbij Battelkerk waar men ondertussen al heel bedrijvig aan de slag is om ze om te bouwen tot 'Batteliek'. Voor de zomer nog moet er leven in de brouwerij zijn.  Mooi zo.  Maar eerst dus: gin!

 

circus was zijn leven: Mechelen verliest een groot cultuurambassadeur

(foto's: Jan Smets)

Het is alweer enkele jaren geleden dat ik hem voor het laatst heb ontmoet.  Ik liep bij hem langs in Muizen.  Niet veel eerder had circus Ronaldo - 'zijn' circus - de tenten opgeslagen op onze Grote Markt.  Een mooier decor bestaat er niet.  De uitverkochte reeks voorstellingen 'Kerstmis bij de Ronaldo's' betoverden het dolenthousiaste publiek.  De magie van het circus - de authenciteit, de ontroering, de humor, de melancholie: het was er allemaal!  We hebben er samen over gepraat.  Ik zag de glans in de ogen van Johnny Ronaldo.  Het deed hem deugd dat zijn levenswerk zo gekoesterd en gewaardeerd werd.  Met veel warmte vertelde hij me over het circus dat hij samen met zijn broer Herman in 1971 had opgericht, maar dat een véél langere geschiedenis met zich meedroeg...

Jan Van den Broeck (maar wie kent hem bij die naam...) is niet meer.  Op 17 november vierde Johnny zijn 87ste verjaardag.  De ouderdom begon hem pijn te doen.  Negen jaar geleden werd bij hem keelkanker vastgesteld en diende men een stemband te verwijderen.  Toch heeft hij nadien nog onder het circuszeil gestaan en bleef hij het familiecircus vanop 'de eerste rij' volgen. 

Johnny was een waar cultuurambassadeur voor onze stad: een talentrijk maar bescheiden man, een lieve man met een groot hart.  Mijn medeleven gaat uit naar zijn vrouw Maria, zijn zonen en kleinkinderen...

 

sfeervolle bronzen klanken in donkere dagen

met categorie:  

(foto's:J.Smets)

Muziek kan ons troosten, zalven, ons hart verwarmen... En weinig andere muziek kan dat hart van een Maneblusser sneller doen kloppen dan de neerdwarrelende bronzen klanken van 'onze' Sint-Romboutstoren. Ja?  of?  Klinkt dat ouderwets pathetisch?  Toch!  Als wereldhoofdstad van de beiaard hebben we wat te bewijzen.  En dat doet Mechelen ook.  Beiaardmuziek is niet belegen of 'iets uit lang vervlogen tijden'.  Het kan actueler klinken als ooit.  Hoorde je zowat anderhalve week geleden niet 'Bohemian Rhapsody' van Queen vanop onze toren?  Of heb je het jammer genoeg gemist?  Het was werkelijk top!  Hiermee werd de aftrap gegeven van een reeks winterbeiaardconcerten in onze stad.  De bekende Queen-song paste in het kader van de 1000 klassiekers van Radio 2.  En: er staat nog meer op stapel dat moet zorgen voor sfeer in donkere dagen...

 

Susa Nina: 40 jaar later nog steeds kippenvel...

(foto's: Jan Smets)

25 december 1980: de herinnering aan deze dag behoort tot het collectieve geheugen van velen.  Zelf staat het nieuws dat die dag zo abrupt op televisie werd gekatapulteerd me ook nog levendig voor ogen.  Op die noodlottige kerstdag kwam de bekende Mechelse zanger Louis Neefs om in een tragisch auto-ongeval in Lier.  Samen met hem kwam ook zijn vrouw Liliane Van Asbroeck om. Zijn nichtje Hannelore Candries - dochter van Louis' zus Connie, heeft haar oom nooit gekend.

Maar door mama zoveel van hem vertelde en door het feit dat er zoveel beeldmateriaal en geluidsopnames van hem bewaard zijn gebleven heb ik het gevoel dat ik hem altijd gekend heb.

Het was dan ook Hannelore die duidelijk de muzikale talenten in de genen heeft die het idee opvatte om op één of andere manier de veertigste verjaardag van dit overlijden te herdenken.  En hoe kan dit beter dan het beklijvende en ontroerende kerstlied 'Susa Nina' in een nieuw arrangement weer in de herinnering te brengen.  Dit tradionele kerstlied dat reeds in 1941 door die andere bekende Kempenzoon, Armand Preud'homme werd gecomponeerd en al zo vaak mooi accordeerde met het beroemde 'Stille Nacht' stond op de laatste plaat van Louis.  Deze werd postuum uitgegeven.  Nu brengen Hannelore en haar moeder Connie het lied uit in een nieuwe versie.  En dat doen ze met verve.  Het in een hedendaags jasje gekozen lied kan je beluisteren via alle streamingskanalen en de clip is ook te bekijken via www.neefs.com  en Youtube. 

https://www.youtube.com/watch?v=NNVTWbHpWt4

Over Louis, dit lied en zoveel meer had ik een babbel met hen beiden.

 

Hof van Busleyden en De Garage heropenen met 2 nieuwe tentoonstellingen

  (foto's: Jan Smets)

Nee: veel 'mogen' we nog niet.  Onze bewegingsvrijheid is nog beknot.  Maar...het komt allemaal wel goed.  Nu nog wat voorzichtig blijven om een derde golf te vermijden.  Ondertussen kunnen we dan dingen doen die we anders misschien te weinig doen: wandelen in die mooie natuurgebieden die Mechelen rijk is, of...een museum binnen lopen.  En zoals ik het gisteren nog hoorde bij de heropening van 'Het Kunstuur': kunst kan vertroosting geven.  Het is een waarheid als een koe.  Ik ben bezitter van een Museumpas, en ik zo'n pas iedereen aanraden.  Werkelijk: hiermee krijg je waar voor jouw geld!  Tip: leg hem misschien eens onder de Kerstboom.  Het is alleszins een leuk en origineel cadeau.  Gisteren kreeg ik de info doorgespeeld dat de looptijd van de museumpas op pauze werd gezet vanaf 1 november.  De resterende looptijd van deze 'jaar-pas' start pas terug wanneer opnieuw een museum wordt bezocht.  Mooi toch! 

Dit terzijde.  Ook Museum Hof van Busleyden en De Garage openden gisteren opnieuw de deuren.  Coronaproof uiteraardTwee kunsttentoonstellingen die normaal gezien eind oktober van start zouden zijn gegaan, zijn dus nu te bezoeken.  Twee expo's die het sterk gevulde aanbod van hedendaagse kunst in onze stad aanvullen.  Aanrader!

 

Plas

met categorie:  

(foto: Jan Smets)

gedachtensprongetje...

 

Vikingen

Albert Geudens Dijle Hoogbrug
 
In mijn vorig artikel had ik, naar aanleiding van mogelijke Dijle-liederen, een linkje naar de vermelding van een rode Dijle, gezongen door Polle Pap, dat handelde over de vikingen in Leuven.  Het geweld moet er, eind 10e eeuw, zo enorm geweest zijn dat de Dijlewater niet enkel rood zag van het bloed maar dat de rivier ook verstopt geraakte door de vele dode lichamen.  Het artikel was een interessante omweg, doch toen ik het niet zo lange verslag nog eens herlas, was ik nog meer verbaasd : 
 
“...De veldslag zou in Ten Hove (het huidige Groot Begijnhof) hebben plaatsgevonden, hoewel opgravingen op deze plek dit niet hebben kunnen bevestigen.  Mogelijk vond de slag plaats ten noordwesten van het huidige Leuven. Vanop de 'Keizersberg' bij Leuven heeft men ver zicht tot de paracuesta van Boom.  De Vikingvestiging zou de ontstaansgeschiedenis van Mechelen kunnen zijn, aldaar op de huidige Korenmarkt, vlak bij de Overste Poort ( nu Oude Brussel Poort ).  Op de Korenmarkt kruisen 2 heirbanen: de ene ZZO naar NNW vanaf 'de Kassei' te Vilvoorde richting huidige Lier, de andere vanuit Leuven op linkeroever van de Dijle richting NNW via Heindonk en Grote Bergen overheen Rupel naar Boom. Te Boom sloot de laatste aan op de heerbaan vauit Enghien, via Asse naar huidig Antwerpen. De heerbaan naar Lier, verder naar NNW om daar tijdens winter de Nete te kruisen richting Nijmegen.  Mechelen in handen van Vikingen blokkeerde dus de doorgang uit Leuven naar het noorden.  De kroniek meldt Mechelen als kamp en stelt dat de slag voorbij het kamp plaatsvond met de Dijle aan de ene zijde en moeras aan de andere.  De Dijle ligt er nog, het moeras de Zenne met ook heden nog toponiemen als: Blaasveld Broek, beemden en andere.  Misschien herinnert het toponiem Battel – als in het Engelse battle – nog steeds aan de strijd. Misschien verklaart dit ook de steun vanaf landbouwplateaus rond Mechelen met laat Romeins ergo Karolingische vestiging aan de rooms-katholieke voetbalploeg: Sint Katelijne Waver, Hombeeks plateau, Rumst tegenover de steun aan de andere ploeg vanuit de binnenstad…"
 
Voor een verslag van de gevechtshandelingen in Leuven staat er grellig veel over het Land van Mechelen en omstreken.  We spreken over een periode van vadsige koningen die uiteindelijk opzijgeschoven werden door hun hofmeiers, over nederzettingen als de eerste aanzet tot steden, over kastelen, kasteelheren, leenheren en leenmannen en horigen.  De tijd voor de eerste Kruistochten.

We zullen doorgaan...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Terwijl in de Heilige Geestkapel in de Minderbroedersgang op een erg beklijvende wijze Jonas Van Geel en Jelle Cleymans de onsterfelijke klassieker van Ramses Shaffy - 'we zullen doorgaan' ten gehore brachten, speelde de beiaard van onze Sint-Romboutstoren hetzelfde lied.  Weinig liederen die zo bij deze bizarre tijden passen als deze ontroerende hymne.  Als geen ander geeft het ons tegelijkertijd vertroosting en moed.  Bart Somers die de spraakmakende expo 'Het Kunstuur' heropende drukte het zo uit:

Dit is het oudste gebouw van Mechelen.  Hier werd gezorgd voor de armsten van onze stad.  Hier vonden ze vertroosting.  Ook kunst kan nu voor troost zorgen...

Vandaag mocht de originele en reeds door velen bezochte expo weer opengesteld worden voor het publiek.  En dit op volkomen corona-veilige manier.  Hiervoor wordt een tijdsslot ingesteld én dient er gereserveerd worden, benadrukt Hans Bourlon die samen met zijn broer Joost iniatiefnemer is van 'Het Kunstuur'

 

Mechelse sludgerockers van Pothamus releasen debuutplaat 'Raya'

In het voorjaar van 2019 startten de Mechelse sludge- / slowcorerockers van Pothamus met een crowdfunding om hun eerste full album te kunnen realiseren. Deze week komt een einde aan het lange wachten en ziet ‘Raya’ het levenslicht. Ook mede-Mechelaar Stefan, zanger van PSYCHONAUT, deed zijn duit in het zakje ...

Stefan (van PSYCHONAUT) en Sam (van Pothamus)

 

Inhoud syndiceren