werken in Mechelen

De laatste koperslager...

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Dra valt het doek...  En dat zorgt beslist voor gemengde gevoelens bij Frank Andries, de laatste Mechelse koperslager (én bij uitbreiding: waarschijnlijk van ons land).  Maar het is onherroepelijk: de 60-jarige Frank zet er definitief een punt achter.  Het is genoeg geweest.  Bovendien is er nog amper vraag naar sier-en andere voorwerpen in koper.  Die glorietijd is voorbij.  Ooit werkten zo'n 10-tal arbeiders in het grote atelier, maar de laatste jaren werkte Frank alleen.  Ik ontmoet hem in zijn atelier achter het woonhuis in de Kapoenenweg - tussen Lakenmakersstraat en Nekkerhal.

Frank Andries woont hier trouwens niet. Dit was het huis van zijn vader en stiefmoeder die 3 jaar geleden bijzonder kort na mekaar overleden.  Hijzelf woont in Keerbergen, maar dagelijks was hij hier aan de slag.  Tot nu...

 

"Mensen nieuwe kansen geven: dat geeft veel voldoening!"

  (foto's: Jan Smets)

(vlnr: An Op De Beeck, Liesbet Marivoet en Marc Lauwens)

Ze vertellen me dat ze hun job 'keigraag' doen.  Ik geloof het  dadelijk.  Ze hoeven het niet te zeggen.  Dat stralen ze uit.  Hier wordt met passie gewerkt.  "We staan heel dicht bij onze mensen.  We zijn voor hen constant aanspreekbaar.  Het geeft ons veel voldoening om mensen die door de mazen van het net glippen, nieuwe kansen te geven!"  Ik maak een praatje met Liesbet Marivoet en An Op De Beeck van Arbeidszorg die me wegwijs maken in het wereldje waarin ze werken, en maak ook kennis met hun collega's Marc Lauwens en hoogzwangere Leen Bervoets die even langs komt gelopen.  Even zaten ze in een dipje toen ze hun vertrouwde stek aan de Battelsesteenweg dienden te verlaten.  Maar ze zijn niet bij de pakken blijven zitten.  Ze focusten op de toekomst en wilden in een positieve geest verder.  Nu huist de dienst die onder de koepel van het Sociaal Huis Mechelen zit, in de Hanswijkstraat, in een groot, lichtjes uitgeleefd herenhuis naast de uitgang van het nabijgelegen Hof van Egmont. Dit huis had de laatste jaren heel verscheiden bewoners. Net voordat Arbeidszorg hier haar intrek nam, waren hier vluchtelingengezinnen in gevestigd.  Hoe lang ze hier nog zullen werken is voorlopig koffiedik kijken.  Het huis zal worden afgebroken en de plek wordt opgenomen in de grootste verbouwwerken van het woonzorgcentrum Hof van Egmont.

Arbeidszorg is bedoeld voor mensen die niet, nog niet of niet meer terecht kunnen in het reguliere, sociale of beschermende arbeidscircuit.  Arbeidszorg wil hen recht op arbeid waarborgen en wil deze mensen graag verder helpen... 

Het werd een verrijkende, hartverwarmende babbel...

 

Shamara. Geen beperking zonder mogelijkheden.

(foto's: Jan Smets)

Shamara is duidelijk in haar nopjes.  In warenhuis Hema in de Bruul sorteert zij in plastiek verpakte kinderkleding en je merkt dat ze haar job ter harte neemt.  Shamara Soeleimansjah is een toffe, 55-jarige vrouw met een mentale beperking.  Ze woont al heel wat jaren in vzw Borgerstein - vroeger in een leefgroep in het hoofdgebouw aan het IJzerenveld in Sint-Katelijne-Waver, maar sinds enige tijd zelfstandig met een aantal medebewoners  (mét begeleiding) in een huis in de Sint-Libertusstraat.  Sedert enkele maanden is ze aan de slag in de Hema.  Twee keer per week werkt ze daar, telkens voor een paar uur.  En ze lijkt geknipt voor deze job, en dat is ook wat haar jobcoach, Dina Van Parijs, er over denkt...

 

Alles loopt gesmeerd in het 't Atelier

  

(foto's: Jan Smets)

Op deze regenachtige vrijdagmorgen kom ik met m'n fiets, druipnat aan in 't Atelier op de Battelsesteenweg, waar ik een afspraak heb met Veronique Matthees, die er coördinator is.  Vroeger was in deze gebouwen die nu eigendom zijn van het Mechelse OCMW een meubelfabriek.  Nu huist 't Atelier hier - een onafhankelijke vzw dat zich tot doel heeft gesteld werk te verschaffen aan mensen uit kansengroepen.  Deze mensen - momenteel zo'n zestiental - die door hun persoonlijke situatie moeilijk aan de bak komen in het 'normale' arbeidscircuit, zijn er actief in een houtatelier én een fietsenatelier.  En het is nu nét over een nieuw iniatief van dat fietsenatelier dat ik het wil hebben.  Want bij wijze van experiment wil men nu zijn klantvriendelijkheid vergroten door de openingsuren de volgende tien weken aanzienlijk te vermeerderen.  Het moment is perfect gekozen.  Binnenkort start het nieuwe schooljaar, en wil alles gesmeerd verlopen, dan dient er misschien toch nog wel wat aan de tweewieler te worden gesleuteld.  Of: heb je eerder een extra tweedehandsfiets nodig voor zoon-of dochterlief op kot?  't Atelier geeft het antwoord op jouw vraag.  Je bent er in de eerste plaats zélf mee geholpen, en bovendien steun je een sociaal iniatief.  Waarom dus nog twijfelen?  Weet dat je bovendien drie maand garantie krijgt op je gekochte tweedehandsfiets, en je gaat helemaal overstag...

 

Inhoud syndiceren