toerisme

Zomerse Solar Boat Trips op vaart is toeristisch attractief hoogtepunt.

met categorie:  
Terwijl sommige toeristen aan de Costa's puffen van de hitte, kan je in het zonnige en koelere Mechelen sedert begin van de zomer een boottocht maken met een nieuwe zonneboot. Peter Van Elslander alias Captain Sunset , ontwikkelde een elektrische ecologisch aangedreven boot. De boot ligt aangemeerd op het kanaal Leuven-Mechelen " de Leuvense vaart " vlakbij Cafe de Plaisance aan de hoek Brusselpoort/Auwegemvaart. De vele Mechelaars en bezoekers van de stad krijgen hierbij de kans om kenningsmakingstochtjes te doen voor slechts 5 €. 

Tijdens onze vaart vertelde Peter mij : Na een jaar van ontwerpen, zoeken en bouwen was mijn ‘Solar Boat’ afgewerkt. De boot is zo’n 12 op 4 meter groot, het dak bestaat volledig uit zonnepanelen die de batterij opladen. Zo wordt mijn boot elektrisch aangedreven, er is dus geen lawaai van zware motoren of uitstoot van fossiele brandstoffen. Op het dek plaatste ik mijn ‘stuurhut’, een keukentje, salon en zelfs een hangmat.”

Je kan om het half uur een tripje doen waarna een drankje wordt aangeboden in Brasserie Plaisance. Zij die graag een langere uitstap maken, kunnen de boot ook afhuren. Zo kan je bijvoorbeeld een tocht ondernemen naar het natuurgebied aan het Zennegat of een cruise op de vaart richting Leuven, waarbij naar keuze kan gestopt worden langs eetgelegenheden of bezienswaardigheden. “We doen zelfs tochten waarin er live wordt gezongen en meegezongen. Altijd een unieke sfeer aan boord”, zegt Peter van Elslander.

met de bus van Mechelen naar het Zwitserse Saastal

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Ik was 9 jaar.  1970.  Ik ontdek vandaag een oud foto-album dat me helemaal in een nostalgische bui brengt.  Die zomer zouden we met het hele gezin op vakantie trekken naar Zwitserland.  Naar Saas-Grund.  Spannend.  Voordien brachten we in de zomermaanden ettelijke weken door in Heist-aan-Zee.  Maar dat jaar stond Zwitserland op het programma.  En dat was nog nét wat anders;  Je kan het haast niet meer voorstellen nu zovelen al alle hoeken van de wereld hebben gezien.  Mijn kleinkinderen die nog lang niet hun eerste verjaardagskaarsje mogen uitblazen, hebben al een paar vliegtuigtrips meegemaakt.  Onvoorstelbaar in die vroege jaren zeventig.  Mijn vader, Fons Smets, was kantoorhouder van het reisbureau Ultra Montes, Onder den Toren.  Voordien droeg het de naam 'Vakantiegenoegens'.   En hij mag met recht en reden wel één van dé promotoren genoemd worden van het toerisme in het Zwitserse Saastal in Wallis.  Ere wie ere toekomt: deze streek werd 'ontdekt' in de vroege jaren zestig door pioniers als Jan De Kock, Robert Coppens, Juul Geens...  Toen was er in de vier dorpen van dit dal nog geen sprake van massatoerisme, nog afgesneden van de buitenwereld.  Maar het Mechelse kantoor van Ultra Montes heeft de streek mee helpen ontginnen:  meer bepaald de dorpen Saas-Grund en Saas-Almagell.  Saas-Fee dat zich later mondainer ontwikkelde dus niet.  Ontelbare Maneblussers hebben zo Zwitserland ontdekt. Vooral in de jaren zeventig brachten honderden Mechelaars er hun vakantie door.  Elke vrijdagavond vertrokken één of meerder reisbussen van 'Centrum Cars' richting bergen.  Velen durfden in die tijd niet altijd de lange autoreis aan en boekten veiligheidshalve hun plaatsje op de bus...

 

'Mechelen, Mon Amour' - nieuw boek toont het mooiste van onze Dijlestad

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Wij Maneblussers weten natuurlijk al veel langer dat onze stad een pareltje is.  Ooit was er een tijd dat Mechelen zo'n beetje een vergeten plek was tussen Antwerpen en Brussel.  Men passeerde het; liet het links liggen... Maar die tijd ligt nu helemaal achter ons.  Mechelen is tegenwoordig een meer dan toonaangevende stad.  En dat mag beslist veelvuldig in de kijker worden gezet.  Zopas rolde een nieuw boekwerk van de drukpers: 'Mechelen, Mon Amour', dat werd samengesteld door het bekende gidsenduo Rudi De Mets en Ferre Uytterhoeven.  Ze deden dat in samenwerking met Visit Mechelen en de Mechelse Gidsenbond. Het boekje dat verkrijgbaar is in de Mechelse Boekhandels, Salvator, De Standaard, de Slegte en de Zondvloed, is een hebbeding voor élke Mechelaar én toerist.

 

Op stap in Bourgondisch Mechelen...

 

(foto's: Jan Smets.  Onderaan: cultuurschepen Björn Siffer en gids Karine Decoster)

Het was bijzonder guur toen vanmorgen de gloednieuwe groepswandeling werd voorgesteld.  Maar ondanks de snijdende wind en het feit dat af en toe de paraplu diende te worden opengevouwen verveelde de tocht géén moment.  Het thema is dan ook erg boeiend en met deze 'Bourgondische wandeling' zet Mechelen haar verleden onder de Bourgondische hertogen wel heel dik in de verf.  Terecht.  Onze historische kunststad kan de Bourgondische geschiedenis met recht claimen, vertelt schepen van Cultuur en Toerisme, Björn Sifffer.  En dat zal je geweten hebben.  Ons stadsmuseum Hof van Busleyden dat na lange tijd op 17 juni opnieuw de deuren opent, zal deze belangrijke episode uit onze geschiedenis meer dan ooit uitspelen.  Met deze nieuwe wandeling wordt het Bourgondische profiel van Mechelen nog verder aangescherpt.   We gingen op stap met Karine Decoster, de voorzitter van de Mechelse gidsenbond, die met grote deskundigheid ons door deze geschiedenis loodste...

 

Gidsen uit Bergen op Zoom enthousiast over bezoek aan Mechelen

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Het begon allemaal zo'n beetje met een geslaagd citytripje aan Bergen op Zoom: deze heerlijk gastvrije en historisch bijzondere stad  even over de grens bij onze Noorderburen.  Op amper een uurtje treinen ben je er zo vanuit Mechelen.   Geboeid ging ik er op zoek naar 'Mechelse sporen', én...ik heb er ook een flink aantal gevonden.  Het resulteerde in dit blogartikel van 1 september vorig jaar.  Je kan het hier nog eens nalezen:

www.mechelenblogt.be/2015/09/mechelse-sporen-bergen-op-zoom

Ik ben tijdens dat bezoek aan Bergen op Zoom aan de praat geraakt met een paar enthousiaste stadsgidsen die me verder hielpen bij de vragen die ik stelde.  Er volgde nadien wat mailverkeer, en het verschenen artikel werd met belangstelling gelezen.  Zo begon het bij enkele stadsgidsen te kriebelen om een dagtrip te plannen naar Mechelen.  Men vroeg me om wat tips en extra info, en daar ging ik maar al te graag op in.  Deze zomer kwamen organisatoren Ad Jansen en Jan Jongenelen (foto boven) al eens poolshoogte nemen in onze stad: om de afspraken met UitinMechelen hier ter plaatse te concretiseren.  Samen ben ik met hen door Mechelen getrokken, en Jan Jongenelen die Mechelen vele jaren geleden al had bezocht was aangenaam verrast door de positieve metamorfose die onze stad ondertussen had gekregen.

Zaterdag was het zover: niet minder dan 57 stadsgidsen uit Bergen op Zoom kwamen afgezakt naar onze Dijlestad voor een achteraf gezien méér dan gesmaakte daguitstap.  Met plezier ben ik met hen meegelopen...

 

Wilde Wijven Weekend

met categorie:  

Ik schrijf vrijdagmorgen 11 uur, ik bevind me op de Haverwerf, op zoek naar wat nieuws in onze prachtige stad Mechelen.

Terwijl ik even over de balustrade hing aan de binnendijle, en genoot van het uitzicht op de Vismarkt, viel mijn oog op een groepje dames die duchtig aan het overleggen waren. Ik was benieuwd en heb mijn stoute schoenen aangetrokken, en ben naar hun toe gestapt.

Al snel kreeg ik te horen dat deze dames een weekendje Mechelen geboekt hadden, en eigenlijk niet goed wisten waar beginnen. Met een stadsplan en enkele voorbereide notities in de hand, vroeg ik hen of ik kon helpen.

Met Marie-Louiske in de gidsfiets...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Al vijf minuten voor het afgesproken uur staat ze op post voor de deur van haar woonst in de De Langhestraat.  Ze is duidelijk in haar nopjes, want hier heeft ze lang naar uitgekeken.  Het was haar beloofd toen ik haar levensverhaal optekende voor Mechelenblogt.  Ze vroeg me toen of ik ik geen zin had om met haar een 'toereke' te doen met 'die fiets' van stadsgids Peter Meuris.  Dat leek haar wel wat.  'Maar gaat uw madam noa ni jaloes zèn?', had ze nog voorzichtig geopperd.  'Moan madam' was niet jaloers en zo werd de overeenkomst beklonken.  Ondertussen liep er nog heel wat water door de Dijle, en in die tussentijd selecteerde ik ook haar verhaal voor opname in mijn boek 'Mechelen. Een stad vertelt'.  Daar is ze reuzetrots op, en ze vertelt het aan al haar bekenden.  "Op blz.114 sta ik!'" 

"Wilt ge me noa is heulpe mè m'n oerbellekes...  'k kroag ze ni goe in...".  Aan haar voordeur, wachtend op Peter, kwijt ik me van die opdracht en ook haar bijpassend halssnoertje mag ik even later aandoen.  Kwestie van mooi op de foto te staan.  Daar staat ze op.  Ze houdt van foto's, en in haar 'sjakos' zit ook een kleine camera.

Het voelt aan als de kriebelende spanning bij aanvang van een schoolreis.  Maar dan draait Peter met zijn gidsfiets haar straat in...  Het vraagt op deze bloedhete dag enig aanpassingsvermogen van hem.  Mechelen lijkt vandaag, op Maanrock-zaterdag,  een belegerde stad, en hij zal een alternatief aantrekkelijk parcours moeten zoeken.  De tocht is moeilijk; maar de gids is ervaren...  Marie-Louise Windels straalt. 

 

Malinska doopt zijn tweede rondvaartboot

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Een rondvaart op onze Dijle is samen met een bestijging van Sint-Romboutstoren wel dé topattractie voor het groeiend aantal toeristen dat onze stad met een bezoek vereert.  Al tien jaar lang verzorgt rederij Malinska de vaartochtjes op de binnendijle.  En dat doet ze met toenemend succes.  In zover dat één boot lang niet meer voldoet.  Malinska moest tot hiertoe een aantal ontgoochelden aan de wal laten staan. (vorig jaar gingen 12 000 mensen aan boord!)  Zo kon het dus niet langer.  Daarom werd geopteerd om een tweede rondvaartboot aan te kopen.  Vandaag werd de Malinska 2 gedoopt en werd de gloednieuw in het Nederlandse Giethoorn gebouwde boot aan de pers voorgesteld.  En het moet gezegd: het is aangenaam zitten op deze met lounge-zetels en banken met tafeltjes uitgeruste boot.  De Malinska 2 kan veertig passagiers meenemen op zijn Dijletochtje...

 

Op de Muziekboot: singing in the rain...

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Nog maar pas waren we aan boord van de Malinska gegaan, of het dreigende wolkendek scheurde open met een agressieve hagelaanval tot gevolg.  Kort maar krachtig.  Een natte start voor een boottochtje op de Dijle.  Deze namiddag werd 'de Muziekboot' officieel gedoopt: niet alleen met hemelwater, maar eveneens met cava!  En toen de trossen werden losgegooid, was het de beurt aan Marina Stockx - de Mechelse Piaf - die met Franse chansons de regen wist te verdrijven. Van Charles Trenet over Aznavour tot Adamo: ze passeerden allen de revue. Het proefpubliek reageerde enthousiast, en de toevallige passanten wisten het ook wel te appreciëren.  Met de muziekboot voegt rederij Malinska een nieuw en leuk evenement toe aan haar aanbod. 

 

'Een bezoek te Mechelen'

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Na de artikeltjes over een Duitse reisgids uit 1913, een Franse van een decennium later, en een ongeveer even oud gidsje over Mechelen van VTB, laat ik jullie nu graag meebladeren in wéér een ander oud  boekwerkje voor toeristen...

Het werd geschreven door ene Kan.J.L.  En deze initialen zijn haast zeker van Kanunnik Laenen die archivaris was van het aartsbisschoppelijk paleis.  Deze man, die in 1871 geboren werd in Antwerpen, schreef tal van boeken over onze stad.  Een standaardwerk werd zijn 'Inleiding tot de geschiedenis van de Mechelse parochies'.  Ook pende hij een indrukwekkend naslagwerk over de Bourgondische periode bij mekaar.  Van 1927 tot 1940 - het jaar waarin hij stierf, was hij voorzitter van de Koninklijke Kring voor Oudheidkunde, Letteren en Kunst van Mechelen.

Het reisgidsje van zijn hand is geschreven na Wereldoorlog I, maar wel voor 1940 dus  En dat kan je ook afleiden uit beschrijvingen van gebouwen die er nu niet meer staan (waaronder, jawel: 'de Lepelaer' op de Zoutwerf...)

 

toeristisch 'Wandelboekje' uit 1926

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Onlangs kon ik op een rommelmarkt dit boekje op de kop tikken.  Het telt niet meer dan 25 bladzijden, en werd uitgegeven door 'Vlaamsche Toeristenbond Antwerpen'.   Gedrukt werd het bij de bekende Mechelse drukkerij Godenne.  Uitgiftedatum:1926. Bijzonder boeiend is het om in zo'n toeristische gids van zo lang geleden te neuzen.  Je kijkt dan met de bril van 90 jaar geleden naar het 'stedeschoon'.  Erg leuk zijn ook de advertenties van Mechelse (horeca)zaken.  Met de Duitse gids uit 1913 en de ongeveer even oude Franse is het nu het derde reisgidsje waar ik jullie graag in laat meebladeren.

www.mechelenblogt.be/2013/04/voor-mechelen-volstaan-vier-uur

www.mechelenblogt.be/2015/10/guide-pratique-du-touriste-malines

daar gaan we...

 

Walter Smits: op de planken én op het water

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Ik kan me beslist een onaangenamer tijdverdrijf voorstellen.  Deze namiddag was ik op stap met Walter Smits - rasechte Mechelaar, joviaal en praatgraag.  Heerlijke man.  Het werd een urenlange babbel 'tussen wal en schip'.  Voor mij haalde hij speciaal de rondvaartboot 'Malinska' uit de 'garage', en als enige passagier vaarde ik met hem de Dijle af.  Kapitein Walter vertelde honderduit over zijn jeugdjaren, het theater, en zijn geliefde Mechelen.  Het gesprek was niet afgerond toen De Cirque de deuren wou sluiten, en daarom besloten we om er nog een stukje aan te breien in Den Akker (dat legendarische café dat heel binnenkort geschiedenis zal worden)....

 

Slapen op het water

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Over het kanaal drapeert zich de ochtendnevel, maar de zon doet in deze vroege uren kranig haar best om haar stralen door het grijs te priemen.  En dat lukt aardig, zodat deze herfstige morgen toch een pastelkleurig tintje krijgt.  Aan de Hanswijkvaart liggen de aangemeerde bootjes rustig in het water te dobberen.  Amper een paar honderd meter verder is het behoorlijk druk op Mechelens grootste werf.  Maar hier - de Motstraat net voorbij - merk je niks meer van die bedrijvigheid, en krijg je haast een vakantiegevoel.  Gek toch.  En dat vakantiegevoel versterkt nog als ik van de kade het bootje opstap.  'Sies' heet het leuke witte bootje.  Ik heb een afspraak met Veerle Gabriëls die samen met haar echtgenoot Tom Wuytack de gelukkige bezitters zijn van dit drijvende paleisje.

 

Guide Pratique du Touriste a Malines

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Ik kon dit boekje vorige maand  op de kop tikken op de rommelmarkt der begijnhoven; een toeristische gids in het frans over Mechelen.  De uitgavedatum kan ik niet terugvinden, maar als ik bij het doorbladeren ontdek dat de Keldermansvleugel van ons stadhuis nog niet is opgebouwd, moet ik het boekje ergens dateren bij het begin van vorige eeuw, toen de Wereldbrand nog niet over stad en land raasde.  Een paar jaar geleden maakte ik op Mechelenblogt al een artikel over een Duitse reisgids uit dezelfde periode.   www.mechelenblogt.be/2013/04/voor-mechelen-volstaan-vier-uur    . 'Reicht für vier Stunden' schreef de opsteller toen over een bezoek aan onze stad.  Deze franse gids volgend kunnen we best langer in de Dijlestad vertoeven...  Ik laat je graag over mijn schouder meelezen...

 

Shoppen, bier proeven en hotels bekijken...

 

(foto's: Jan Smets)

Mechelen gonsde dit weekend weer vol leven.  Na Dwars door Mechelen vorige zondag, was het terug enorm druk in het centrum.  Tijdens de driedaagse herfshopping kon je op sommige momenten op de koppen lopen in de vernieuwde Bruul en de andere winkelstraten.  Het Bierfestival 'Bier in vrouwenhanden' werd een enorm succes.  Drie dagen lang kon op de Grote Markt genoten worden van meer dan honderd artisanale biertjes.  Ook de nieuwe Belevingsgids die borduurt op de thema, werd voorgesteld, en is nu aan de prijs van 3,5 Euro te verkrijgen bij Uit.  (een aanrader!).  En vandaag zetten in het kader van Open Bedrijvendag, de Mechelse hotels hun deuren voor de tweede keer op rij wagenwijd open....  Al deze activiteiten profiteerden van het heerlijke weertje, en dat was mooi meegenomen voor een supergezellig Mechels topweekend!

 

Inhoud syndiceren