solidariteit

Het warmste diner? Sjarabang serveert het in Resto Martinique!

 

                        (foto's: Jan Smets)

 

Hoe dichter we bij het eindejaar komen: hoe meer goeie doelen er opduiken.  Daar is niks mee.  Zolang we het openstellen van ons hart niet  beperken tot deze periode van het jaar - nietwaar?  Je moet zélf je keuze maar maken welk project of doel je steunen wil.  Er zijn er ook zovéle die onze aandacht en duit-in-het-zakje verdienen.  Maar ik heb er wel een héle leuke!  Op 12 december kan je tijdens de Warmste Week van Studio Brussel gezellig de voeten onder tafel schuiven in Resto Martinique - het bekende Mechelse restaurant dat eerder dit jaar een nieuw leven begon naast het veld van KV-Mechelen.  En de medewerkers van dit restaurant hebben het meer dan toffe idee uitgewerkt om samen met de mensen van vzw Sjarabang (je weet wel: de Mechelse vereniging van en voor mensen met een verstandelijke of meervoudige beperking) een exclusief diner te bereiden.  Resto Martinique is alvast erg enthousiast over de samenwerking.  De ploeg van het restaurant leidt de mensen van Sjarabang op om er een fantastische avond van te maken...  Want deze laatsten spelen dé hoofdrol.  Zij nemen voor even het roer over van het Martinique team!

 

Pizza's voor De Lage Drempel...

 

(foto's: Jan Smets)

"Ik weet wat het betekent.  We hadden het thuis allerminst breed.  Ik ondervond het dus aan den lijve.  Maar door hard werken heb ik dit kunnen opbouwen.  Ik heb gelukkig kansen of mogelijkheden gekregen, maar je moet ze ook willen grijpen.  Mijn afkomst ben ik nooit vergeten.  Daarom heb ik ook zoveel affiniteit met een armoede-organisatie als De Lage Drempel.  Ik wil ze daarom ook graag steunen.  Hier krijgen mensen de kans om vooruit te geraken in hun leven.  Hier leren ze tegenslagen verwerken en leren ze hun kop niet te laten hangen maar opnieuw een toekomst op te bouwen..."

Aan het woord is Omar Aberkane, de sympathieke en sociaalbewogen zaakvoerder van KingslizePizza aan de Nekkerspoelstraat...

 

'Gebombardeerd'

 

(foto's: Jan Smets)

Je kan er niet naast kijken: in de Bruul, vlakbij Leliëndael, wordt je de volgende twee weken met de neus op de feiten gedrukt.  Het gaat over gruwel maar ook over hoop; over mensen die zich rechten en hoopvol kijken naar een betere toekomst...  Met de foto-expo 'Gebombardeerd' wil Handicap International niet alleen het oorlogsleed aanklagen, maar ook de postitieve verhalen van mensen vertellen die opnieuw iets willen maken van het leven.  Deze NGO zet zich in voor mensen met een handicap en voor andere kwetsbare personen.  Vooral gekend is Handicap International voor de strijd tegen landmijnen en clustermunitie.  Maar de focus beperkt zich niet enkel tot oorlogsslachtoffers.  Handicap International maakt deel uit van de Mechelse Mondiale Raad. Dit past volledig in de visie van de stad die dialoog erg belangrijk vindt en zich wil uitspreken tegen oorlogsgeweld.  Elk jaar zet ze bijvoorbeeld ook de 'Dag voor de Vrede'  van de Verenigde Naties in de schijnwerpers.  Maar ook onderschrijft ze sterk Cities for Life tegen de doodstraf...   Vanmiddag werd de expo geopend door schepenen Marina De Bie (Mondiaal Beleid), en Walter Schroons (Financiën en Sport)en directeur Handicap International in Brussel, Jean Van Wetter.  Opvallende aanwezige was de sinds bijna twee jaar in onze stad verblijvende Syrische vluchteling Mohamad Jarkas uit Aleppo...

 

Mechelen is solidair met het Malinese Sanankoroba

met categorie:  

 

(foto's: Elly Vanhoomissen en Jan Smets)

Mocht je zin hebben in een tof Afrikaans feestje met alles erop en eraan, met heerlijk dampende Zuiderse schotels en muziek met opzwepende ritmes: dan moet je op zondag 23 april beslist in Den Deigem te zijn!  De Karmelietenstraat is die dag hét centrum van Afrika-in-Mechelen.  En als je weet dat je hiermee ook solidair bent met een dorpje in Mali: dan is dat hélemaal iets dat je over de streep kan halen.  Niet?  Maneblussers met een warm hart zeggen niet 'loop naar de pomp!', maar steunen op 'plezante' wijze dit kleine stukje Afrika.  Ook de stad doet met 'Mechelen Mondiaal' een duit in het zakje.  Met de opbrengst van dit alles zal men in Sanankoroba-Wassoulou, op zo'n 200 km van hoofdstad Bamako een waterpomp installeren die werkt op zonne-energie, en met een vat van 2000 liter. Dit geeft het dorp permanent water en er dient niet meer handmatig gepompt.

Het is de Vlaamse vroedvrouw Sofie Thys (die nu met haar gezin in Chiny woont) die ons het project leerde kennen.  Al jaren zet ze zich in voor het Malinese dorp. Ze wist hiervoor enkele Mechelaars warm te maken, waaronder haar ouders, Wil en Lief Thys-Jacobs (Lief ken je misschien als vrijwilliger van de Wereldwinkel in de Hoogstraat?). Iemand die ook gebeten is door dezelfde microbe is Dirk Van Ranst uit de 12-Apostelenstraat.  Hij was trouwens al eens op bezoek in het dorp, en hij zet ook zijn schouders onder de 2de editie van dit solidariteitsfeest.  Met Dirk heb ik een toffe babbel op een zonnig terras.  Zijn enthousiasme werkt aanstekelijk...

 

Virtuele Kunstveiling levert mooi bedrag op voor De Lage Drempel

(foto's: Jan Smets.  vlnr: Vera Carlier (Mechelen Solidair) voorzitter van De Lage Drempel Hedwig De Saeger, ik en Dominik Lybaert)

Bonheidenaar Dominik Lybaert mocht zich gisteren een gelukkig man noemen.  Zich inzetten voor een goed doel geeft een warm gevoel.  En dat heeft Dominik dan ook ten volle gedaan.  Zelf is hij de bescheidenheid zelve, maar dat grote hart: dat hééft hij.  Al jarenlang is hij de grote promotor van het werk van de overleden Mechelse kunstenaar Staf of August Gillé, die hij persoonlijk vrij goed gekend heeft.  Onverdroten zet hij zich in om de artistieke nalatenschap van deze Maneblusser in de kijker te zetten.  In die zin mag hij zich een ware kunstliefhebber maar ook kunstkenner noemen.  Enkele maanden geleden kwam Dominik op het idee om een virtuele kunstveiling op te zetten, en hij wou de opbrengst bestemmen voor mensen die in de Mechelse regio in de armoede verzeild zijn geraakt.  Zo kwam hij bij mij terecht, wetende dat ik me samen met een aantal anderen inzet voor Mechelen Solidair die met een jaarlijkse soep-en cakeverkoop op de Kerstmarkt geld probeert in te zamelen voor Mechelse armoedeverenigingen.  Hij wou wel eens weten waar de opbrengst van de geplande veiling het best naar toe zou kunnen gaan.  Het leek ons evident: De Lage Drempel had net voordien een serieuze opdoffer gekregen nadat bleek dat de voormalige penningmeester er met bijna 100 000 Euro van door was gegaan...  Deze Mechelse armoedevereniging die haar stek heeft in de OLV-straat zat hiermee in zak en as en moest spartelen om te overleven.  Nu nog moet geroeid worden met de riemen die men heeft.  Men is nog lang niet uit de zorgen.  Gelukkig kwam er een heuse solidariteitsactie op gang.  Fijn!  Zo kan de werking toch doorgaan.  Heel wat Mechelaars die het moeilijk hebben om de eindjes aan mekaar te knopen vinden in De Lage Drempel een warme thuis.  En het is net voor deze mensen dat velen hun hart lieten en laten zien....  Het is net voor deze mensen dat Dominik zijn originele actie op poten heeft gezet.  En hij deed dat met een bijzonder grote inzet. Het resultaat mag er wezen!  Gisteren kon een cheque met de mooie som van 3400 euro worden overhandigd aan de bestuursleden van de vzw, die dit in volle dankbaarheid hebben aanvaard.

 

De Mechelse week van Burkinees Yacouba...

 

(foto's: Jan Smets)

Voor de eerste keer in zijn leven kwam de 26-jarige Burkinees Yacouba Bologo buiten Afrika.  Die eerste kennismaking met Europa en België was voor hem dan ook een ware cultuurshock.  In het kader van de Broederlijk Delen-campagne van dit jaar dat de focus legt op het arme Sahelland Burkina Faso, zijn deze week acht gasten van dit Afrikaanse land te gast in Vlaanderen.  Deze acht mensen zijn in hun eigen land actief als ontwikkelingswerker, en de trip naar België is eigenlijk een soort van inleefreis.  Da's best verrijkend voor hen.  Maar dat is het ook voor ons - want we kunnen natuurlijk ook wel wat leren van hen.  Tot maandag verblijven ze hier in ons land bij gastfamilies.  Yacouba Bologo, die socioloog is en werkzaam binnen het AMR, een lokale ontwikkelingsorganisatie verantwoordelijk voor het 'Good Governance-programma' dat samen met de plaatselijke besturen werkt aan een transparantere communicatie en democratische processen, logeert bij Hilde Aelvoet en Pieter Jansen in de Kruisveldstraat.  Deze laatsten zijn actief lid van het Broederlijk Delen team in de Colomawijk.  Zij en hun vrienden van deze werkgroep namen en nemen de sympathieke Yacouba deze week op sleeptouw.  En het is een gevulde week met een boeiend en erg afwisselend programma...  Gisterenavond mocht Yacouba in de Keldermanszaal van ons stadhuis zijn werk in Burkina Faso voorstellen, en hij vertelde enthousiast over waardig leven, duurzame keuzes en een eerlijk landbouwbeleid.  Van schepen Marina De Bie mocht hij op het einde van de avond een mooie cheque in ontvangst nemen.  Want het is zo dat onze stad in het kader van ontwikkelingssamenwerking dit Broederlijk Delen-project met plezier ondersteunt...

 

Mechelen stort regen voor Burkina Faso

 

(foto's: Jan Smets)

Of de duivel er zich mee bemoeid had...  Het weer was dé grote spelbreker bij het officiële en ludieke startschot van de nieuwe campagne voor Broederlijk Delen.  Het stortregende zonder ophouden vanmorgen.  Maar waarover klagen we hier in ons landje?  Hier valt misschien té veel regen naar onze zin: in het Afrikaanse Burkina Faso valt er véél te weinig.  Het contrast kan niet groter zijn.  Niemand minder dan sportvrouw Elodie Ouedraogo, die Burkinese roots heeft, is de ambassadrice van de campagne.  Nu mocht ze het startsein geven van deze actie die loopt onder de slogan 'Stort regen voor Burkina Faso'.  En als dat even gul gebeurt als de non-stop-vlagen, dan komt dat heus wel goed.  Elodie lanceerde de sms-actie die hopelijk veel navolging krijgt...

 

'Geluksmeisje' laat zich veilen voor Mechelse armoedevereniging!

   

                                        

Dominik Lybaert is de bescheidenheid zelve.  Deze Bonheidenaar zoekt de schijnwerpers niet op.  Daarvan kan ik getuigen.  Al jaren is de man de onverdroten ijveraar die het werk van de Mechelse kunstenaar August/Staf Gillé blijvend in de aandacht wil brengen - puur omdat hij het belangrijk vindt dat Gillé deze erkenning verdient.

Maar daar gaat het nu niet om.  Al langer heeft Dominik sympathie voor de acties van Mechelen Solidair dat nu al enkele jaren op de Kerstmarkt cake en soep verkoopt om Mechelse armoede-organisaties te steunen. En plots kwam hij op een idee, dat zowel origineel als hartverwarmend is.  Vertrekkend van een leuk oud beeldje van een vrolijk meisje met opwaaiende rok, rijpte het plan. Zou hij misschien een flink aantal kunstenaars kunnen overtuigen om van dit 'geluksmeisje' (want zo doopte hij haar) een artistieke interpretatie te maken, dat daarna via een internetveiling kon verkocht worden ten bate van het goede doel?  ...

 

Licht in donkere dagen

   

(foto's: Jan Smets)

Een klein kaarsje of een bloem: nee het verandert misschien niet veel...  En toch: mensen kunnen wel degelijk het verschil maken.  Mensen kunnen wél het tij doen keren.  Daar waren ze zeker van overtuigd: zo'n 250 Mechelaars die gisterenavond samen kwamen op de Veemarkt om hun woede en verdriet uit te drukken met het noodlijdende Aleppo.  Maar ook wilden ze hiermee hun solidariteit tonen met alle slachtoffers die vielen in het Syrische conflict en alle slachtoffers van regionale brandhaarden in het Midden-Oosten, Centraal Afrika en Centraal Azië.  Het werd een ontroerende samenkomst.  Een groot hart van lichtjes en bloemen, met daarrond mensen die mekaar spontaan de hand gaven en de hoop niet wilden opgeven: het gaf een warm gevoel op een grijze, kille winterdag.

 

Rommy onder de kerstboom?

  (foto's: Jan Smets)

Ja, ik wéét het: hij zal wel in de eerste plaats bedoeld zijn voor de jongsten onder ons...  En toch: Ik kon het als Mechelen-gek niet nalaten om zo'n leuke Rommy Rombouts-knuffelpop in huis te halen.  Deze namiddag werd de pop gelanceerd in vzw De Keeting in de Kroonstraat.  Ik liet er geen gras over groeien.  Wat later stond ik aan de balie van UiT om de allereerste knuffel aan te schaffen!

Geen nood: men heeft er voldoende in huis.  Zo'n 1000 knuffels zijn er gemaakt van de mascotte van Mechelen Kinderstad.  Het lijkt me een tof cadeautje voor de jongste Maneblussertjes.  Bovendien steun je door de aankoop van deze knuffelzachte Rommy een goed doel.  De knuffel wordt verkocht aan 9,95 euro.  Daarvan gaat 3,67 euro naar de Keeting en stad Mechelen legt nog eens hetzelfde bedrag bij.  Per verkochte Rommy Rombouts gaat er dus 7,34 euro naar de armoedevereniging.  Als je daar geen warm gevoel van krijgt...

 

schouder aan schouder

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Tegen 16u45 verzamelden zich honderden Mechelaars in de schuchtere lentezon op onze Grote Markt voor een indrukwekkend samenzijn - sober, eenvoudig en tegelijkertijd groots en sterk.  Ontroerend ook.  Schouder aan schouder om uiting te geven aan medeleven en hoop op een betere wereld.  Jong en oud, van alle rang of stand en achtergrond, met een opvallend grote delegatie uit onze Marokkaanse gemeenschap.  Louterend orgelpunt achter een week vol emoties.  Pasen: begin van nieuw leven...  Je voelde het stille verdriet in alle ingetogenheid, maar ook de warmte en solidariteit.  En dat was een mooie ervaring.  Toen na de nationale hymnen de stilte inviel waarna de klokken op onze toren 'Alle Menschen werden Brüder' lieten weerklinken, begonnen velen spontaan en stil deze overbekende en hoopvolle melodie mee te neuriën...

 

stad vangt 150 vluchtelingen op naast Nekkerhal

    (foto's: Jan Smets)

Dinsdag strijken in Mechelen de eerste asielzoekers neer naast de Nekkerhal.  Hiervoor is een loods helemaal ingericht en werden 36 units klaargemaakt voor de opvang.  In elke unit kunnen vier asielzoekers terecht.  Zo'n unit meet 3 op 6 meter, en er staan twee stapelbedden in, een afsluitbare kast voor elke persoon en een tafel.  Electrische verwarming is voorzien.  Vandaag konden de buurtbewoners al eens een kijkje komen nemen in deze opvangplaats.  Een overrompeling werd het niet, maar toch waren er heel wat belangstellenden die zowel nieuwsgierig waren en hier en daar kritische vragen hadden.  Maar deze opendeur - mooi georganiseerd door het Rode Kruis -  verliep in een opperbeste sfeer.  Ik kreeg er ook de kans om een praatje te slaan met enkele van deze asielzoekers die wellicht binnenkort naar onze stad komen, en die een handje toestaken bij de catering op deze opendeurdag.

 

Meisjes voor Altijd trekken stoute schoenen aan voor 'onze achtertuin'

met categorie:  

                                        (foto's: Jan Smets) 

Nou, tegen zovéél enthousiasme kan ik echt niet op!  Ik had met hen een afspraak in Sava op de Grote Markt, en voor het foto-moment lieten ze hun glaasje cava even staan om vrolijk te poseren in de Paasboom die net vandaag werd neergepoot voor het stadhuis.  Kwestie van een 'passend decor' te hebben dat kan dienen voor dit artikeltje...

Eigenlijk zijn ze met vier, deze 'meisjes'.  Maar nummer vier ligt ziek te bed, en da's in deze dagen waarop de winter op z'n laatste benen loopt, voor niet weinigen het geval.  Maar eind juni zullen ze er staan!  Dan zetten ze hun beste beentje voor voor een project dat hen nauw aan het hart ligt.  Voor Natuurpunt willen ze centjes verzamelen voor 'onze Mechelse achtertuin': het Mechels Broek.  En dat is een iniatief dat onze aandacht én steun ten volle verdient!

Chapeau voor Liesbet Marivoet, Monique Blanken, Kim De Greve, én iniatiefneemster Sofie Versweyveld die er vandaag jammer genoeg niet bij kon zijn: vier 'Meisjes voor Altijd - vriendinnen door dik en dun, die het aandurven om de stoute schoenen aan te trekken voor een tweedaagse expeditie.  Puur engagement voor het goeie doel. Ik duim alvast!

 

Stille mars tegen terrorisme

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Géén jaar na een eerste stille mars werd vanavond weer opgestapt van Grote Markt naar Dossinkazerne...  Zo'n 1100 Mechelaars stelden dit simpele gebaar om hun solidariteit uit te spreken voor de slachtoffers van de terroristische aanslagen in Parijs en elders.  Stil en waardig was deze optocht - en daarom ook indrukwekkend te noemen.  Mechelaars van alle rang of stand, van alle leeftijden en met verschillende achtergronden, politieke kleur of filosofische of religieuze overtuiging stapten schouder aan schouder op.  Terreurorganisaties willen angst en verdeeldheid zaaien.  Deze groep Mechelaars wil niet in de val trappen.... Opvallend was de grote delegatie van Mechelse moslims -  vooral van moskee Al Buraq.   Hiermee wilden ze naar eigen zeggen ook hun ongenoegen laten blijken over het feit dat hun godsdienst misbruikt wordt om terreur te zaaien.  "We moeten ons verenigen en een hechte groep Mechelaars vormen... Deze optocht is geen oplossing voor het probleem, maar wel een duidelijk signaal. Men moet kordaat optreden maar we mogen niet in de val lopen van terroristen. We mogen hen geen voedingsbodem geven. We staan voor gelijkheid, broederlijkheid en vrijheid"  klonk het in het woordje van de burgemeester, waarna een minuut stilte werd gehouden voor de Dossinkazerne - een plek die historisch zwaar beladen is...

 

Foundation Mechelen organiseert derde Kerst-en Nieuwjaarsconcert voor het goede doel

 

(foto's: Jan Smets -  Günther Neefs, Connie Neefs en dochter Hannelore Candries)

Voor de derde keer organiseert Foundation Mechelen een Kerst-en Nieuwjaarsconcert in onze Sint-Romboutskathedraal - een beproefd recept. Het concert zal dit jaar minstens zo mooi zal worden als de vorige edities, belooft Piet den Boer, ooit succesvol KV-Mechelen-voetballer en nu voorzitter van de Foundation.  "Ook al woon ik hier niet: Mechelen is een hele warme stad!  Ik hoop dat velen naar dit concert op 11 december komen.  De integrale opbrengst gaat naar het goede doel - voornamelijk naar de vzw Sjarabang, die werkt aan inclusieve kunstparticipatie."   Wat bijzonder leuk is, is het feit dat het deze keer haast een 'familie-concert' wordt.  Het is namelijk zo dat zowel Günther Neefs, zijn tante Connie, en haar dochter Hannelore Candries, op het podium zullen staan! 

 

Inhoud syndiceren