solidariteit

schouder aan schouder

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Tegen 16u45 verzamelden zich honderden Mechelaars in de schuchtere lentezon op onze Grote Markt voor een indrukwekkend samenzijn - sober, eenvoudig en tegelijkertijd groots en sterk.  Ontroerend ook.  Schouder aan schouder om uiting te geven aan medeleven en hoop op een betere wereld.  Jong en oud, van alle rang of stand en achtergrond, met een opvallend grote delegatie uit onze Marokkaanse gemeenschap.  Louterend orgelpunt achter een week vol emoties.  Pasen: begin van nieuw leven...  Je voelde het stille verdriet in alle ingetogenheid, maar ook de warmte en solidariteit.  En dat was een mooie ervaring.  Toen na de nationale hymnen de stilte inviel waarna de klokken op onze toren 'Alle Menschen werden Brüder' lieten weerklinken, begonnen velen spontaan en stil deze overbekende en hoopvolle melodie mee te neuriën...

 

stad vangt 150 vluchtelingen op naast Nekkerhal

    (foto's: Jan Smets)

Dinsdag strijken in Mechelen de eerste asielzoekers neer naast de Nekkerhal.  Hiervoor is een loods helemaal ingericht en werden 36 units klaargemaakt voor de opvang.  In elke unit kunnen vier asielzoekers terecht.  Zo'n unit meet 3 op 6 meter, en er staan twee stapelbedden in, een afsluitbare kast voor elke persoon en een tafel.  Electrische verwarming is voorzien.  Vandaag konden de buurtbewoners al eens een kijkje komen nemen in deze opvangplaats.  Een overrompeling werd het niet, maar toch waren er heel wat belangstellenden die zowel nieuwsgierig waren en hier en daar kritische vragen hadden.  Maar deze opendeur - mooi georganiseerd door het Rode Kruis -  verliep in een opperbeste sfeer.  Ik kreeg er ook de kans om een praatje te slaan met enkele van deze asielzoekers die wellicht binnenkort naar onze stad komen, en die een handje toestaken bij de catering op deze opendeurdag.

 

Meisjes voor Altijd trekken stoute schoenen aan voor 'onze achtertuin'

met categorie:  

                                        (foto's: Jan Smets) 

Nou, tegen zovéél enthousiasme kan ik echt niet op!  Ik had met hen een afspraak in Sava op de Grote Markt, en voor het foto-moment lieten ze hun glaasje cava even staan om vrolijk te poseren in de Paasboom die net vandaag werd neergepoot voor het stadhuis.  Kwestie van een 'passend decor' te hebben dat kan dienen voor dit artikeltje...

Eigenlijk zijn ze met vier, deze 'meisjes'.  Maar nummer vier ligt ziek te bed, en da's in deze dagen waarop de winter op z'n laatste benen loopt, voor niet weinigen het geval.  Maar eind juni zullen ze er staan!  Dan zetten ze hun beste beentje voor voor een project dat hen nauw aan het hart ligt.  Voor Natuurpunt willen ze centjes verzamelen voor 'onze Mechelse achtertuin': het Mechels Broek.  En dat is een iniatief dat onze aandacht én steun ten volle verdient!

Chapeau voor Liesbet Marivoet, Monique Blanken, Kim De Greve, én iniatiefneemster Sofie Versweyveld die er vandaag jammer genoeg niet bij kon zijn: vier 'Meisjes voor Altijd - vriendinnen door dik en dun, die het aandurven om de stoute schoenen aan te trekken voor een tweedaagse expeditie.  Puur engagement voor het goeie doel. Ik duim alvast!

 

Stille mars tegen terrorisme

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Géén jaar na een eerste stille mars werd vanavond weer opgestapt van Grote Markt naar Dossinkazerne...  Zo'n 1100 Mechelaars stelden dit simpele gebaar om hun solidariteit uit te spreken voor de slachtoffers van de terroristische aanslagen in Parijs en elders.  Stil en waardig was deze optocht - en daarom ook indrukwekkend te noemen.  Mechelaars van alle rang of stand, van alle leeftijden en met verschillende achtergronden, politieke kleur of filosofische of religieuze overtuiging stapten schouder aan schouder op.  Terreurorganisaties willen angst en verdeeldheid zaaien.  Deze groep Mechelaars wil niet in de val trappen.... Opvallend was de grote delegatie van Mechelse moslims -  vooral van moskee Al Buraq.   Hiermee wilden ze naar eigen zeggen ook hun ongenoegen laten blijken over het feit dat hun godsdienst misbruikt wordt om terreur te zaaien.  "We moeten ons verenigen en een hechte groep Mechelaars vormen... Deze optocht is geen oplossing voor het probleem, maar wel een duidelijk signaal. Men moet kordaat optreden maar we mogen niet in de val lopen van terroristen. We mogen hen geen voedingsbodem geven. We staan voor gelijkheid, broederlijkheid en vrijheid"  klonk het in het woordje van de burgemeester, waarna een minuut stilte werd gehouden voor de Dossinkazerne - een plek die historisch zwaar beladen is...

 

Foundation Mechelen organiseert derde Kerst-en Nieuwjaarsconcert voor het goede doel

 

(foto's: Jan Smets -  Günther Neefs, Connie Neefs en dochter Hannelore Candries)

Voor de derde keer organiseert Foundation Mechelen een Kerst-en Nieuwjaarsconcert in onze Sint-Romboutskathedraal - een beproefd recept. Het concert zal dit jaar minstens zo mooi zal worden als de vorige edities, belooft Piet den Boer, ooit succesvol KV-Mechelen-voetballer en nu voorzitter van de Foundation.  "Ook al woon ik hier niet: Mechelen is een hele warme stad!  Ik hoop dat velen naar dit concert op 11 december komen.  De integrale opbrengst gaat naar het goede doel - voornamelijk naar de vzw Sjarabang, die werkt aan inclusieve kunstparticipatie."   Wat bijzonder leuk is, is het feit dat het deze keer haast een 'familie-concert' wordt.  Het is namelijk zo dat zowel Günther Neefs, zijn tante Connie, en haar dochter Hannelore Candries, op het podium zullen staan! 

 

Rotary Club Opsinjoor organiseert kunstveiling voor het goede doel

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets - vlnr: kunstenaarJan Scheirs, Johan Muyldermans, vader van 'prinses Harte', cultuurschepen Björn Siffer, Hans Martens en Christine Decraene)

Van zodra dat je in relatie gaat met een kunstwerk bezit je het al.  Maar natuurlijk is het leuk om het écht letterlijk te bezitten.  Je kan er dan altijd van genieten, maar het ook delen met je huisgenoten, vrienden...

 

Dat vertelt Hans Martens, de gedreven directeur van de Mechelse Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten.  Maar al te graag wou hij ingaan op de vraag van Rotary Club Opsinjoor om veilingmeester te zijn op de kunstveiling die ze willen organiseren op 15 november.  Zo wil hij zijn steentje bijdragen aan het cultureel leven in Mechelen, en bovendien zijn voor hem alle redenen goed om kunst in de publieke sfeer te brengen.  Hans Martens steunt hiermee zowel Rotary en het gekozen goede doel (vzw Prinses Harte) én de kunstenaars.  Kunstenaars hebben het niet steeds gemakkelijk om aan de bak te komen, en elk verkocht werk is een vorm van appreciatie.  Natuurlijk is de Mechelse club erg blij dat Hans de opdracht aanvaarde.  "En nu moeten we de kunstminnaars aantrekken!  Er is voor elk wat wils!  We veilen werk van zowel opkomend talent als van gevestigde waarden.  En...het zal betaalbaar zijn..." verzekert me Christine Decraene, voorzitster van Rotary Club Opsinjoor...

 

Klankendaal laat zich horen!

 

(foto's: J. Smets.  vlnr: Lennert Maes, Randy Van Rijn, Jos Maes en Lenne Vervaeke)

Wat ze er indertijd fabriceerden is me niet helemaal duidelijk.  Maar het moet te maken gehad hebben met onderdelen voor 'den IJzeren Weg'.  Het zag er steeds wat groezelig uit, en soms kon je een blik binnen werpen als de werkmannen op het voetpad hun boterhammen opaten in de schafttijd.  Het werd in den Hanswijkenhoek 'het zwèt kot' genoemd.  En dat predikaat beschreef erg raak deze werkplaats op de hoek van Tervuursesteenweg en Sint-Jozefstraat.  Da's allemaal lang geleden, want dit aftandse atelier heeft een tweede leven gekregen.  Daar zijn bloed, zweet en tranen ingekropen.  Met het enthousiasme dat alleen vrijwilligers kunnen opbrengen is deze simpele en voorhistorische werkplaats nu een huis van creativiteit geworden.  Klankendaal is een plek om je thuis te voelen op het ritme van de notenbalk.  Acht jaar lang bestaat deze plek nu.  Er zat en zit muziek in.  Het werd eerder toevallig ontdekt toen iniatiefnemers Bart Alloing en Jos Maes uit hun loods in Leuven moesten, en op zoek moesten gaan naar een nieuwe stek om waar ze gedreven mee bezig waren verder te zetten.  Men vond in Mechelen deze locatie, en na flink de handen uit de mouwen te hebben gestoken - zo'n drie jaar lang - is Klankendaal de inspirerende plek geworden die het nu is.  "Het heeft wat met muziek te maken, en...met kinderen..."  Dat weten de meesten uit de buurt wel.  Maar toch is Klankendaal volgens Jos nog nét te weinig gekend in Mechelen.  En daar wil men wat aan doen.  Klankendaal wil zich laten horen.  En daarom wordt op 5 december een benefietconcert georganiseerd: een leuk evenement om Klankendaal in the picture te brengen, maar ook met een sociaal doel aan gekoppeld:  Muziek zal er een duidelijk wapen tegen onverdraagzaamheid zijn.  De opbrengst van de benefiet gaat grotendeels naar Vluchtelingenwerk Vlaanderen, en de rest zal dienen om een mediacampagne rond dit thema op te zetten; Klankendaal beter te leren kennen, en de iniatieven die ze in dit kader reeds op poten hebben gezet, in de verf te zetten...

 

Het Zuiden? Niet verder dan de overkant...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Als deze meest saaie en grauwe variant van de herfst de omgeving weet te vergrijzen is het contrast des te groter als ik 'ten Zuiden' aan de Tervuursesteenweg binnenstap.  Hier spat de kleur van de muren in warme en en vrolijke  tinten - van okergeel tot oranje, en zelfs knallend paars.  Op de tafels liggen kleedjes met Afrikaanse prints en aan het plafond hangt een serie door de eigenaar zelfgemaakte lampjes: holle kalebassen in wisselende patronen uitgeboord om het licht door te laten.  Op de toog staan de tajinepotten in slagorde opgesteld en de pruttelende potten verspreiden een heerlijke exotische geur... Het eethuisje van Marie-Françoise Ndour en Bart Alloing heeft nog maar een drietal weken de deuren geopend - maar daarover zo dadelijk meer.  Hier heb ik immers een afspraak met een gedreven en sociaalbewogen vrouw: Dien De Bruyn - gepensioneerde geschiedenisleerkracht die tot vorig jaar les gaf bij de Ursulinen in 'Torekenswaver'.  Gepensioneerd: jawel.  Maar nog méér gepassioneerd.  Ze past hier in het kader: jong van geest en met een al even jonge look.  Deze Mechelse vrouw is sinds enkele jaren letterlijk bezeten door een project in het Afrikaanse Gambia waar ze haar hart en ziel in legt: 'Kuntangdafero'  wat staat voor 'vlinder.  Kuntandafero is een atelier waar de kinderen van het dorpje Kartong in het Zuid-Westen van dit smalle landje, pal aan de grens met Senegal, zichzelf kunnen uitleven met spelen, tekenen, schilderen, musiceren...  Gewoon maar omdat élk kind recht op ontwikkelling, op spelen en op deelname aan artistieke en culturele activiteiten heeft.  Dat is een basisrecht opgetekend in de Rechten van het Kind uit 1989.  Dien is van het nut van het project dan ook volledig overtuigd.  Als mede-oprichtster en verantwoordelijke voor dit kinderatelier vertelt ze er met veel warmte en engagement over.  Op zaterdag 17 oktober organiseert zij met een aantal vrijwilligers een heus 'Fiësta Africana' in de Basisschool De Spreeuwen in de Boetestraat...  Omdat geld in het bakje krijgen broodnodig is om het voortbestaan van het project te garanderen...

 

Opsinjoorke Rik Wesemael stapt Dodentocht voor Prinses Harte

  (foto's: Jan Smets)

Rik Wesemael is niet alleen een sportief man, maar is bovendien erg sociaal bewogen.  Vrijdagavond start hij in Bornem voor zijn 30-ste Dodentocht.  Deze legendarische tocht werd door hem al negenentwintig keer met succes uitgelopen.  Eén keer moest Rik hem noodgedwongen stopzetten na 25 km omdat hij een voet had omgeslagen.  Maar in deze editie is hij vrij gerust.  Rik Wesemael die op 20 augustus 65 kaarsjes uitblazen mag, is voorbereid.  Hij kent het parcours erg goed, en is natuurlijk een ervaren wandelaar.  De man die een meer dan gekend bekend Maneblusser is, doordat hij regelmatig zijn opwachting maakt op tal van evenementen in het historische kostuum van stadsmascotte Opsinjoor, richtte immers in 1983, samen met Ben Gobien, de Mechelse wandelclub Opsinjoorke op.  Deze club is nog steeds erg succesvol.  Rik stapte de Dodentocht al vaak voor sociale doeleinden, en voor de tweede keer op rij wil hij het verzamelde sponsorgeld schenken aan de vzw Prinses Harte.  Prinses Harte is in onze stad en ver daarbuiten een begrip geworden.  Elke Dubin en Johan Muyldermans uit Muizen  richtten deze vzw op nadat hun zesjarig dochtertje Harte op 14 januari 2013 stierf aan de gevolgen van een erg agressieve hersentumor.  'Prinses Harte' wil meebouwen aan een aangename ziekenhuisomgeving voor ernstig zieke kinderen zoals hun dochter, door het verdelen van Prinsessen-en Ridderpakketten met knuffeldekens, pop en pyama...).  Daarvoor doet Opsinjoorke Rik het, en ook jij kan hem steunen...

 

Boven Water

  (foto's: Jan Smets)

Hij lacht zijn tanden bloot.., en hij toont hiermee het gezicht van zijn volk...van de Andes.  Zijn kunstwerken tonen het nog méér - met een ontwapenende en ontroerende naiviteit.  Maar vergis je niet: zijn kunst laat ook een kritische stem horen.  Wat hem drijft is de overtuiging om een bewustzijn te verruimen en het leven in zijn land - Peru - te verbeteren.  Kunst kan daarbij een belangrijke rol spelen, vindt hij.  Zo'n twee weken verblijft hij in ons land: Teodoro Ramirez Pena (°1964), en dit op uitnodiging van Broederlijk Belen.  De gekende Peruviaanse kunstenaar maakte een werk dat het recht op water in Peru in beeld brengt.  Je kan het deze dagen bewonderen in Het Huis van de Mechelaar.  Maar er is beslist meer te zien!

 

Indrukwekkende stille mars...

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Het rotslechte natte en winderige weer kon stokken in de wielen steken.  Dat deed het dus niet.  Misschien zouden er nog wel wat meer Mechelaars opgestapt zijn mocht het wat minder regenachtig geweest zijn, maar toch zijn zowat 700 Maneblussers in een stille optocht van de Grote Markt naar de Dossinkazerne getrokken. (dit zijn de cijfers van de politie.  Sommigen denken dat er een duizendtal aanwezigen waren). Het was een bont allegaartje dat deelnam aan deze stille mars: jong en oud, moslimmeisjes met hoofddoek en zonder, politici van alle kleuren, Christenen, vrijzinnigen,vertegenwoordigers van de moskee ...  Kortom: een staalkaart van de bevolking van deze stad.  Nergens een wanklank.  Het was indrukwekkend te noemen in zijn eenvoud: stadsgenoten die opstapten voor tollerantie, vrijheid van meningsuiting, verdraagzaamheid...  De gevoelens die zovelen beroerden deze dagen werden op deze manier gekanaliseerd...

 

Slapend of vergaderend geld aan het goede doel schenken...

  (foto's: Jan Smets)

Music for Life hoef ik jullie echt niet meer voor te stellen.  De grote solidariteitsactie van Studio Brussel is bij iedereen méér dan bekend.  In Mechelen hebben een aantal vindingrijke geesten de koppen bij mekaar gestoken om op een originele manier geld bij mekaar te rijven voor het goede doel.  Veertien hotels en vergadercentra in de Dijlestad hebben hun schouders gezet onder een leuk iniatief.  Wie op 7 of 8 december slaapt in een hotel of vergadert op een locatie bij één van deze veertien deelnemers, mag zélf bepalen hoeveel hij hiervoor op de rooster neertelt.  De opbrengst gaat integraal naar vzw 'Mechelse Hattrick', dat projecten ontwikkelt voor brede kansengroepen.  Ik liet me vanmorgen graag meer vertellen over dit toffe plan, door Kurt Callaert, projectcoördinator Meet in Mechelen (li) en Jan Simons (re) die manager is van het Congres-en Erfgoedcentrum Lamot...

 

Ontbijtbuffet in Pop-up Bar Lafiora ten voordele van Vlaamse Reumaliga

met categorie:  

  

(foto's: Jan Smets)

"Amai, wat zijt gij een raar!"  durfde men vroeger al eens zeggen tegen Lea Cornelissen"Maar nu vinden ze het tof wat ik doe..."   Ik zit met Lea aan de tuintafel van een ongelooflijk heerlijk paradijsje vol groen en bloemen, op een boogscheut van de Dijle op Nekkerspoel-Borcht 7.  Lea heeft geen ice-bucket nodig om iets te doen voor het goeie doel.  Ze heeft haar pretentieloze idee deze zomer uitgewerkt: een pop-up bar in haar eigenste rustige Mechelse oase.  De opbrengsten van wat ze hier bij mekaar sprokkelt op deze gezellige manier, gaan integraal naar de Vlaamse Reuma Liga.  Ze is al een poosje 'café-bazin' in haar tuinbar Lafiora.  In september hoopt ze er nog even mee door te kunnen gaan.  Zondag 31 augustus organiseert ze zelfs een ontbijtbuffet, en daar kan ook JIJ bij zijn...

 

Mathilde en haar buren branden kaarsjes voor vliegtuigslachtoffers

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Nee: groot en sensationeel nieuws is het niet, en de iniatiefneemster wou er ook de kranten niet mee halen.  Het is gewoonweg een hartverwarmend 'verhaaltje' van een sociaal bewogen vrouw en haar toffe buren van de Stenenmolenstraat...  Maar wat Mathilde De Clercq deed is naar mijn gevoel een fait-divers om in te lijsten - een lichtpuntje in een wereld die deze dagen lijkt dol te draaien en waar fanatisme en haat de boventoon voeren...

 

1000 km van Kom op tegen Kanker zal voor kippenvelmomenten zorgen

met categorie:  

   (foto's: Jan Smets)

Het topevenement 'De 1000 km van Kom op tegen Kanker' dat donderdag van start gaat in Mechelen, zal onze stad vier dagen in de ban houden.  "Onze stad is er trots op om gaststad te zijn van dit sportieve gebeuren.  We doen dit dan ook graag omdat we solidariteit belangrijk vinden.  Héél zeker zal het kippenvelmomenten opleveren",  zegt schepen Walter Schroons bij de voorstelling van het programma...

 

Inhoud syndiceren