Sint-Romboutstoren

Een lyrisch gedicht...

  (foto's: Jan Smets)

Ik wil alles niet op de spits drijven, maar wat verhoogde aandacht -zo we die anders al niet hebben als voor 'onze' Sint-Romboutstoren verknochte Maneblussers - mag er dit feestjaar wel wezen.  Jarige Rombout zet zich dit jaar stevig in de kijker.  En dat zullen we geweten hebben.  Bovendien is ook de Koninklijke Vereniging voor Toren & Beiaard eveneens jubilerend en mag deze 75 kaarsjes uitblazen.  Reden te meer.

Ik heb op mijn boekenplank onlangs een dun boekje herontdekt.  Het werd in 1948 uitgegeven op slechts 200 exemplaren, en ik bezit hiervan dus nummer 81.  Te koesteren dus.  Het betreft een lyrisch gedicht van Jozef De Balmont.  En dat is natuurlijk en te voor de hand liggend pseudoniem voor Mechelaar Jozef Van Balberghe.  Hij was landmeter in onze Dijlestad, maar zou vooral bekendheid verwerven als auteur met een grote liefde voor zijn stad én mede-oprichter van de eerder vernoemde 'Toren & Beiaard'.  Na de Tweede Wereldoorlog schrijft Jozef dus in 'zielsenthousiasme'dit enigszins gezwollen poëtische epos.  Een uitgesponnen lyrische lofzang aan ons aller Toren - 'Mechelen's hart'.  Ik laat ook jullie graag kennismaken met dit werk...

 

Jos Roosemont mag 80 kaarsjes uitblazen!

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Er zijn weinig mensen zo onlosmakelijk verbonden met onze Sint-Romboutstoren als Jos Roosemont.  Morgen, 24 januari, mag de in de Mechelse Nimfenstraat wonende architect 80 kaarsjes uitblazen.  Een heuse mijlpaal voor Jos, maar...ook voor onze toren.  De buitenrestauratie is nu volledig afgewerkt.  Met de afronding van de grondige opknapbeurt aan het Nieuwwerk, kan Jos Roosemont de kroon zetten op een bijna 50-jarige carrière waar hij de hoofdregisseur was van deze grootscheepse restauratiewerken. De werken startten in 1963.  In 1972 ging Jos aan de slag.  Dit jaar viert ook onze Trots z'n verjaardag. 500 jaar mogen wij Maneblussers hem al bewonderen (al wordt wel wat getwijfeld aan die '500 jaar'  - maar goed...: een torenfeest met een tegen de zomer mooi in nieuw ledlicht badend monument, komt er sowieso).

Ik leerde Jos pas goed kennen in de werkgroep 'Rombout wordt wijzer' en  werd alzo getuige van zijn gedrevenheid en passie voor onze imposante toren.  Ik wens Jos alvast een heel gelukkige verjaardag!  enne: bedankt voor jouw inzet!  

PS: weten jullie ook dat Jos Roosemont vereeuwigd werd in de gevel van ons stadhuis? 

 

De laatste steen

Deze week wordt de spreekwoordelijke laatste steen ingemetseld in de kooromgang van de Sint-Romboutskathedraal. Daarmee komt er einde aan een restauratiecampagne die - samen met deze van de toren - in 1963 begonnen werd.

Toren van Babel

(foto's Jan Smets. Bovenste rij: Ricardo (Colombia), Ibrahim (Ghana), Raef (Palestina), Shakir (Irak), Martha (Columbia), Julian (Colombia).  Onder: Femke, Natalia (Colombia), Rodrigue (Kameroen))

Als een eigentijdse Toren van Babel staat Sint-Rombout kloek de striemende wind en regenvlagen te trotseren.  De lucht is zwaar en grijs en ik kan enkel maar de richting van Antwerpen en Brussel aanduiden.  Geen Atomium tekent zich af aan de horizon... En ook de sinjorenstad is gehuld in pure mistroostigheid.  Maar mijn gezelschap - een bonte mix van verschillende nationaliteiten - vindt het allemaal gewéldig.  Ze genieten volop.  Er klinken flarden Spaans en Engels naast een nog wat gebrekkig Nederlands.  Toren van Babel: vandaag stond je pal in Mechelen.

Bij het afscheid pakt pater familias, de 62-jarige Ricardo uit Colombia, me nog stevig vast.  Een warme, welgemeende vriendschapsknuffel.  Ook al kennen we mekaar maar pas: we voelen beiden dat we mekaar vonden op onze toren, hoog boven stad en land.  Hij zegt het poëtisch in het Spaans wat hij onder vriendschap verstaat: 'Un alma que habita en dos cuerpos e un corazon que habita en dos cuerpos'....  'Eén ziel en één hart in twee lichamen...'  Het ontroert me.

Deze namiddag was ik met dit wereldse gezelschap op onze toren.  Mijn nicht Femke Suykens had me de vraag gesteld hen te begeleiden.  Ze geeft Nederlandse les in het opvangcentrum van Fedasil in Zaventem - één van die Belgische centra voor verzoekers om internationale bescherming.  Deze uitstap was een leuke, praktische oefenles in onze taal...

 

'Geene is zoo groot van aanleg, noch zoo stout van uitvoering'

 

(foto's: Jan Smets)

Met de regelmaat van een klok heb ik in mijn blogverleden jullie al laten meelezen in oude boeken of toeristische gidsen die over onze stad verschenen zijn.  Ik schuim maar wat graag antiquariaten of vlooienmarkten af om te speuren naar zulke schatten, en ik ben als een kind zo blij als ik 'een ontdekking' doe.  De geur, de sporen der jaren, kreukjes, onhandig oplapwerk... - het verleden geblokletterd. 

Dit boekje dat de drukpers afgerold kwam in mei 1900 - de nieuwe eeuw was pas enkele maanden oud - beschrijft onze 'Sint-RombAUtstoren' en wil een zo nauwkeurig en volledig naslagwerk zijn van onze gotische trots.  Fr. Steurs is de auteur, en het werd gedrukt in de drukkerij Steurs-Bussers in de Beffertstraat 27.  Geboeid lees ik er in.  Wat vooral ook opvalt is de haast lyrische beschrijving van onze onvergelijkbare toren.  Zeg je nog dat IK een chauvinist ben? ...

 

Op kraambezoek bij de familie Valk

Sinds 2004 is onze Sint-Romboutstoren een kraaminrichting voor slechtvalken. Mijnheer en mevrouw Valk werden door de Mechelse burgerlijke stand in 2003 ingeschreven als vaste bewoners van het pand.

Ik beklom voor jullie 538 treden om volgend verslagje en a-typisch bezoekje met jullie te kunnen delen.

 

Zie de zon zakken in Mechelen!

Je hebt mensen die dromen en mensen die doén en van die laatste is er dezer dagen zeker geen gebrek in Mechelen.  Neem nu stadsgids Peter Meuris en zijn echtgenote Patricia Gobien.  Nadat ze 8 jaar de Mechelse B&B Luna Luna uitbaatten en recent onder de noemer 'Buitengewoon Mechelen' nog uitpakten met de voor onze contreien unieke Gidsfiets, stelden ze gisteravond samen met Toerisme Mechelen een nieuw initiatief voor, dat je letterlijk en figuurlijk in hogere sferen brengt...
 
 
 
 

Wie lost de vraag van Tony op?

met categorie:  

 

(foto's: Tony Schaerlaeken)

Je hebt ze waarschijnlijk ook al wel bemerkt zonder er verder misschien aandacht te hebben gegeven.  Deze twee consoles bevinden zich aan de Sint-Romboutstoren - kant Grote Markt - en hun betekenis houdt  Tony Schaerlaeken al langer bezig.  Hij vroeg het al aan een boel mensen die er eventueel iets meer van zouden kunnen weten, maar tot hiertoe bleven die ook het antwoord schuldig.  Ten einde raad stelde hij vandaag ook de vraag aan mij, en daarom wil ik ze hier graag op Mechelenblogt plaatsen.  Wie weet dat er een specialist meeleest die iets meer kan vertellen over de betekenis...?

 

Sint-Romboutstoren gespot in Noordduitse Lübeck

  

(foto's: Jan Smets)

Ik heb het steeds erg prettig gevonden om op vakantie in het buitenland een stukje Mechelen te ontdekken.  Soms ga ik zélf op zoek naar sporen van mijn stad, en soms bots ik er héél toevallig op.  Zo stond ik vorige week onverwacht oog in oog met een schets en een aquarel van Sint-Romboutstoren in museum Behnhaus Drägerhaus in de Noordduitse stad Lübeck zowat 650 km hiervandaan.  Ze werden in de twintiger jaren van vorige eeuw gemaakt door de Duitse kunstenaar Erich Klahm (°1901-1978) waarvan een overzichtstentoonstelling loopt in dit museum.  Deze Erich werd vooral bekend van de illustraties die hij maakte voor de Duitse vertaling van 'Tijl Uilenspiegel' van Charles De Coster.  Tienstallen originele aquarellen die dienden voor dit boek kon ik er bewonderen...

 

Aperitieven op Sint-Romboutstoren... Zegt het je wat?

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Schepen van cultuur en toerisme, Björn Siffer en Jan Simons, manager van Lamot, blazen vandaag letterlijk hoog van de toren.  Ze mogen het van mij voor één keer ongestraft...  Het is immers zo dat Toerisme Mechelen samen met de hulp van Lamot - dat zijn sporen reeds verdiende bij het voortreffelijk organiseren van meetings -  een toffe nieuwe 'beleving' in mekaar heeft gebokst.  Voortaan kan je met een groep, begeleid door een stadsgids, de Sint-Romboutstoren op, waar je hoog op het Mechelse dak kan genieten van lekkere hapjes en een drankje.  Terwijl je daarboven met jouw collega's, vrienden of familie klinkt, blinkt diep onder jou de stad en kan je aan de einder turen naar de skyline van Antwerpen of Brussel.  Een feest voor de zintuigen en de smaakpapillen is het zeker, deze attractie van hoog niveau!

 

500 Sint-Romboutstorens!

  

(foto's: Jan Smets)

Voor de leukste Mechelse tentoonstelling van dit moment moet je in de Keldermansvleugel van ons stadhuis zijn.  Zowat 500 Sint-Romboutstorens weten de bezoekers te verrassen, wedijverend in originaliteit en fantasierijke uitvoering.  Mechelen  Kinderstad is op zoek naar een nieuwe huisstijl.  Hierbij hoort ook een nieuw logo.  Nog niet zo lang geleden lanceerde men daarom een grote ontwerpwedstrijd voor jong en oud.  Centraal staat de Sint-Romboutstoren.  Hoe kan het ook anders?  Deze toren is immers hét symbool van onze stad...  Tot 5 november kan je nog een kijkje komen nemen op deze expo die maandag werd geopend.  En... je kan zélf mee bepalen welke ontwerpen bekroond mogen worden!  Ik deed het alvast, en kon m'n bewondering niet onderdrukken voor het talent van de jonge Maneblussertjes!

 

Toren onder strOhm

met categorie:  

  

(foto's: Jan Smets)

"Nou, dat lijkt me toch wel interessant voor een uurwerkliefhebber als jij, en al die anderen die geboeid zijn in ons torenuurwerk..."   Dat zei me gisteren Koen Vermeulen die als componist betrokken is bij 'Toren onder StrOhm'.  Dit audiovisueel experiment gaat hij samen aan met videokunstenaar Aitor Biedma en grafisch kunstenaar Gijs Vanhee, die op de koop toe onze nieuwe stadsartiest is.  Het trio scoorde dit jaar reeds met het erg gesmaakte, wonderlijke 'Kerkruis en Loodlicht' in de OLV-over-de-Dijlekerk.  Mij moet Koen niet meer overtuigen, want m'n kaartje voor dit evenement zaterdag, hangt al aan mijn prikbord.  "Er zijn nog minder dan 40 tickets beschikbaar bij de toeristische dienst..."  zegt Koen.  Reppen is dus de boodschap!

 

Laat het Mechels Uur weer evidentie worden!

Maneblussers: we zitten in de laatste rechte lijn om onze droom - eindelijk - na honderd jaar te kunnen realiseren.  In de Eerste Wereldoorlog schoot men ons unieke torenuurwerk aan diggelen.  In het jaar dat deze wereldbrand wordt herdacht, krijgt deze stad de kans om dit historische uurwerk - ooit het grootste skeletuurwerk ter wereld - weer aan Sint-Rombout te hangen.  En daar gaan we voor!  Ook jij kan hiervoor een steentje bijdragen.  8000 handtekeningen zijn nodig om aan de slag te kunnen!  De petitie van de werkgroep Romboutwordtwijzer is gelanceerd.   Klik op: http://www.romboutwordtwijzer.be    en ga voor het ultieme sluitstuk van de torenrestauratie - géén louter prestigeproject zoals sommige kritikasters beweren, maar het herstel van een staaltje technisch vernuft van onze voorouders.  Uit respect voor hen, en de grote geschiedenis van onze stad, willen we dit erfgoed in ere herstellen!

Over onze torenklok en... tandpasta!

Hoewel er achter de schermen nog steeds druk voor geijverd wordt, is het de laatste tijd weer wat stiller geworden rond de mooie droom van een groep Maneblussers om de wijzerplaten op onze toren weer te reconstrueren.  

Pieter is onze nieuwe torenwachter!

met categorie:  

   

(foto's: Jan Smets)

Pieter Janssen is onze nieuwe torenwachter.  Sinds een weekje is de jonge Maneblusser - hij telt 29 lentes - de opvolger van Nick Vanhaute.  De job van iemand invullen die dit met sterke vakkennis en met grote liefde (zeg maar passie)  heeft gedaan is géén sinecure.  Dat beseft Pieter ook wel.  Hij wil niet 'zomaar' in iemands voetsporen lopen, maar hij ziet het zitten.  Hij start zijn taak naar eigen zeggen 'met veel goesting'!  Ik tref hem in de uurwerkkamer...

 

Inhoud syndiceren