natuur

Arcadia... De Tuin van Eden ligt in Muizen!

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Plots schieten me de versregels te binnen: "...en blinkend vallen één voor één, Arcadia uw schijven open...".  Ze zaten ver verborgen in een uithoek van m'n geheugen.  Bertus Aafjes. Hier sta ik op deze februaridag in een mooi stukje natuur.  Ook een uithoek.  Hier ligt eveneens een 'Arcadia', een utopisch land vol bloemen, fruit, bossen en helder water.  Kortom: hét ideale landschap.  De naam is niet lukraak gekozen.  Geprangd tussen Dijle en Rijmenamse steenweg, in Muizen - omgeven door de natuurgebieden Cassenbroek, Mispeldonk, Pikhakendonk en de Baarbeekvallei, heeft Karsten Van Lil zijn droomplek gevonden.  Nog niet zo lang geleden wist hij dit ongeveer 1 hectare grote stuk grond te verwerven.  En hij heeft er wilde plannen mee!  Enthousiast leidt hij me rond in zijn Arcadia.  Op deze lap grond wil hij een agricultureel project uitwerken; een ecosysteem dat zichzelf in stand weet te houden.  Hij is een spraakwaterval.  Dit is zijn ding!  Van jongsaf zit het in zijn bloed: dieren, milieu, de natuur... Ooit volgde hij ook de opleiding tot natuurgids.  Kortom: Karsten is de geknipte man om van deze plek een droomplek te maken.  En  wat méér is: hij wil deze hedendaagse Tuin van Eden delen met anderen.  Momenteel heeft hij al zo'n zestal andere partners gevonden die met hem op een stuk van deze grond een 'samentuin' willen uitbouwen...

 

Mechelse fotografe Pascale Sobry brengt prachtig boek uit met iconische zeevogels

met categorie:  

  (foto: Jan Smets)

 

Het zijn spannende tijden voor Pascale Sobry...  In december rolt haar eerste boek van de drukpers, en dat zorgt voor gemengde gevoelens.  Ze kijkt er naar uit om het als eerste te mogen openslaan, de drukinkt te ruiken...   Maar voordat het zover is is het nog even nagelbijten.  Prachtig wordt het boek alleszins!  Het ziet er veelbelovend uit, en wie de unieke, puik uitgevoerde en ontroerende foto's van Pascale kent, weet dat het een topboek zal worden.  Elke natuur-en fotoliefhebber zal het maar al te graag op zijn boekenplank hebben.  Pascale is niet aan haar proefstuk toe.  Vorig jaar haalde ze de pers én Mechelenblogt met het feit dat vier van haar foto's de prestigieuze National Geographic kalender haalden.  En dat is sowieso een waarmerk!  De Mechelse fotografe mag terecht trots zijn op deze prestatie - het resultaat van veel vakkennis, geduld en een eindeloze liefde en fascinatie voor natuurfotografie, en in het bijzonder voor een paar iconische zeevogels. ...

 

Meisjes voor Altijd trekken stoute schoenen aan voor 'onze achtertuin'

met categorie:  

                                        (foto's: Jan Smets) 

Nou, tegen zovéél enthousiasme kan ik echt niet op!  Ik had met hen een afspraak in Sava op de Grote Markt, en voor het foto-moment lieten ze hun glaasje cava even staan om vrolijk te poseren in de Paasboom die net vandaag werd neergepoot voor het stadhuis.  Kwestie van een 'passend decor' te hebben dat kan dienen voor dit artikeltje...

Eigenlijk zijn ze met vier, deze 'meisjes'.  Maar nummer vier ligt ziek te bed, en da's in deze dagen waarop de winter op z'n laatste benen loopt, voor niet weinigen het geval.  Maar eind juni zullen ze er staan!  Dan zetten ze hun beste beentje voor voor een project dat hen nauw aan het hart ligt.  Voor Natuurpunt willen ze centjes verzamelen voor 'onze Mechelse achtertuin': het Mechels Broek.  En dat is een iniatief dat onze aandacht én steun ten volle verdient!

Chapeau voor Liesbet Marivoet, Monique Blanken, Kim De Greve, én iniatiefneemster Sofie Versweyveld die er vandaag jammer genoeg niet bij kon zijn: vier 'Meisjes voor Altijd - vriendinnen door dik en dun, die het aandurven om de stoute schoenen aan te trekken voor een tweedaagse expeditie.  Puur engagement voor het goeie doel. Ik duim alvast!

 

Bert Vannoten filmde de vier seizoenen in het Mechels Rivierengebied

met categorie:  

(foto: Jan Smets)

Het lijkt wel of we hier gezellig aan een Venetiaans kanaaltje zitten.  Maar niks is minder waar.  Vergeet het gedobber van deze gondel in de laguna van de Dogenstad.  Met Bert Vannoten heb ik het over heel wat noordelijker gelegen watertjes: ons Mechels rivierengebied.  En dat is misschien éven boeiend!  Want we beseffen het soms té weinig: onze stad is omringd door mooie en waardevolle natuurgebieden.  We maken er vaak een bocht rond, en we kennen ze niet altijd even goed. Voor Bert is dat helemaal anders.  Hij  kent het Mechels Broek als zijn broekzak.  Als meer dan verdienstelijk amateurkineast maakte hij reeds in 1992 een film over dit uitzonderlijke gebied.  De casette van toen is grijsgedraaid bij Natuurpunt.  'Kapotgespeeld' noemt hij het zelf.  Maar wat hij nu gefilmd heeft is helemaal topklasse.  Bert die nooit tevreden is met half werk heeft de lat weer bijzonder hoog gelegd.  Bijna twee jaar lang filmde hij in de natuurgebieden die Mechelen omringen.  Het Mechelse rivierenland toont zich op z'n mooist - in vier seizoenen - in een prachtige film van zowat 12 minuten.  Diegenen die het resultaat al konden bekijken, zijn laaiend enthousiast...  En ook Bert zélf kijkt tevreden terug op het afgewerkte product...

 

Pascale Sobry met 4 foto's in prestigieuze National Geographic kalender.

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Soms wacht ik uren en uren op een zelfde plek om dé foto te schieten. Soms in slechte weersomstandigheden...  Als ik dan zo'n Jan-van-Gent zo'n meter van mij zie zitten, en ik contact krijg, ontroert dat enorm.  Als hij me dan aankijkt: ja dan heb ik soms moeite om niet te wenen.  Zo'n moment is heel intens...

Skokholm Island is een vaak door storm en andere natuurelementen geteisterd eiland - geïsoleerd liggend op zo'n viertal kilometer van de kust van Wales - een onbewoonde lap grond met hoge kliffen, slechts 1,6 km lang op iets meer dan een km breed.  Er is niet meer bebouwing dan een ouwe vuurtoren en een primitieve boerderij.  Je komt er alleen na afspraak met de Wildlife Trust van Zuid-en West-Wales, en je verblijft er met zo'n tien à 12 mensen in dit huis met z'n simpele accomodatie: fotografen, ornitologen... , gedropt met een van het Welshe vasteland komende boot.  En dan ervaar je de rust, en wordt je één met de onherbergzame natuur: biotoop en toevluchtsoord van zeevogels.  Het eiland is een site met bijzonder wetenschappelijk belang.  De omringende wateren zijn een zeereservaat en maken allemaal deel uit van het Nationaal Park Pembrokeshire Coast.  In 1927 kwam Ronard Lockley er wonen en enkele jaren later heeft hij er het eerste vogelobservatorium van Groot-Brittanië opgericht.

Daar zit ze dan: de Mechelse amateurfotografe Pascale Sobry.  Ze komt er tot rust en dichter bij zichzelf.  Daar vertoeft ze tussen de papegaaienduikers en Jan-van-Gents die er komen broeden.  Daar legt ze haar lievelingen vast op ronduit schitterende foto's die getuigen van geduld en vakkennis.  Van die kwaliteit was haar omgeving eerlijk wel langer bewust.  Al vaak stimuleerde men Pascale om er mee naar buiten te komen...  Maar nu is alles in een stroomversnelling gekomen.  Niet minder dan vier van haar foto's werden geselecteerd voor de gerenommeerde National Geographic scheurkalender van 2016.  En da's iets om trots op te zijn!

 

Paar honderd zwemmers op laatste Big Jump

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Op deze iewat frissere zomerdag in het rijtje, sprongen zowat tweehonderd Maneblussers aan de Haverwerf in het Dijlewater, dat zo'n 18 graden warm zou geweest zijn.  Dat deden ze klokslag 15 uur, nadat de eveneens in badpak gestoken Bellemadam het startschot gaf, waarna ze als eerste de 'Deel' indook.  Op datzelfde ogenblik gebeurde dit ook op 29 andere locaties in ons land, net zoals in de rest van Europa...

2015 had het jaar moeten worden waarin alle Europese waterlopen ecologisch gezond zouden zijn.  En al is er al beterschap vast te stellen: we zijn er nog lang niet.  Nog elke dag wordt het water vervuild door industrie, landbouw, en ja... ook door ons...

Het werd de 14de en laatste Big Jump in het rijtje.  Mooi was het om zien hoe de moedige Mechelse waterratten sprongen voor proper water.  Ze kregen dan ook - terecht -een warm applaus van de vele toeschouwers die waren toegestroomd aan Haverwerf en Vismarkt...

 

Proper water

met categorie:  
 
Nooit gezien. Onze Mechelse bellevrouw, die met morele steun van haar voorganger en getooid met haar hoedje, onvervaard de binnendijle in gleed, en de 200 zwemmers uitnodigde haar voorbeeld te volgen. De zwemmers sprongen bij19 ° watertemperatuur en een aangenaam zomerweer tijdens het evenement.
.

in de rozige naroes

met categorie:  

Officieel heet het "Provinciaal Domein Vrijbroekpark". In de wandelgangen of paadjes heeft de Mechelaar het over: het vrijbroek, het park,'t park.

Je wandelt er, tennist, voetbalt, vist, fietst, jogt,eet en drinkt er,speelt hockey, tot voor kort mocht je er je visje braden of je vlees, nu mag het niet meer. Overlast, wegens niet opruimen na gebruik.

Bijen 'op hotel' in Mechelse binnenstad

  

(foto's: Jan Smets)

Binnenkort vliegen er zo'n 80 000 bijen extra over het Mechels stadscentrum.  Da's dus ongeveer één bij voor elke Mechelaar!  Vanmorgen stond ik op het dak van theater t,arsenaal, waar nu twee bijenkasten staan opgesteld - twee gastvrije 'hotels' voor dit bezige volkje dat ons begin juni zal weten te verrassen met de eerste Mechelse stadshoning.  Ik kijk over de kruinen van de lenterige Kruidtuin; dit mooie stukje natuur in onze binnenstad, met z'n grote diversiteit aan boomsoorten en struiken... Op héél korte tijd lijkt het groen geëxplodeerd en zijn de botten opengebarsten.  De bijen kunnen dus naarstig aan de slag - zwermend over deze natuurlijke oase binnen de versteende omgeving.  Het is zo dat bijen het in een stedelijke omgeving relatief beter doen dan op het platteland...  Dit was nieuw voor mij.  Maar ik laat me het graag vertellen door imker Johan De Vleeshouwer die met plezier en kennis praat over dit project met een ecologische, en zelfs sociale invalshoek...

 

Fort van Walem: nieuwe bewoners

met categorie:  

 

(foto's Tony Van den Broeck)

Zenne rioolwaterzuiveringsinstallatie van Brussel-Noord bezoeken

met categorie:  

Op 16 december 2009 schreef Jan Smets het volgende artikel http://www.mechelenblogt.be/2009/12/zenne-sterft over de milieuramp op de Zenne.

En terecht want de Zenne is voor de Mechelse Zennedorpen een zeer belangrijk natuurelement.

ijzig aquarel

met categorie:  

(foto: Jan Smets)

Koning Winter is in 't land.  't Was een aangekondigd bezoek, en we waren dus voorbereid.  Toch brengt zo'n eerste winterprik ergernissen en ellende mee.  Maar winter kan zo af en toe ook héél mooi zijn.  Zo fietste ik een paar dagen geleden op zo'n kouwe ochtend, de Zennebrug over in Hombeek.  In pure bewondering voor het winterse rivierlandschap, stopte ik om het tafereel vast te leggen op foto...

 

National Geographic in Mechelen

met categorie:  

Een avondje vergaderen in een fijne lokatie in Mechelen. Rond 22.20 een wandelingetje gemaakt naar huis door de kruidtuin, en daar zagen we hem. Een mooi exemplaar, midden in de stad. Je zou m eerder in een Zennedorp verwachten, maar neen, hij koos de stad.

De eigenaar van het eetcafe had ons nog gewaarschuwd, maar we hadden het een beetje weggelachen. Tot we hem zagen ... !

National Geographic in Mechelen :: Zoek de borrelnootjes !!

slechtvalken van Sint-Rombout geringd

Klik hier voor de videoreportage:  http://youtu.be/w3bVo9mVv7k     

  

(foto's: Jan Smets)

Vanavond werden de jonge slechtvalken die huizen op Sint-Romboutstoren geringd.  Mechelenblogt was er bij, en was getuige van een bijzonder boeiend spektakel...

 

BimSem gaat Buitengewoon op 27 april

Tijdens de week van 23 tot en met 27 april vindt in BimSem (Berthoutinstituut-Klein Seminarie) een project plaats voor alle leerlingen van het eerste jaar onder de benaming BimSem Buitengewoon. Alles draait rond een oude kloostertuin, natuurbeleving en duurzaamheid.

Inhoud syndiceren