Marcel Kocken

"Ik kijk naar de geschiedenis als door 'n venster"

 

(foto's: Jan Smets)

Dit boek gaat over kleine mensen.  Vorsten, heersers en generaals 'schrijven' de geschiedenis, maar het is de kleine man die ze schraagt...

Dat vertelt me Marcel Kocken van wie zopas zijn in 2007 uitgegeven boek 'Gruwelgids voor Oud-Mechelen' opnieuw is uitgegeven.  Het boek was nergens meer verkrijgbaar maar deze herdruk komt netjes op tijd bij de start van het stadsfestival  OP.RECHT.MECHELEN.  Nochtans gaat het boek niet over de Grote Raad, maar wel over 500 jaar rechtspraak in onze stad aan de hand van honderden vonnissen.  De persoonlijke geschiedenis van de gewone Mechelaar die in aanraking komt met het gerecht wordt uit de doeken gedaan.  Het gaat over de toen heersende rechtspraak, over heksenprocessen, over diefstal en moord, landloperij, prostitutie en ketterij...  Welke straffen ondergingen deze Mechelaars?  We volgen in het boek landlopers, schouten en beulen... Dat straffen vaak gruwelijk waren verklapt de boektitel al.

Ik ben bij het samenstellen van dit boek 'omgekeerd' te werk gegaan.  Normaal vertrekt men bij studies over het onderwerp en zoekt men daarna naar 'gevallen' om dit te staven.  Ik vertrok echter vanuit de vonnissen.  Zo was ik niet bevooroordeeld.  Nadien pas schreef ik mijn conclusies neer.  Het lezen van al die oude registers en schrijfsels gaf me een haast zinnelijk genot - géén genoegen.  Ik las de heksenprocessen of ik er zélf bij was.  Ze werden bijna ter plaatse tijdens de martelingen opgetekend.  Zo leek ik ooggetuige.  Ik voelde dat ik er bij was, maar ik zat er niet tussen.  Ik stond precies voor een venster.  Het is zo dat ik naar de geschiedenis.  Door deze documenten en vonissen te lezen liet ik mijn verbeelding werken.  Dan zie ik voor mij de bedelaars, de sukkelaars... En dit alles heb ik op een bevattelijke en toegankelijke manier in mijn boek neer te schrijven.  Om het vlot leesbaar te maken heb ik uiteraard een uitgebreide bronvermelding toegevoegd, maar liet ik de storende voetnota's achterwege.

Voor wie dit artikel nog op tijd leest: het boek dat verkrijgbaar is in alle Mechelse boekhandels, wordt morgen door Marcel himself gesigneerd bij Salvator in Befferstraat tussen 10u en 13u  (je kan er dan trouwens ook terecht voor het boek 'de piemel van Napoleon' van Lode Melis die in de namiddag nog bij Standaard Boekhandel zal signeren.  Dit ter zijde...)

 

Marcel Kocken wordt vandaag 80!

met categorie:  

Hij is weer helemaal terug, Mechelens' beste vriend, meesterverteller, oppergids, veelschrijvelaar en levende harde schijf, Marcel Kocken. De gezondheid is de beste sinds jaren zodat hij als vanouds zijn minzame wandelingen kan maken. Moest u hem vandaag tegenkomen, vergeet dan niet hem even dag te zeggen, dat doet altijd plezier.

 

Marcel Kocken blikt met gemengde gevoelens terug op zijn legerdienst

met categorie:  

   

(foto's: Jan Smets)

Misschien is hij wel dé grootste Mechelse verhalenverteller...  Marcel Kocken: één van de oudste actieve stadsgidsen, auteur van tal van boeken en soms ook wel eens de cultuurpaus van Mechelen genoemd.  Volgende maand wordt dit icoon 80 jaar, en speciaal voor Mechelenblogt graait hij in zijn herinneringen.  Dit verhaal schreef hij voor ons neer.

Dit tekstje gaat over mijn militaire diensplicht.  Het zijn nogal wrange herinneringen.  Vind je de tekstjes 'te straf' of te stout mag je ze eventueel 'vergeten'.  Maar dat ik er nog steeds over nadenk, bewijst wel hoe diep deze zaken in mijn geheugen gegrift zijn gebleven...

 

Langverwachte boek voorgesteld

  (foto's: Jan Smets)

Een gloednieuw prachtboek over Mechelen verdient een mooi decorum om voorgesteld te worden.  De Keldermanszaal in ons stadhuis was dan ook de geknipte ruimte om uit te pakken met 'Mechelen, Feiten & Façades' van Marcel Kocken en Luc Van Hoeylandt - het langverwachte kunstboek waarvoor de Mechelaars al een tijdje geleden warm voor werden gemaakt.  De Maneblussers zullen niet op hun honger blijven zitten: het boek is een pareltje geworden.  Het eerste boek van de nieuwe uitgeverij Elena is oogstrelend mooi, hoogst verzorgd samengesteld met prachtige foto's van Luc  en boeiende teksten van de nu bijna tachtigjarige Marcel.  Luc en Marcel zijn gepassioneerde Mechelaars en dat merk je als je dit boek doorbladert.  Van nu af is het te verkrijgen in jouw favoriete Mechelse boekhandel, en zaterdag kan je het bovendien laten signeren door de twee auteurs in Standaard, Salvator of Zondvloed.  Niet te missen.  Dit is een boek om zelf te koesteren of hét ideale geschenk voor elke Mechelaar die eveneens een passie heeft voor zijn stad!

 

Een kunstboek vol feiten en façades...

 

(foto's: Jan Smets)

Waarschijnlijk wordt dit het mooiste boek dat de laatste jaren over onze stad verschenen is.  Er is dan ook keihard, enthousiast, met veel liefde en vakkennis aan gewerkt.  Zowat twee jaar lang hebben Marcel Kocken en Luc Van Hoeylandt zich over dit boek gebogen.  Eind september zal het van de drukpers rollen, en ik en vele andere Maneblussers kijken er al reikhalzend naar uit.  Dit unieke kunstboek plaatst een  omvangrijk bouwkundig patrimonium in de schijnwerpers.  Niet minder dan 243 historische gevels staan erin afgebeeld - uiterst zorgvuldig gefotografeerd door Luc, die in het verleden al méér puik werk afgeleverd heeft.  Luc Van Hoeylandt legt de lat steeds hoog, en dat staat garant voor kwaliteit.  En Marcel Kocken hoeft niet meer voorgesteld.  Deze geboren verteller weet als geen ander te boeien met zijn Mechelse verhalen.  De combinatie van deze twee getalenteerde mensen heeft in het verleden al mooie dingen tot stand gebracht.  Het succesduo dat voorheen reeds het prachtige viertalige zwart/wit fotoboek 'Mechelen, impressies' en de handige 'Historische Gids voor Mechelen' op de markt bracht, ging voor deze uitgave niet over één nacht ijs.  Dit moest een topboek worden.  En dat is het ook geworden.  Nog even en je kan het aanschaffen bij jouw favoriete Mechelse boekhandel - want zoveel is zeker: het mag niet ontbreken in de bibliotheek van elke rechtgeaarde Mechelaar!

 

De 'Bevrijding' van Marcel...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Daar stond ik als negenjarig manneke, zo ongeveer waar nu de Kredietbank is op de Grote Markt...  Ik had zo'n twee maand thuis in bed gelegen, ziek van de Rode Koorts.  Het was de eerste keer dat ik buiten kwam.  4 september, 71 jaar geleden: Onze stad werd bevrijd.  Enthousiasme alom.  Voor mij betekende het een 'dubbele' Bevrijding...

Aan het woord is Marcel Kocken, cultuurpaus en levende geheugen van deze stad.  De oorlogsjaren hebben hem en zijn familie getekend. Ik sta met hem op de Grote Markt waar de jaarlijkse herdenking van de Bevrijding wordt herdacht.  Op het plein staan historische legervoertuigen...  Marcel mijmert...

 

Marcel Kocken verhaalt over volkse feesten en gebruiken in Mechelen van 1880 tot 2000



Dinsdag 18 maart
houdt bekend stadsgids en Mechelen-expert Marcel Kocken een lezing over ‘Volkse Feesten en Gebruiken in Mechelen tussen 1880 en 2000’ bij de Koninklijke Kring voor Oudheidkunde, Letteren & Kunst van Mechelen

Kocken wil het volkse leven van toen, voor de toehoorders terug voor de geest roepen. Kennis van het Mechelse dialect is hierbij  een pluspunt ...

Marcel Kocken 78 vandaag!

met categorie:  

Klik op de foto voor de video!

 

Het is al enkele jaren mijn gewoonte de verjaardag van mijn dierbare vriend Marcel Kocken via Mechelenblogt te vieren met een foto en een filmpje.

Herinneringen aan Mechelse boekhandels...

met categorie:  

  

(foto: Jan Smets - Marcel Kocken  /  Regionale Beeldbank - boekhandel Holemans)

Hij omschreef boekhandel Salvator als een 'literaire welness'.  Karla De Ceulener, zaakvoerster  van Salvator en derde generatie van een familie van boekhandelaars, en haar eveneens vrouwelijke medewerkers, hadden om de woorden van de burgemeester smakelijk gelachen. Salvator verwelkomde zijn klanten een paar maanden geleden na  de herinrichting van de winkel met een hapje en een drankje, én... met wat toespraken.  Niet alleen burgemeester Somers had een woordje voorbereid, maar ook Marcel Kocken, die zowat het levende archief is van de Mechelse mémoires. Cultuurpaus Kocken harkte in zijn geheugen herinneringen aan Mechelse boekhandels bij mekaar, en vertelde ze op zijn kenmerkende wijze aan het geboeide publiek - traag, kleurrijk en doorspekt met anecdotes.. Niet alleen ging het in zijn betoog over Salvator, maar hij had het ook over andere verdwenen boekhandels die onze Maneblussersstad ooit rijk was...

 

De dag der verjaardagen.

foto: Rudi Van Poele

Deze week, meerbepaald op zondag 30 september, vallen er heel wat verjaardagen te vieren. De gidsenbond, die zelf 55 kaarsjes mag uitblazen, werd in haar ganse levensloop vergezeld door twee mannen uit één stuk: Herman Vermeulen, die vorig jaar ook zijn 50-jarig voorzitterschap vierde, en last but zeker niet least, Marcel Kocken, éminence grise van de Mechelenkenners.

Marcel Kocken brengt compacte stadgids uit

    

(foto's: Jan Smets)

Ik zet hem graag nog op de foto.  Op een zitbank op de Veemarkt, waar hij woont: Marcel Kocken.  Hij mag voor mijn lens poseren met zijn jongste creatie: een compacte gids van historisch Mechelen.  Marcel is niet aan zijn proefstuk natuurlijk.  Hij pende al ettelijke boeken en brochures over deze stad bij mekaar.  Misschien mag hij wel het levende geheugen van Mechelen worden genoemd? Maar ere wie ere toekomt: dit boekje is een coproductie met de bekende Mechelse kunstfotograaf Luc Van Hoeylandt, die zorgde voor uiterst mooi en verzorgd fotomateriaal.  En ook dat zijn we van hem gewoon.  Enkele jaren geleden bracht hij samen met Marcel een schitterend boek op de markt, met kunstige zwart-witfoto's van Mechelen.  Maar wat maakt deze nieuwe gids dan zo uniek?   ....

 

Marcel Kocken in de Klapstoel

met categorie:  

     

Hij is Mechelens Levende Geheugen en het Archief van de Geschiedenis van deze stad.  Hij is stadsgids, Cultuurpaus en auteur van verschillende boeken over onze Dijlestad.  Marcel Kocken IS gewoonweg Mechelen.    De liefde voor deze stad zit van jongsaf in zijn bloed.  Marcel is van het bouwjaar 1935; studeerde af als historicus en haast zijn volledige loopbaan stond hij in dienst van Mechelen, in het departement Cultuur.  Zijn carrière startte op ons stadsarchief. 

     

(foto's: Jan Smets)

De Besloten hofjes

met categorie:  

DE REDACTIE: We zijn erg blij, dat naast Pat Donnez, ook een andere coryfee bereid hebben gevonden om te gastbloggen. De buurt van de  Veemarkt is precies qua pennenvrucht (of computervrucht) ruimschoots voorzien.

Marcel Kocken voorstellen is erg moeilijk: hij ademt Mechelen, hij bezielt Mechelen,  hij *is* Mechelen. Oppergids, Mechels dialect-goeroe en Cultuurmens. Welkom Marcel !

(foto's: Jan Smets)

 

Inhoud syndiceren