boeken

Een stad in omwenteling

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Met 'Stad in Omwenteling'  heeft de Mechelse uitgeverij Elena ongetwijfeld een paradepaardje op stal...  Met dit lijvige en uiterst boeiende boek dat leest als een trein is dit bij verschijnen - in de tweede helft van november - het vijfde werk dat van Elena op de markt komt.  Het is inderdaad niet 'zomaar' een boek of het 'zoveelste-in-de-rij': maar het geeft een uitgebreid, rijk gestoffeerd beeld van de 19de eeuw in onze stad.  Die eeuw blijkt nogal 'langgerekt' te zijn.  Inderdaad: de periode die het boek behandelt start in 1789 als de Franse Revolutie het Ancièn Régime als een kaartenhuisje in mekaar doet zakken, tot...de Groote Oorlog die uitbreekt in 1914... In 1789 begint een razend interessante periode - een eeuw van omwentelingen.  Niets is nog wat het was.  Vaak hebben we over dat tijdperk een nogal vertekend beeld.  Op ons netvlies gebrand staan een ongebreidelde industriële ontwikkeling met alle mogelijk sociale gevolgen van dien, van fabrieksproletariaat en maatschappelijke onrust, van bitsige politieke schermutselingen enzovoort..  Maar: die eeuw was beslist véél meer.  Het boek van de Mechelse historicus Herwig De Lannoy stelt dit beeld grondig bij.  Herwig is niet zomaar de eerste de beste.  Als historicus is hij bijzonder geïnteresseerd in deze tijden en hij kent deze periode als zijn broekzak.  Dat valt geweldig op als ik een praatje met hem maak.  Dan wordt Herwig een spraakwaterval die als geen ander over heel wat parate kennis beschikt en die deze maar al te graag enhousiast deelt.  Herwig De Lannoy (55 jaar) is voorzitter van de Koninklijke Kring voor Oudheidkunde, Letteren en Kunst van Mechelen.  In die hoedanigheid schreef hij al al menig boeiend artikel voor de Handelingen (het ledenblad van de Kring), maar dit is de eerste keer dat hij zich aan een boek waagt.  Dit werk is dan ook uniek.  Voordien bestonden er wel wat algemene historische boeken over onze stad (al zijn de meesten al wel behoorlijk 'oud'), of fotoboeken zoals deze van ondermeer Marcel Kocken en Frans Vermoortel...  Deze laatsgenoemden hebben ongetwijfeld méér dan hun verdienste.  Héél zéker.  Maar het is wel de eerste keer dat er nu een boek wordt uitgegeven dat op een analytische en historisch verantwoorde wijze wordt ingegaan op dit tijdperk.  Ook al is het boek rijk gestoffeerd met tal van afbeeldingen (die bijna allemaal dateren uit die tijd zélf!): het is veel meer geworden dan een louter plaatjesboek! Veel meer...

 

'Mechelen, feiten en façades' is terug van weggeweest!

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Velen visten bij hun boekhandel achter het net met hun vraag naar het boek 'Mechelen. Feiten en façades'.   Telkens opnieuw moest men hen vertellen dat het  boek haast in een mum uitverkocht was.  Niet verwonderlijk.  Het knappe boek van Luc Van Hoeylandt en Marcel Kocken is dan ook een uniek naslagwerk voor elke boekenliefhebber: om zelf op de boekenplank te hebben of om cadeau te doen.  Het was zowaar één van de populairste boeken die de laatste jaren over deze stad is verschenen.  Het rolde van de drukpers in september 2015 en werd al heel snel een bestseller.  Met het resultaat dat de volledige oplage in minder dan een jaar uitverkocht was.  Daarom besloot de Mechelse uitgeverij ElenA het boek in een geactualiseerde versie opnieuw op de markt te brengen.  Oef.  Daar zullen niet weinigen héél tevreden mee zijn!  Vanaf maandag ligt het boek weer te kijk en te koop bij jouw favoriete boekhandel...

 

Intrigerende sequel van 'De stille man' van Albert van Hoogenbemt

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Soms bestaat het leven uit toevalligheden.  Verbazend hoe dingen en namen uit het verleden plots kunnen samenvallen...

 

Leopold Van der Poel was zijn naam...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Een gouden septemberdag kan je het bezwaarlijk noemen.  De hemelsluizen staan wijd open en het voelt méér dan fris aan.  Maar in 'Bokes & co' aan de Korenmarkt zitten we gezellig bij een kopje koffie: Magda Lombarts en ik.  Tot voor vier jaar was ze de zaakvoerster van 'Egmont' in de Oude Brusselstraat  -  het oudste Mechelse hotel. Na veertig jaar sloot het de deuren om omgevormd te worden tot een residentie voor studenten en mensen die langer in de stad willen verblijven.  Maar hiervoor zitten we vandaag niet samen.  Magda heeft een oud foto-album bij.  Ze slaat het voorzichtig open... Ze wijst me een foto aan - nostalgie met kartelrandjes - Daarop poseert een koppel.  Zij op pantoffels, met keukenschort en een kat onder de arm, en hij, netjes in pak, met daarover een stofjas.  En tussen hen in staat een tuinkabouter met een bloempot tussen zijn handjes geklemd.  'Nonkel Pol en Tante Aline' staat onder de foto geschreven...

 

Mechelen inspireerde Rita Goyens tot haar debuutroman 'Ferdinand'

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Onze stad charmeert én fascineert haar.  Nochtans is Rita Goyens géén Mechelse.  Geboren in Waarloos woonde ze een tijdlang in Duffel voor ze nog later verhuisde naar Westerlo.  Maar Mechelen was wel de stad waar ze in haar jeugdjaren vaak kwam winkelen of uitging.  Een hele poos kwam ze minder op bezoek in onze stad.  Goeie herinneringen hebbend aan Mechelen was ze toch positief verrast toen ze Mechelen 'herontdekte'.

"De stad heeft werkelijk een metamorfose ondergaan.  Ze komt van ver.  Ik was onder de indruk.  Mechelen zag er veel mooier en opgefrist uit.  Het is een fantastische stad. Ik was 'verkocht', en ben veel beginnen lezen over de stad en haar geschiedenis.  Het inspireerde me tot het schrijven van mijn debuutroman 'Ferdinand' die midden juni van de drukpers rolde..."

Schrijven zat Rita in het bloed.  Als kind zat ze al onder tafel 'Chinese' letters te tekenen op papier toen ze nog niet lezen of schrijven kon.  En later haalde ze goeie punten voor haar opstelletjes.  Maar een drukke loopbaan maakte dat dat schrijver eerder hobbymatig werd beoefend.  Ze runde immers vele jaren een kinderkribbe in Westerlo: 'De Broekventjes' - en daar liepen zo'n veertien ukjes rond.  Veel tijd schoot er dus niet over.  Pas toen ze met pensioen ging, kwam de schrijfmicrobe terug boven.Fantasie had ze wel, en schrijven had ze onder de knie - maar toch volgde ze nog een schrijfcursus.  En dan ging ze van start.  En hoe!

 

Een vorstelijk boek...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Wie geboeid is door geschiedenis - smakelijk en boeiend voorgeschoteld in hapklare porties -  gaat heel binnenkort zijn hartje kunnen ophalen met het boek 'Vorsten - van Pepijn tot Karel' dat rond 20 juni verkrijgbaar zal zijn in de Mechelse boekhandel.  Het is uitgeverij ElenA van Luc Van Hoeylandt die het boek op de markt brengt.  Mechelaar Luc is hiermee niet aan zijn proefstuk toe.  In het fraai en rijk geïllustreerde boek passeren 45 vorsten die ooit de plak zwaaiden over onze gewesten.  Hun medaillons sieren de zijkant van de Keldermansvleugel van ons stadhuis in de Befferstraat.  Het verhaal begint in 580 bij Pepijn van Landen en eindigt aan de façade op de Grote Markt waar Karel V die in Mechelen z'n jeugdjaren doorbracht, trots troont met z'n vorstelijke arttributen - gezeten tussen de 'Zuilen van Gibraltar'.   Hun leven wordt belicht - uiteraard.  Maar het boek vertelt véél meer: het verhaal wordt opengetrokken. De vorst wordt in de geschiedenis geplaatst en we krijgen een vaak verrassend tijdsbeeld geborsteld, met aandacht voor minder bekende feiten en anecdotes.  Ook doorprikt de auteur enkele mythes.  Auteur Johan De Cock mag trots zijn op dit eerste boek van zijn hand.  De Mechelaar (maar heus niet alléén de Mechelaar) zal het zeker op z'n boekenplank willen hebben.  Dit omvangrijke boek telt 264 bladzijden - en kost 39.50 Euro.  En hiervoor heb je een prachtboek in huis.  Beslist waar voor zijn geld.

 

De Slegte zet dit weekend Mechelen in de kijker

met categorie:  

  

  

Dit weekend krijg je een unieke kans om jouw verzameling 'Mechelen-boeken' aan te vullen met eventuele ontbrekende exemplaren.  Het is immers zo dat een aantal publicaties zeldzaam geworden zijn, of jammer genoeg niet meer verkrijgbaar.  Boekhandel De Slegte in de OLV-straat speelt daar op in.  Wetende dat heel wat Maneblussers maar wat graag al wat met Mechelen te maken heeft op hun boekenplank willen, plant ze vrijdag 5 mei én zaterdag 6 mei voor de eerste keer een Opendeurweekend waarop al wat ooit verscheen over onze stad en nog beschikbaar is,extra in de kijker te zetten.  De Slegte heeft dan ook een uniek aanbod van oude boeken over deze stad -  een aantal zelfs met stevig antiquariaat-gehalte.

En wie hierdoor nog niet genoeg overtuigd is: Brouwerij Het Anker deelt bovendien een gratis Maneblusser uit voor al wie over de drempel van de boekhandel komt.  Maar let wel: op is op.

 

'Mechelen, de heerlijke'

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Maar al te graag schuim ik rommelmarkten af om ouwe boeken of publicaties van Mechelen op de kop te kunnen tikken.  Zoiets wordt snel een passie.  Bij het ordenen van mijn boekenkast herontdekte ik het boekje 'Mechelen, de heerlijke'.  Het werd geschreven door Korneel Goossens (1900-1971) die wel wat meer neerpende over zijn stad.  Zo is ook het relatief bekende 'Mechelen, het paradijs aan de Dijle' uit 1941 van zijn hand.  Een jaartal van het werkje dat ik nu in mijn handen hou kan ik niet terugvinden.  Maar ik durf vermoeden dat het eveneens werd uitgegeven in de jaren veertig van vorige eeuw.  Het is vooral een lyrische beschrijving van deze stad, en de auteur is niet weinig kwistig met superlatieven.  En als we nu denken dat de 'renaissance' van Mechelen is aangebroken met het 'Somers-tijdperk': nou, dan moet je dit boekje maar eens lezen!  Want mocht je niet beter weten, en mocht je de lichtelijk ouderwetse schrijfstijl hedendaagser hertalen, dan zou je écht denken dat het over het Mechelen van 2017 gaat.  Zeg nu zelf: 

Mechelen is heerlijk omdat het Mechels is!  Dit schijnt het huidig stadsbestuur met open oog te begrijpen.  Moge het met wijze vlijt volharden in het herstel en het behoud van zoveel roemrijk stedeschoon.

Dit gaat dus ongetwijfeld over de legislatuurperiode van Antoon Spinoy, die al wel vaker wordt genoemd als de Somers van vorige eeuw.  Ofwel de rode visionaire en daadkrachtige voorganger van de huidige blauwe burgervader....

 

Emile Van Der Taelen schrijft boek over Mechelse torens

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Er zijn al tal van boeken geschreven over Mechelen, maar toch maakt auteur Emile Van der Taelen zich sterk dat er nog nooit een verzamelwerk over al de torens die onze stad rijk is verschenen is.  Emile woont op een appartement aan de Haverwerf en hij kijkt dagelijks uit op dé toren bij uitstek: Sint-Rombout.  Het bracht de Mechelen-liefhebber op het idee om een boek samen te stellen over deze monumentale reus, maar ook over al zijn 'broertjes' en 'zusjes' in deze stad.  Naast de Sint-Romboutstoren heb je nog zeven andere historische kerken met elk een specifieke toren.  En dan zijn er nog de tal van minder bekende of minder in het oog springende toren(tjes).

 

De Piemel van Napoleon

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

 

Zeg nu zelf, een boek met op de cover deze spraakmakende titel: dat loop je niet zomaar achteloos voorbij in de boekhandel.  Dan kriebelt het ook bij jou toch om er met enige nieuwsgierigheid in te bladeren neem ik aan? 

Dat is nu nét de bedoeling!  Het gaat immers niet alleen over het intiemste deel van de kleine Corsicaan die het schopte tot beroemdste Fransman aller tijden.  Helemaal niet.  Maar de jongeheer van zijne Keizerlijke Hoogheid moet je wel verleiden om méér intrigerende, boeiende en verrassende geschiedkundige weetjes te ontdekken.

Dat is het opzet van dit fraai uitgegeven boek.  De man - die zoals hij het zelf omschrijft  - 'geschiedenis langs de achterdeur' wil serveren, is Mechelaar Lode Melis.  'De Piemel van Napoleon' wordt door de Mechelse uitgeverij ElenA op de markt gebracht.

 

Indra. Sterre Carron praat over haar nieuwste thriller

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

We hadden met mekaar afgesproken op die noodlottige dinsdag 22 maart - net veertien dagen geleden.  Maar vanaf het moment dat de eerste dramatische nieuwsberichten binnensijpelden telde niets anders meer die dag.  Het lukte me niet.  Haar evenmin.

Nog niks vermoedend van wat ondertussen aan de gang was in Zaventem en Brussel wandelde Sterre Carron 's ochtends met haar hond langs de Vrouwvliet, toen een sms'je van haar uitgever haar vreemd deed opkijken... "Jouw boek komt nu heel dichtbij".  Ja, dat wist ze ook wel.  'Indra', haar nieuwste thriller zou weldra worden gelanceerd.  Een tweede berichtje bracht haar naar de realiteit.  Het werd plots duidelijk wat hij bedoeld had. Kippenvel. Hoe kon fictie zo dicht de waanzin van die dag benaderen?  'Indra' gaat  ook over blinde terreur, en aanslagen... Even denkt Sterre er aan om de lancering van het boek voor onbepaalde tijd uit te stellen.  Ze overlegt met haar uitgever, en samen besluiten ze na rijp beraad om er toch mee door te gaan.  Als het boek pas over een paar maanden in de handel zou liggen, zou men haar immers kunnen verdenken om munt te hebben geslagen uit de gebeurtenissen.  'Indra' rolde van de drukpers en ligt nu in de boekhandel.  Gisterenavond ging de uitgestelde afspraak met de charmante schrijfster door, en het werd een boeiend gesprek over het boek, haar passie voor het schrijven en hoe ze daar ooit toe kwam...

 

Een kunstboek vol feiten en façades...

 

(foto's: Jan Smets)

Waarschijnlijk wordt dit het mooiste boek dat de laatste jaren over onze stad verschenen is.  Er is dan ook keihard, enthousiast, met veel liefde en vakkennis aan gewerkt.  Zowat twee jaar lang hebben Marcel Kocken en Luc Van Hoeylandt zich over dit boek gebogen.  Eind september zal het van de drukpers rollen, en ik en vele andere Maneblussers kijken er al reikhalzend naar uit.  Dit unieke kunstboek plaatst een  omvangrijk bouwkundig patrimonium in de schijnwerpers.  Niet minder dan 243 historische gevels staan erin afgebeeld - uiterst zorgvuldig gefotografeerd door Luc, die in het verleden al méér puik werk afgeleverd heeft.  Luc Van Hoeylandt legt de lat steeds hoog, en dat staat garant voor kwaliteit.  En Marcel Kocken hoeft niet meer voorgesteld.  Deze geboren verteller weet als geen ander te boeien met zijn Mechelse verhalen.  De combinatie van deze twee getalenteerde mensen heeft in het verleden al mooie dingen tot stand gebracht.  Het succesduo dat voorheen reeds het prachtige viertalige zwart/wit fotoboek 'Mechelen, impressies' en de handige 'Historische Gids voor Mechelen' op de markt bracht, ging voor deze uitgave niet over één nacht ijs.  Dit moest een topboek worden.  En dat is het ook geworden.  Nog even en je kan het aanschaffen bij jouw favoriete Mechelse boekhandel - want zoveel is zeker: het mag niet ontbreken in de bibliotheek van elke rechtgeaarde Mechelaar!

 

Bookcrossing Mechelen

met categorie:  

Waar gaan jouw boeken heen als je ze uit hebt? Misschien blijven ze gewoon thuis op het rek staan. Misschien verdwijnen ze in de vergeethoek. Of je geeft ze door aan vrienden, familie, de boekenruilkast, de kringloopwinkel, de weggeefhoek, ...

'De familiekring' - goedkoop, aangenaam, nuttig, en Kerkelijk goedgekeurd

  

(foto's: Jan Smets)

Of ik er wat mee kon aanvangen?, had ze me gevraagd.  Het was een stapeltje dunne oude boekjes met kleurrijke covers en flinterdun papier.  Haar overleden echtgenoot verzamelde alles wat maar in de verste verte met Mechelen te maken had, vertelde ze.  Ik bekeek de boekjes nauwkeuriger.  Graag!  Als ze anders toch maar bij het 'oud-papier' zouden belanden...  'De Familiekring' was een verzameling van tijdschriften die blijkbaar werden gedrukt in de Lange Schipstraat 42 bij E.&I. Van Moer, boekdrukkers en uitgevers.  Op de meeste van de boekjes stond 'jaargang 1868', maar er waren er ook enkele bij die van eerder dateerden...

 

Het Fort van Walem en andere 'Publieke Geheimen'

  (foto's: Jan Smets)

De drukinkt is amper opgedroogd.  Geert Clerbout mag zijn boek 'Publiek Geheim 2' boven het doopvont houden. Het boek bundelt de reportages van de twee laatste seizoenen van de succesrijke Canvas-reeks.  Deze laatste reeks is momenteel op het scherm te zien.  Op 23 april toont het de verborgen geschiedenis van het Fort van Walem.  In juni had ik de kans om de TV-ploeg een dag lang te volgen bij de opnames op dit domein.  Vandaag praat ik met de Mechelse historicus over het boek, en uiteraard over het Fort-item.  Geert is niet aan zijn proefstuk toe.  Ook het eerste boek van Publiek Geheim is van zijn hand, én het boeiende 'Oorlog aan de Dijle' waarin hij Wereldoorlog I in onze stad beschrijft.  Bovendien is Geert Clerbout curator van de expo 'Rik Wouters & co., door de Groote Oorlog' getekend', die volgende maand van start gaat in Busleyden.  Met Geert is het steeds een plezier om een praatje te slaan.  Hij is dan ook  bijzonder gepassioneerd door zijn vak.  Wie dit ook wil, kan zaterdag het boek laten signeren in Standaard boekhandel aan de IJzerenleen, en op woensdag 9 april in boekhandel Salvator waar hij die avond zal vertellen over dit werk...

 

Inhoud syndiceren