Battel

Battel. Dinsdagavond 20 juli 1915

 

(foto's: Jan Smets)

Het was een onderkoelde zomerdag.  Al een tijdje was het véél te koud voor de tijd van het jaar.  De temperatuur kwam die dag amper boven 15 graden uit en er was ook al behoorlijk wat nattigheid gevallen.  En nu was het avond geworden.  Alles leek rustig.  Politieagent Emile Lauwers was samen met nachtwaker Jan Celis op ronde in Battel.  Ze liepen langs de Battelsesteenweg en waren in de buurt van kasteel Beaulieu als ze plots luid hoorden roepen...  Stokstijf bleven ze staan.  Van waar kwam al dat tumult?

 

Lode Tooten: uit liefde voor het Battels kerkorgel...

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

 

Joppe pakt 20-jarig bestaan...grootscheeps aan!

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Joppe, één van de vier resterende jeugdhuizen in onze stad, mag heel binnenkort 20 kaarsjes uitblazen.  En dat feit zal men niet zomaar laten voorbij gaan.  Integendeel: de huidige ploeg van dit dynamische jeugdhuis pakt het grootscheeps aan!  Joppe is misschien wel het allerorigineelste jeugdhuis van het hele land.  Er mogen er dan wel gevestigd zijn op leuke locaties, in een caravan, in een bus, of waar dan ook..: een jeugdhuis op een rivierschip heeft toch nét dat tikkeltje meer!  Het eerste schip:  'De Gave' - want dat was de originele naam van het binnenschip dat dateerde uit 1904 - werd aangemeerd aan de kade nabij het sas van Battel.  Later zou een 50 jaar jongere boot De Gave vervangen.  Deze namiddag had ik een toffe babbel met drie Joppe-leden die tot het organiserend comité behoren dat het feestgebeuren op poten zet.  En het moet gezegd: de beste stuurlui staan niet aan wal!  Liesbeth Aeyels, Matthijs Van Utterbeeck en Laurens Vangeel weten van aanpakken. Het programma oogt hoogst aantrekkelijk.  Jong en oud zullen er hun gading in vinden! 

 

Van de boot naar de kade...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Van de boot naar de kade...

Van de Dijle naar de Leuvense vaart...

Van de binnenstad naar Battel...

Vanaf vrijdag begint een nieuw verhaal voor Toli Coutsoubas en Henk Coene, en hun echtgenotes Christina en Patricia: 'Origano'.  Jarenlang schreven ze horecageschiedenis in Mechelen, en bouwden ze elk een succesvolle zaak uit met een vast en erg tevreden cliënteel.  De lat werd er hoog gelegd, en dit stond garant voor kwaliteit.  'Karimata' en 'De Kraanbrug' - want over deze twee zaken gaat het - waren twee geliefde restaurants.  Het is dan ook niet verwonderlijk dat vele klanten het doodjammer vonden dat zij beiden niet lang na mekaar besloten om te stoppen...

 

Vellen bomen stuivenbergvaart

De grote bomen langs het smalle gedeelte van de Stuivenbergvaart zijn geveld. De stammen liggen dood naast het pad. Een heel triestige aanblik. Mijn hart bloedt. WAAROM? Worden er nieuwe geplant? Wordt het pad verbreed ivm de toekomstige nieuwe wijk Stuivenberg?

Battel opgehelderd

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Luisterend naar zijn boeiende verhalen vergeet ik haast de tijd... Ik zit met hem in 'Den Biechtstoel' in Battel, de Mechelse uithoek waar ik toch wel een boon voor heb.  Mijn familieroots aan vaderskant liggen daar.  Generaties lang hebben mijn voorouders er gewoond.  Nu wist ik er dus al redelijk wat van, maar Roger Van Kerckhoven voegt er méér dan één dimensie aan toe.  De zeventigjarige oud-onderwijzer is een gepassioneerd historicus - een amateur-geschiedschrijver die als autodidact vele beroepshistorici achter zich laat.  De man is enorm gedreven en is zowat een levend archief te noemen.  Zopas bracht hij in eigen beheer een lijvig boek uit over Battel - 333 bladzijden dik - waarin hij de geschiedenis induikelt van dit bijzondere stukje Mechelen.  En die geschiedenis gaat ver!  In de Keltische periode was hier reeds een nederzetting te vinden.  Ik hang aan de lippen van 'meester Roger'...  De man mag bijzonder trots zijn op zijn prestatie.  Vijf jaar lang heeft hij aan dit boek gewerkt - vijf jaar lang schuimde hij archieven af - vijf jaar lang...  Het is een schitterend naslagwerk over Battel geworden: een standaardwerk, en een primeur.  Nooit legde iemand voor hem zo de wortels bloot van deze wijk... In 'den Biechtstoel' wordt de tijd vergeten...

 

Battel Brouwt Bier

met categorie:  

  

(foto's: Jan Smets)

De Mechelse wijk Battel heeft binnenkort haar eigen bier!  Jawel. Je dient nog wel een maandje geduld te oefenen om je lippen aan het glas te zetten en jouw smaakpapillen te verwennen met dit unieke bier.  Het is het oudercomité van de Basisschool De Ark, gelegen aan de Wolverbosstraat, dat het iniatief voor het brouwen heeft genomen.  Daar is natuurlijk geen commercieel doel aan verbonden.  Dat spreekt vanzelf.  Een school is nu eenmaal géén brouwerij.  Maar het gelegenheidsbier met de toepasselijke en voor de hand liggende naam 'Batteleir' wil een feestelijk accentje toevoegen aan het jublileumjaar van de school die dit jaar 150 jaar geleden werd opgericht.  Directeur Mark Vermoesen zag het ook wel zitten en gaf zijn fiat.  Een heel feestprogramma staat op stapel.  'De Batteleir' wil hierop klinken.  Enne..., misschien zit er voor de toekomst nog wel potentiël in. Maar dat gaat dan verder dan het oorspronkelijke doel van het oudercomité: Misschien zullen een aantal Battelse café's het bier ook willen schenken nadien...  Dit valt nog af te wachten.  Het zal natuurlijk ook te maken hebben hoe de bierproever 'de Batteleir' zal beoordelen, én van de onderhandelingen met deze drankgelegenheden.  Bert Seps - voorzitter van het oudercomité - is er alvast gerust in.  Het bier zal scoren!

 

Oproep

met categorie:  

Roger Van Kerckhoven schreef een boek over de geschiedenis van Battel. En hij ontdekte een foto van Staf Nees die muziekles gaf aan de schoolkinderen van Battel. De foto moet genomen zijn in de periode dat Louise Empain (madame Denis) nog niet op het kasteel woonde (dus na haar huwelijk).

Hij deed een poging om de personen op de foto een naam te geven. Wie foto’s van Theofiel Dockx mocht bezitten kan zijn stelling bewijzen of ontkennen. Van juf.

Jos Van Laerhoven, de man achter de Battelse rommelmarkt

met categorie:  

(foto: Jan Smets)

Het is bloedheet.  Ik zit op het terras van 'De Welkom' op de Leestsesteenweg in Battel met Jos Van Laerhoven.  Bescheiden als hij is, is hij zelfs een tikkeltje 'gegeneerd' omdat hij het onderwerp van een artikel zal zijn.  Maar Oswald Beterams die met Jos al verscheidene jaren in de Battelse wijkraad aan de slag is, benadrukt dat Jos het écht verdient!  "Hij is een vrijwilliger in hart en nieren!"  Ik heb een boon heb voor de 'gewone' Mechelaar die groot kan zijn in  het 'gewone' 'buitengewoon' te doen - of het nu gaat om een cafébazin, een gasthuisnon op rust, of een man met een groot hart voor zijn buurt.  Daarom: dé Jos op de praatstoel!  Jos, de man die voor de negende keer de drijvende kracht is achter de succesvolle Battelse rommelmarkt, die dit jaar zal doorgaan op zondag 11 augustus tussen 10u en 18 u....

BIBEO kunstroute werd schot in de roos

met categorie:  

  

(foto's: Jan Smets -  werk van André Beullens in de Battelse Bergen 37, en werk van Annie Verhoye in Hangar 311 aan de Battelsesteenweg)

 

Het werd voor de eerste keer georganiseerd.  Het idee kwam van Bie Maes, de vrouw van beeldend kunstenaar Jef Van den Bosch die woont en werkt aan de Zennegatvaart.  Bij de wijkraad van Battel vond ze gehoor bij Oswald Beterams, en zo ging de bal aan het rollen.  'Beelden In Battel En Omgeving' werd boven de doopvont gehouden.  Dit weekend was het zover.  Het werd een succes!  Fris maar zonnig lenteweer deed heel wat kunstminnende Maneblussers op pad gaan - wandelend of met de fiets langs een kunstroute die ging van Battel over Leest naar andere hoeken van Mechelen.

Roeien - zonder water...

met categorie:  

Ik groeide op in Battel, meer bepaald op Achterwèts, voor dat een villawijk werd: zowat al onze buren waren boeren, die het plaatselijke dialect spraken. Onlangs schoot me te binnen, dat mijn speelkameraadjes van toen het werkwoord "roeien" gebruikten in de betekenis van "gooien": "Roei-ta weg!" voor "gooi dat weg", bijvoorbeeld. Mijn grootmoeder langs vaderszijde, mijn persoonlijke "standaard" voor het Mechelse dialect, heb ik dat nooit zo horen zeggen. Vraagje aan de mede-bloggers: is dat inderdaad geen Mechels, maar specifiek Battels, of komt dat ook elders voor?

Battel organiseert Kunstroute op 27 en 28 april

met categorie:  

  (affiche-ontwerp: Hilde Daniëls)

(foto's: Jan Smets)

In het Battelse wijkhuis in de Marterstraat heb ik een afspraak met Bie Maes en voorzitter van de wijkraad Oswald Beterams.  Ze willen me een leuk iniatief voorstellen...

'de Schoonste verzameling Wortelen voor den handel'

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Enkele weken geleden kom ik na hele lange tijd toevallig weer in contact met een achternicht van mij - Petra Van der Poel.  We delen dezelfde overgrootvader: André Van der Poel, die hovenier was in Battel.  Zowel zij als ik zijn al jaren 'latent' op zoek naar ons familieverleden.  We geraken aan de praat, en de zoektocht komt in een stroomversnelling.  Intensief zijn we een speurtocht gestart naar de roots van de Van der Poels.  We worstelen ons door massa's oude foto's, huwelijks-en geboorteaktes, documenten, vallen 'n aantal oudere familieleden lastig met vragen om ontbrekende gegevens, zoeken hulp in het stadsarchief, vragen raad aan Marcel Kocken... Ik wil je er overigens niet verder mee vervelen.  Maar dit wil ik toch graag met jullie delen.  Op de zolder bij haar grootouders vond Petra een groot gekartonneerd diploma...  Vuil en stoffig.  Gedateerd : 1922, en uitgereikt aan onze overgrootvader.  Een meer dan leuk detail is het feit dat één van de bekendste Mechelse kunstenaars van de laatste 200 jaar de prent tekende: Albert Geudens!   Toch wel een mooi tijdsdocument vinden we beiden...

Alle noten zijn gezongen... Jef Tooten

met categorie:  

   

(foto's: Lode Tooten en Jan Smets)

                           "En toen werd het opeens stil;

                            Zijn laatste woorden klonken nog even na...

                            Alle noten waren gezongen;

                            Het was zijn laatste lied."

 

Zijn ogen hadden twinkellichtjes en gaven hem een jong aanzien, ook al werd hij ouder.  En als hij zong gaf zij zich volledig.  Dan werd hij een ander mens.  Zijn leven stond in het teken van de notenbalk.  Zijn laatste lied is nu uitgezongen.  Jef Tooten is niet meer.  Maar  'deze bekende Battelaar en Mechelaar' zal in de harten van velen blijven voortleven...

150-jarige parochieschool Battel zoekt foto's en anekdotes

met categorie:  

  

(foto's en tekening: Jan Smets)

Ik mag dan wel in de Hanswijkenhoek wonen: die andere Mechelse uithoek - Battel - ligt me al evenzeer nauw aan het hart.  Want ook daar heb ik roots.  Het zal je dan ook niet verbazen dat ik geboeid ben door de geschiedenis van de wijk.   De parochieschool - die nu De Ark heet - zal volgend jaar 150 kaarsjes uitblazen.  Het is hiermee één van de oudste basisscholen uit onze regio.  Dit jubileumjaar willen de Battelaars gepast vieren.  Nu reeds is men aan het brainstormen.  Met wie kon ik hierover beter  praten dan met Geert Laarmans, één van de drie organisatoren van het komende feestjaar....

Inhoud syndiceren