Maart 2019

Speelgoedmuseum in Mechelen Kinderstad, lokt steeds meer bezoekers

(Foto Speelgoedmuseum)

Het is al donderdag, maar hier dan eindelijk het artikel uit mijn mouw gekregen. In het Speelgoedmuseum loopt al een aantal maanden de tentoonstelling: 60 jaar Lego. Deze lokte al heel veel bezoekers zoals bv. in de afgelopen krokusvakantie maar liefst 5500 (neen geen nulletje teveel) bezoekers. Net zoals in elke vakantie waren er zoektochten; zeker een aanrader in een van de volgende vakanties voor zij die dit nog niet kennen. Vorig weekend was er de surplus van de Lego-beurs. En of dat een gezellige drukte was. Deze beurs was in samenwerking met BeLUG

 

30-jarige galerie Transit viert dit met bijzondere expo

 

(foto's: Jan Smets.  Boven: Bert De Leenheer en Dirk Vanhecke. Onder: Allart Lakke)

30 kaarsjes mag galerie Transit al uitblazen.  Dat kan tellen!  Drie decennia geleden startten Bert De Leenheer en Dirk Vanhecke met hun galerie in Leuven.  In 1998 verhuisde Transit naar Mechelen - naar de Zandpoortvest.  Had men hen beiden ooit verteld dat ze naar onze stad zouden verkassen zouden ze dat weggelachen hebben.  'Mechelen toch niet!'.  Maar dat gevoel is helemaal omgeslagen bij de van oorsprong West-en Oostvlaamse Dirk en Bert.  Beiden hebben Mechelen positief zien veranderen.  De voorbije jaren wist Transit een stevige reputatie te verwerven.  Met veel passie promoot de galerie internationale actuele kunst en gebruikte ze haar invloed om onze stad kennis te laten maken met tal van gerenommeerde kunstenaars uit binnen-en buitenland.  Zo kon ze bijvoorbeeld al haar gewicht in de schaal leggen om onze stad de grote Vivisector van Johan Creten te bezorgen.  Om maar één in het oog springend feit te noemen... Maar Transit deed beslist méér.  Om de 2 maand slaagt men er in om een knappe expo op te zetten met nieuw materiaal dat de vaste collectie aanvult.

Voor de 30ste verjaardag heeft men een bijzondere tentoonstelling voor ons in petto.  Niet minder dan de bekende Nederlandse kunstenaar Allart Lakke (°1961) mag tot 14 april een overzicht van zijn werk tonen aan het Mechels publiek.  En dit onder de noemer 'De Dilletant'.  Wat het nog unieker maakt is het feit dat het deze kunstenaar was die als allereerste mocht aantreden in Transit.  In 1989!  Nu krijgen we dus een selectie te zien van het hele oeuvre van Allart Lakke van 1986 tot heden.  Om niet te missen!

 

Muzikale fijnproeverij met Q-Some Big Band

met categorie:  

 

(foto boven: Peter Van Gils.  foto onder: Jan Smets)

Manten Van Gils uit de Doornenstraat in de Hanswijkenhoek heeft al ettelijke muzikale watertjes doorzwommen.  Voor mij mag hij dus terecht hoog van de toren blazen.  Om een idee op de notenbalk creatief uit te werken zit hij niet verlegen.  Dat bewees hij al overvloedig.  En nu komt hij weer met wat nieuws.  Een zanger is een groep, hoorde ik wel eens.  Da's ook waar voor een muzikant.  Binnenkort staat Manten met enkele andere talenten op het podium van Moonbeat in de Oude Brusselstraat.  De Quintessence bigband waar hij in 2014 aan de doopvont van stond, kreeg zopas een ander kleedje aangemeten, en gaat voortaan als Q-Some Big Band door het leven.  En tot dit gezelschap behoren een aantal jonge, getalenteerde muzikanten.  Uiteraard Manten, maar daarnaast ook Maneblusser Dieter Vaganée, een naam die in onze stad klinkt als een klok.  Hij kreeg dat muzikale met de paplepel mee.  Zowel zijn ooms als zijn vader spelen blaasinstrumenten.  Oom Frank hoeft zelfs hélemaal niet voorgesteld. Manten en Dieter worden aangevuld met Jan Van Moer, Robbe Willems, Pierre-Antoine Savoyat en Gabriele di Franco.  Op 5 april doen ze hun ding in Moonbeat.  En hoe!  Ze zullen ons dan doen genieten van ongehoorde creatieve hoogstandjes.  Een brede waaier aan genres en vernieuwende arrangementen: daar mag je je aan verwachten...

 

Getekend Albert Geudens

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

(Jeroen Van der Auwera en François Van der Jeught)

Ze hebben er aardig op gezwoegd, maar het resultaat mag er wezen.  150 jaar na de geboorte van de ooit zo populaire Mechelse kunstenaar Albert Geudens en niet minder dan 50 jaar na de laatste bijdrage handelend over zijn leven en werk, door Marcel Kocken, wordt heel binnenkort een gloednieuw en erg volledig werk over hem uitgebracht.  Historicus en directeur van het Atheneum Pitzemburg, Jeroen Van der Auwera en François Van der Jeught, actief als secretaris van de Koninklijke Beiaardschool Jef Denyn en bestuurslid van Toren en Beiaard (én al meerdere boeiende publicaties op zijn actief), hebben zich van de taak gekweten om het stof af te blazen van deze stilaan in de vergetelheid geraakte kunstenaar...

 

de nostalgie van het Maanlicht...

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

De muren ademen pure nostalgie... In vergulde en andere ouderwetse lijstjes blikt een dromerige Jo Leemans hemelwaars, staart een statige kardinaal Mercier je aan..., kijk je recht in de ogen van  het verliefde koppeltje Rik en Nel Wouters.. Maar ook Jomme den torenwachter, Alfred Ost, een beierende Jef Denyn, een piepjonge Louis Neefs, Rembertus Dodoens...: ze hangen hier kriskras door mekaar... 'Lowieke' Van Beethoven staat te blinken onder een antiekerig lampje.  Misschien componeert hij in zijn hoofd reeds de Moonlicht Sonate? Alles is hier onvervalst Mèchels.  Hier zullen Racingers en Kakkers zich thuis voelen.  In de Maneschijn zal worden geklonken op het goede leven in het Paradijs aan de Dijle.  Want die maan: dat is écht Mechels grondgebied - on(t)roerend goed aan de Zevende Hemel van elke rechtgeaarde Maneblusser. 

In het weekend van 15, 16 en 17 zal de tapkraan van dit  gloednieuwe charmante bruine café in de Frederik de Merodestraat voor de eerste keer de pinten vullen.  En nu al belooft het een druk openingsweekend te worden.  Je mag er donder op zeggen: alles wijst er op dat Het Maanlicht heel snel bijzonder populair zal worden bij Mechelaars én toeristen.  Deze retro drankgelegenheid zal deze straat nog méér opwaarderen.  Daar zal cafébaas Kevin Polfliet honderd procent voor zorgen.  Mechelen-liefhebber-in-het-kwadraat Kevin heeft zijn job als woordvoerder van de Vlaamse Waterweg na zo'n 20 jaar on hold gezet.  Geen verklaring meer afleggen over het zoveelse defect aan de Battelbrug, maar in zijn gemoedelijke stijl de klanten ontvangen: dit wordt voortaan zijn job.  Dit ooit te kunnen doen was een jarenlang gekoesterde droom...  Een belegd boke, een Mechels (of ander) speciaalbier, kaffe van de beus: hier kom je thuis in het schijnsel van Janneke Maan.  Jawel.

 

mooi tot zijn ...recht

 

(foto's: Jan Smets)

Het Bourgondische tijdperk staat volop in het brandpunt, en hoewel onze stad pas in de 'laatste episode' hiervan een belangrijke rol begon te spelen, focust Mechelen er sterk op.  Ons Hof van Busleyden als Bourgondisch stadspaleis  is hiervan wellicht de meest in het oog springende verwezenlijking.  Maar er is uiteraard méér!  Het monumentale Schepenhuis  - scharnier tussen Grote Markt en IJzerenleen - moet qua historisch belang hiervoor zeker niet de duimen leggen.  Integendeel!    De ontsluiting van dit gebouw, dat één van de oudste stadhuizen van Vlaanderen (13de eeuw!) is een gelukkige beslissing te noemen.  Nu Toerisme en UIT hier huizen, is het Schepenhuis laagdrempeliger geworden voor toerist én Maneblusser.  Je kan er vrij binnenlopen.  Natuurlijk kan je hierbij niet het héle gebouw bezichtigen.  De bovenste verdieping waar ooit de pleidooienzaal van de Grote Raad was gevestigd en waar recht gesproken werd, is niet toegankelijk voor individuelen.  Maar geen nood: de nieuwe Bourgondische wandeling neemt deze unieke plek op in haar gidstocht.  Uitzonderlijk konden vandaag - gratis - de twee verbazingwekkende wandschilderingen bewonderd worden.  Netjes gerestaureerd (een laatste hand werd nog gelegd aan één van de twee...) toonden ze zich in hun volle schoonheid.  En het moet gezegd: ze kwamen goed tot...hun recht!

 

...omdat ze het verdient! ... Betty Pluym

  (foto's: Jan Smets)

Ze kreeg niet de beste start in het leven, en haar verdere pad was niet bepaald bezaaid met rozen...  De nodige klappen kreeg ze te verwerken.  Maar dit alles heeft haar niet klein gekregen.  Met veerkracht en positief denken wist ze veel te overwinnen.  Een sterke vrouw is ze.  Bewondering heb ik voor haar.  En telkens opnieuw kom ik tot de conclusie dat het zogenaamde 'zwakke geslacht' vaak beter tegenslagen weet om te buigen tot uitdagingen.  Betty Pluym uit de Stenenmolenstraat kreeg het leven terug op de rails.  En misschien maakte al wat ze meemaakte haar tot iemand die heel empathisch kan wezen, kan luisteren en mensen tot steun weet te zijn... 

Betty wist dat ze door haar werk als oncologisch zorgvrijwilliger voor Kom op tegen Kanker genomineerd was als vrijwilligster van het jaar, maar dat ze uiteindelijk deze waardevolle onderscheiding zélf mocht ontvangen, verbaasde haar.  Dit had ze helemaal niet verwacht.  Vorige week overhandigde schepen Abdrahman Labsir  deze oorkonde aan Betty uit de Hanswijkenhoek.  Vandaag ging ik bij haar langs....voor wat een erg openhartig, eerlijk warm gesprek werd...

 

De laatste koperslager...

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Dra valt het doek...  En dat zorgt beslist voor gemengde gevoelens bij Frank Andries, de laatste Mechelse koperslager (én bij uitbreiding: waarschijnlijk van ons land).  Maar het is onherroepelijk: de 60-jarige Frank zet er definitief een punt achter.  Het is genoeg geweest.  Bovendien is er nog amper vraag naar sier-en andere voorwerpen in koper.  Die glorietijd is voorbij.  Ooit werkten zo'n 10-tal arbeiders in het grote atelier, maar de laatste jaren werkte Frank alleen.  Ik ontmoet hem in zijn atelier achter het woonhuis in de Kapoenenweg - tussen Lakenmakersstraat en Nekkerhal.

Frank Andries woont hier trouwens niet. Dit was het huis van zijn vader en stiefmoeder die 3 jaar geleden bijzonder kort na mekaar overleden.  Hijzelf woont in Keerbergen, maar dagelijks was hij hier aan de slag.  Tot nu...

 

Jools Holland and guests shaken Mechelen dooreen

Jools Holland, Engels pianist / zanger / televisiepresentator van het invloedrijke BBC muziekprogramma ‘Later … with Jools Holland’, stond met een rits gasten garant voor een potje ambiance van soul, blues en boogie woogie in de Mechelse Stadsschouwburg.

Jan hoeft niet alléén de scène af...

met categorie:  

(foto: Jan Smets)

Hij had net nog vergaderd met het Mechels Toneelverbond waarin hij al vele jaren actief was als secretaris... In de Hanswijkstraat is hij gevallen.  Achterover. Vermoedelijk hartproblemen .  Mijn zus Lieve heeft hem nog geholpen.  Jan werd naar het Imeldaziekenhuis gebracht.  Hij zou een nieuwe hartklep moeten krijgen, en overbruggingen.  De operatie was eigenlijk goed gelukt.  Maar er traden hartritmestoornissen op.  Hartmassage was nodig.  Het liep faliekant af.  Woensdag overleed hij.  Voor de operatie had hij nog het verslag van de vergadering van het Toneelverbond gemaakt en doorgestuurd.  Het werd zijn laatste wapenfeit.  Jan werd 80 jaar.  Hij verjaarde pas... op 19 februari...

Aan het woord is Lieve Du Bin.  Jan Van den Wyngaert was één van de beste vrienden van haar vader Jef.  Deze laatste overleed anderhalf jaar geleden.  Met Jan verliest de Muizense toneelvereniging Ik Dien haar tweede steunpilaar.   Jef Du Bin en Jan Van den Weyngaert waren jarenlang een tandem.  In het 90ste jaar van haar bestaan neemt Ik Dien afscheid van een monument.  Maar...hij hoeft niet alléén de scène af.  Ik Dien zorgt voor een passend en waardig afscheid.  Daar Jan weinig familie had, nemen de Muizense toneelvrienden dit ter harte...