Januari 2018

Mechelen


door eosfoto

Mechelaars klinken op nieuwjaarsdrink

met categorie:  

De jaarlijkse Nieuwjaarsdrink te Mechelen lokte ondanks de koude wind opvallend veel meer volk naar de Grote Markt. De geur van smoutebollen en frietjes verspreide zich als een warme gloed over de duizenden mensen.

De nieuwjaarsdrink is sinds jaren ingeburgerd in vele steden en gemeenten in Vlaanderen. Ik herinner me nog de eerste keer dat het Mechelse stadsbestuur dit volkse evenement organiseerde. Als ik het vergelijk met vandaag anno 2018, dan durf ik zonder twijfel te stellen dat de nieuwjaarsdrink wint aan populariteit.

"Moonbeat? De zaal zal 20 keer te klein zijn..."

met categorie:  

(foto: Jan Smets)

"De zaal zal 20 keer te klein zijn..."  Dat zegt hij.  Al lachend.  Maar het zou best mogen.  Want op zondag 11 februari krijgen we in onze stad een wel erg veelbelovend muzikaal fijnproeversprogramma voorgeschoteld in Moonbeat aan de Oude Brusselstraat.  Om 14u30 treedt de Quintessence bigband op met Pierre Bertrand.  En als je in dit genre muziek niet zo thuis bent, frons je wellicht de wenkbrauwen, of zegt dit je weinig of niets.  Maar weet wel dat we het hier hebben over een werkelijk unieke muzikale happening.  De Fransman Pierre Bertrand is een rising star.  Hij is ondermeer de oprichter van de Paris Jazz Big Band en is daarnaast de dirigent van het Nice Jazz Ochestra.  En hiermee oogste de man flink wat internationale faam.  Vier dagen vertoeft deze topmuzikant binnenkort in ons landje, en in Mechelen zal hij workshops compositie geven voor een select muzikaal gezelschap.  Als kers op de taart volgt dan het optreden in Moonbeat met de Quintessence bigband die mijn gesprekspartner, Manten Van Gils (°1980) in 2015 heeft opgericht.  Mechelaar, en geboren en getogen 'Hanswijkenhoek-er' Manten is al van jongsaf gepassioneerd met muziek bezig.  Wat voor de jonge Manten ooit begon in de Koninklijke Harmonie Mechelen, die zijn stek had en heeft in deze Mechelse stadswijk is iets wat nu sinds zo'n drie jaar full-time zijn leven beheerst...

 

Tinneke is 103 jaar en voelt zich nog tiptop

Tinneke Keller blaast vandaag zaterdag maar liefst 103 kaarsjes uit. Deze jongedame is een lichtgewicht van 37 kilogram. Ondanks haar leeftijd en tengere gestalte doet ze op aanraden van de dokter elke dag haar ochtendgymnastiek. Tinneke beweegt, drinkt en vooral kust graag, zegt ze al lachend.

Tinneke doet op haar 103 nog dagelijks ochtendgymnastiek

Charles Leclef: Mechelaar én Bierman van 2017!

 

(foto's: Jan Smets)

Gouden Carolus was lang een begrip.  Het werd met succes geëxporteerd als één van de eerste speciaalbieren.  In de jaren zestig waren we zelfs groter dan de Duvel van brouwerij Moortgat.  Maar we hadden niet de middelen van deze brouwerij, wat tot gevolg had dat wij bleven voortkabbelen en Moortgat boomde.  In de jaren tachtig hadden we géén grote export meer.  De verkoop ging sterk achteruit.  We hadden wel een sterke naam, maar men had géén vertrouwen meer in onze brouwerij.  Toen ben ik begonnen.  Het probleem was groot.  Alles was 'rot'.  Het waren in het begin moeilijke jaren.  Toch zag ik potentieel...

Dat vertelt Charles Leclef.  Op 24-jarige leeftijd nam hij als vijfde generatie brouwer en eigenaar het familiebedrijf Het Anker over van zijn nonkel.  De brouwerij was zoals hij zegt op sterven na dood.  Charles dacht het bedrijf in drie jaar tijd gezond te maken.  Dertig jaar later heeft hij het gevoel dat de brouwerij klaar is voor de toekomst.  Dat is niemand ontgaan.  Met grote bewondering voor het zakentalent van Leclef werd hij verkozen tot 'Bierman van het jaar' en werd hij op de koop toe 'Mechelaar van het jaar'.  En dat is een mooie bekroning voor de man die Het Anker wereldwijd op de kaart zette!

 

Wijk in Vuur en Vlam

met categorie:  

  (foto: Jan Smets)

Nu de eindejaarsfeesten achter de rug zijn en de Nieuwjaarsrecepties mekaar in sneltreinvaart opvolgen, doet de wijk Tervuursesteenweg - of de Hanswijkenhoek zo je wil - ook nog eens extra haar best om in deze grijze wintermaanden wat op poten te zetten om mensen samen te brengen.  Dat doet ze op zaterdag 6 januari - de dag van Driekoningen.  En het is de vzw Vuurwerk die zich tot doel stelt om vrijwilligersinitiatieven die vuur in de wijk brengen te ondersteunen, die instaat voor de organisatie.  Onder de veelbelovende titel 'Wijk in Vuur en Vlam' gaat er een Lichtjesstoet, een parallelle gegidste wandeling van Mechelenbinnenstebuiten én een winterreceptie door.... Leuk voor de wijkbewoners én...misschien ook wel voor andere Mechelaars die hier belangstelling voor hebben...

 

'De vlaggen hingen niet halfstok'. Remy C.Van de Kerckhove zestig jaar dood

met categorie:  

Dit artikel werd geschreven door Thomas Eyskens  (ps: de biograaf van Herman De Coninck!) met de vriendelijke vraag om het te publiceren op Mechelenblogt.  Dat doe ik dan ook erg graag!  Bedankt voor dit boeiend schrijfsel Thomas!

                                  

                                   (Remy met de Renault 4cv waarmee hij verongelukte...)

Op weg naar het station van Mechelen fiets ik door de Blaasbalgstraat.  Onlangs ontdekte ik dat in nummer 14 de Mechelse dichter Remy C.Van de Kerckhove werd geboren (25 september 1921).  Ik las eveneens dat hij erg jong op tragische wijze om het leven kwam.  Tussen Duffel en Mechelen reed hij met zijn Renault 4 cv tegen een stilstaande vrachtwagen.  Met een zware schedelbreuk werd hij naar het ziekenhuis in Duffel overgebracht, waar hij kort na zijn aankomst overleed.  Dat blijkt nu precies zestig jaar geleden te zijn, 2 januari 1958.  Een reden dacht ik om Remy C.Van de Kerckhove nog eens uit de vijver van de Vlaamse literatuur te vissen...