December 2017

'Kerstmis is als een lawine die op je afkomt, maar een vluchtweg is er niet'

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Geen zoetsappigheid.  Geen suikerzoete romantiek.  Totaal niet...  Met 'Prettig Kerstfeest' van Steven Berkoff brengt de Mechelse acteur Marc De Knijf een donker, indringend en bij momenten komisch portret van een eenzaat.  De monoloog die op 22, 23 en 27 december wordt opgevoerd in Arte Nova in de Consciencestraat focust op de schijnheiligheid tijdens deze periode van het jaar wanneer de emotionele druk meedogenloos hard toeslaat.  Zo beschrijft Marc het stuk dat hij samen met zijn vriend Marc Bultereys bewerkte.  Het is deze laatste die ook de regie voert.  Ik heb met Marc een babbel in de voormalige meubelzaak die al een heel tijdje hét creatieve laboratorium is van onze Dijlestad.  'Jonge makers' kunnen hier terecht om hun artistiek ei te leggen.  En al mag Marc al iets minder jeugdig zijn: hij voelt zich nog helemaal tot de doelgroep behorend...  Verwacht je niet aan een klassiek Kerstspel.  Dat is 'Prettig Kerstfeest' allerminst.  Kom kijken en laat je verrassen...

 

Groot-Begijnhof maakt zich op voor Kerstmis

 

(foto's: J.Smets.  vlnr: Robin Moeyersons, Inez Vanoverschelde, Johan De Keersmaecker, Yves Van Neck, Wouter Roels, Guido Cleiren en Pol Lettany)

In het Groot-Begijnhof is men zich druk aan het voorbereiden om alles in gereedheid te brengen voor de Levende Kerststal.  Volgend weekend - 16 en 17 december, wordt dit evenement weerom naar goeie traditie ingericht.  De laatste jaren heeft men een vaste stek verworven op het binnenplein van brouwerij Het Anker.  Wie wil proeven van de échte, warme Kerstsfeer weet al langer dat dit een meer dan gezellige plek is om even langs te lopen.  De Buurtwerking spant zich dan ook ieder jaar opnieuw in om er iets bijzonders van te maken.  De samenhang in de wijk is groot, en dat voel je!  "Heel veel bewoners dragen er hun steentje toe bij. Achter de schermen of als figurant.  De schapen en ezel komen dan wel uit Sint-Katelijne-Waver: maar de kippen zijn échte begijnhofbewoners!"  lacht Inez Vanoverschelde, één van de organisatoren...

 

Wit

met categorie:  

 

 

(foto's: Jan Smets)

Natuurlijk brengt sneeuwval ellende met zich mee. En het was beslist geen pretje in het verkeer.  Maar het is niet alléén kommer en kwel: sneeuw is ook pure poëzie.  Met wat winterse plaatjes en 'n gedicht van de Mechelse dichter bij uitstek, Herman De Coninck dekken we al wat minder fraai is aan dit witte offensief toe met de mantel der liefde...

 

Winterwonderland

Ook dit jaar heeft "Mechelen houdt je warm" weer heel wat in petto, maar ook andere organisaties maken de Dijlestad de place to be in december. Zo zijn er vele leuke evenementen, promoties en kunnen we genieten van de sfeervolle kerstverlichting in de binnenstad. Kortom, we maken er samen een topdecember van.

 Komeet opent voor de allerlaatste keer de bar in Scandinavische stijl, hier kan je alvast beginnen met de heerlijke wintersfeer op te snuiven. Neem een lekkere glühwein en je voelt de kou niet meer! T’île Malines opent ook enkele dagen deze decembermaand.

 

Urban Trail: thuis voor de eerste sneeuw...

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

De weergoden hadden het perfect getimed!  Waar de voorspellingen bij het begin van vorige week nog allesbehalve rooskleurig weer beloofden voor gisteren, bleef de stevige winterprik nog effe uit.  Pas vanmorgen stonden we op met een sneeuwtapijt.  De vierde editie van Urban Trail had dus alle geluk van de wereld!  Met een recordopkomst van 7400 deelnemers werd het een topeditie. Het was berekoud maar droog: ideaal voor de populaire stadsloop!  Er waren een paar nieuwigheden.  Deze keer kon naast de klassieker van 10 km ook gekozen worden voor de ingekorte versie van 5 km.  En zelfs wandelaars konden zich inschrijven.  De Urban Trail blijft een gezellige bedoening: jong en oud zetten hun beste beentje voor. Geen prestatiedrang, maar eerder een sportieve uitdaging in een vriendschappelijke sfeer... Wat oneerbiedig gesteld: de 'kermiskoers' der loopwedstrijden!  En dat laatste bedoel ik niet pejoratief.

 

Kevin Polfliet publiceert Willebroekse oorlogsgetuigenis met Mechelse link



December 2017. Terwijl buiten de winter nu toch in volle ornaat lijkt toe te slaan, heb ik afgesproken met Kevin Polfliet in café De Pekton. We kozen de gezellige pub met haar rustieke en knusse interieur om een goed gesprek te hebben. Nu zien Kevin en ik elkaar wel vaker natuurlijk. Maar deze keer spreek ik met de auteur of juister de vertaler van 'Van Convent tot Conflict', het nieuwe boek dat hij recent nog mocht voorstellen in het fort van Breendonk en dat enkele interessante historische verwijzingen naar Mechelen bevat. 

Eerste Schaatsboot ter wereld opent op de Dijle

Schaatsboot officieel geopend met ijsshow

Vrijdagavond was één groot feest tussen Vismarkt en Haverwerf bij de officiële opening van de Schaatsboot. Deze openluchtijspiste wordt wellicht één van de publiekstrekkers tijdens Mechelen Houdt je Warm. Burgemeester Bart Somers (Open Vld), Kristof Calvo (Groen) vergezeld door Mechelse schepenen Walter Schroons (CD&V) en Christiaan Backx (NV-A), doorknipten onder een ijzige koude het lintje van de Schaatsboot.

Opening schaatsboot te Mechelen

 

Woorden die uit de Hemel vallen...

 

(foto's: Jan Smets)

Een wel heel bijzondere tentoonstelling is momenteel te bezoeken in de OLV-van Hanswijkbasiliek.  Aan muren en zuilen van de kerk hangen tot 3.60 meter hoge banderollen met kalligrafische geschriften.  De teksten werden ontleend uit de geschriften van Benedictus, maar ook andere teksten werden creatief onder handen genomen door de Anglaisevrienden - een Kalligrafie Club uit Zwijndrecht.  Op uitnodiging hebben ze hier hun expo opgezet die nog tot 7 januari gratis te bekijken valt.  De teksten die religieus geïnspireerd zijn kunnen aanzetten tot bezinning, maar ook mensen die niet gelovig zijn kunnen geraakt worden door deze artistieke kunstvorm.  De Anglaisevrienden hebben zich tot doel gesteld om het geschreven woord op een mooie manier te bewaren, als een expressie van een persoonlijkheid.  Ze willen schoonheid in de letters brengen en dit - per uitbreiding - in de wereld...

 

Blijf op de hoogte! de restauratie van Sint-Jan

 

(foto's: Jan Smets)

Het was nog maar van de Open-Monumentendag van voorbije septembermaand geleden dat ik de stellingen van de Sint-Janskerk beklom.  De kerk maakte toen een bevreemdende indruk.  Bij het binnenkomen geraakte ik elk gevoel van richting kwijt.  Alles was Christo-gewijs ingepakt en door een woud van stellingpalen zag je de bomen haast niet meer... Vandaag was een belangrijke dag voor de Sint-Jan-Baptist en Sint-Jan-Evangelistkerk.  Een belangrijke fase van de binnenrestauratie werd afgerond.  Klimmend naar de 'negende verdieping' stond ik even later onder een letterlijk en figuurlijk hoogtepunt!   Verbluft keek ik op een groots cirkelvormig schilderij dat geborsteld werd door Egidius Jozef Smeyers dat de doop van Jezus voorstelt.  Het werd vandaag teruggeplaatst bovenaan het gewelf van de viering.  Nu dat dit hoogste punt van de kerk werd bereikt kan men beginnen met de afbraak van de stellingen.  Deze namiddag kreeg ik al een beter zicht hoe de opgeknapte kerk er zal uitzien.  Een tipje van de sluier werd opgelicht.  En eerlijk: ik was méér dan aangenaam verrast!  Weerom zal onze stad een parel van een kerk cadeau krijgen.  Na Sint-Petrus en Paulus en Hanswijk zal ook Sint-Jan schitteren als nooit voorheen.  Nog effe geduld: de kerk mag dan wel in april of mei opnieuw toegankelijk worden voor het publiek: het definitieve einde van de werken is voorzien in het voorjaar van 2019... Maar we kunnen er nu al naar uitkijken!

 

Internationale filmploeg strijkt neer bij uurwerkmaker Michiels!

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets.  Rechts: Luc Michiels en Production manager Björn Andren)

Het is niet zo ongewoon dat een filmploeg in onze stad neerstrijkt.  Integendeel.  Met de regelmatig van een klok is onze stad de laatste jaren het decor voor één of andere productie.  Maar dat een internationaal team een hele week haar tenten opslaat in Mechelen voor een méér dan groots project als dit, is eerder uniek te noemen.  Vanaf gisteren wordt er gefilmd in en rond huis De Clippel, het historische huis op de Korenmarkt, waar al generaties lang de bekende  torenuurwerkmakersfamilie Michiels woont en werkt.  Wie ooit de kans had om het atelier in de tuin van dit huis te bezoeken weet dat dit een magische plek is - een wonderlijk stukje Mechelen - erfgoed om te koesteren... En dat is iets wat de filmploeg versteld liet staan.  Dit was hét geknipte decor voor een deel van de opnames.  De beelden dienen voor een reeks van 26 episodes van 26 minuten.  'Find me in Paris' is een productie dat op Disney Channel zal verschijnen.  Disney is trouwens één van de partners van dit project.  Samen met Cottonwood Media, BE films en het Duitse ZDF blikken ze deze indrukwekkende serie in.  Zo maar eventjes 15 miljoen euro wordt hiervoor neergeteld. Niet minder dan een veertigtal medewerkers zijn deze dagen in Mechelen aan de slag, waaronder een viertal acteurs...  Tot en met vrijdag is de ploeg hier aan de slag.  Luc Michiels staat er bij en kijkt er naar.  Het brengt een hoop drukte mee, maar het is toch wel een mooie bladzijde in de familiegeschiedenis dat hier wordt geschreven...