Berthe ziet het daglicht terug...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Ze blijven voorlopig zorgvuldig ingepakt in bubbeltjesplastic.  Nog even blijf ik dus op mijn honger zitten...  Maar dan wordt mijn geduld beloond als het beschermende papier en plastic worden verwijderd.  Spannend...

We hebben afgesproken in reiscafé ViaVia op deze grijze, natte dag.  Lil Meert komt uit Leuven afgezakt. Ze heeft me wat te vertellen.  Lil is een gepassioneerde fotografe en de laatste tijd is ze bijzonder geboeid in glasnegatieven.  Gedreven schuimt ze rommelmarkten af op zoek naar bruikbaar materiaal.  Niet zozeer landschappen interesseren haar, maar wel glasplaten met mensen op.  De voor haar leukste foto's retoucheert ze met eindeloos geduld.  Ze haalt het stof er af, verwijdert de eventuele vingerafdrukken, bewerkt ze met photoshop...  Kortom: een hele klus.  Maar voor Lil wel een bijzonder aangename.  Van een aantal van foto's laat ze professionele prints maken, soms van 50 op 70 cm...of groter.

Ze toont me een prachtige foto van een picknick.  De foto dateert ongetwijfeld van het begin van vorige eeuw.  Het gezelschap - duidelijk begoede burgers - zit netjes op een uitgespreide deken met een natje en een droogje 'gezellig te wezen'.  In hun handen houden ze een gebloemd kopje.  Een koffiekan, een taart en wat flessen staan klaar...  Mooi is deze foto!  Heerlijk om al die details te zien...  Lil glundert.  Terecht.  Dit is prachtwerk.

Op de foto staan allemaal leden van de Mechelse familie Seroen.  Wie wie is weet ik niet zo goed.  Maar een aantal figuren komen ook op de andere glasnegatieven voor die te vinden waren in dat ouwe kartonnen doosje dat ik vond op een vlooienmarkt in Luik...  Ik was geïntrigeerd door dat doosje.  Op het doosje stond immers geschreven: 'Seroen, Speecqvest 32.'

Ze had zich hierover verbaasd.  Mechelse van geboorte zijnde wou ze hier meer van weten.  De verkoper wist niets van de afkomst van het doosje.  Hij kon haar niet verder helpen.  Lil besloot het te kopen.  Met een kloppend hart vertrok ze er mee huiswaarts.    Deze mensen wou ze uit de glasplaat laten treden.  Eén negatief sprong er voor haar meteen uit: een jongedame geleund tegen een piano.  Wie was zij? Dat wou en zou Lil aan het licht brengen...

 

Gidsen uit Bergen op Zoom enthousiast over bezoek aan Mechelen

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Het begon allemaal zo'n beetje met een geslaagd citytripje aan Bergen op Zoom: deze heerlijk gastvrije en historisch bijzondere stad  even over de grens bij onze Noorderburen.  Op amper een uurtje treinen ben je er zo vanuit Mechelen.   Geboeid ging ik er op zoek naar 'Mechelse sporen', én...ik heb er ook een flink aantal gevonden.  Het resulteerde in dit blogartikel van 1 september vorig jaar.  Je kan het hier nog eens nalezen:

www.mechelenblogt.be/2015/09/mechelse-sporen-bergen-op-zoom

Ik ben tijdens dat bezoek aan Bergen op Zoom aan de praat geraakt met een paar enthousiaste stadsgidsen die me verder hielpen bij de vragen die ik stelde.  Er volgde nadien wat mailverkeer, en het verschenen artikel werd met belangstelling gelezen.  Zo begon het bij enkele stadsgidsen te kriebelen om een dagtrip te plannen naar Mechelen.  Men vroeg me om wat tips en extra info, en daar ging ik maar al te graag op in.  Deze zomer kwamen organisatoren Ad Jansen en Jan Jongenelen (foto boven) al eens poolshoogte nemen in onze stad: om de afspraken met UitinMechelen hier ter plaatse te concretiseren.  Samen ben ik met hen door Mechelen getrokken, en Jan Jongenelen die Mechelen vele jaren geleden al had bezocht was aangenaam verrast door de positieve metamorfose die onze stad ondertussen had gekregen.

Zaterdag was het zover: niet minder dan 57 stadsgidsen uit Bergen op Zoom kwamen afgezakt naar onze Dijlestad voor een achteraf gezien méér dan gesmaakte daguitstap.  Met plezier ben ik met hen meegelopen...

 

Oorlogswinter 1917...

 

(foto's: Jan Smets)

Het is Petra Van der Poel die deze menukaart onlangs terugvond...  Petra en ik delen dezelfde Battelse overgrootouders: het hoveniersechtpaar André van der Poel - Maria Van Santfoort.  Ze woonden in een op het einde van de jaren zestig van vorige eeuw afgebroken boerderij aan de Battelsesteenweg, pal naast het voormalige kasteel Beaulieu.  Zover niks bijzonders.  Beiden waren aangesloten bij de Koninklijke Land &Tuinbouwmaatschappij Sint-Dorothea.  En ook dat is nu niet erg merkwaardig te noemen.  Dat die maatschappij dan ook nog eens regelmatig met haar leden de voeten onder de feesttafel stak om zich te goed te doen aan een lekker maal, is eveneens niet om over naar huis te schrijven.  Leuk dat zo'n menukaart is bewaard gebleven: een stukje nostalgie om te koesteren - een familierelikwietje met emotionele waarde.  En het is altijd boeiend om te weten wat de pot schafte in die lang vervlogen tijden.

Zoveel is zeker;  Maar als ik de kaart wat aandachtiger bekijk zie ik dat de maatschappij op 3 februari 1917 bij mekaar kwam in de 3 Paardekens in de Begijnenstraat.  En dan krab ik enigszins verbaasd achter mijn oor...  Er staat netjes vermeld: 'Eerste na-oorlogs feestmaal'...  Mocht ik nu niet weten dat de wapenstilstand pas meer dan een anderhalf jaar later werd getekend, op 11 november 1918, zou ik hier misschien achteloos aan voorbij gegaan zijn... 

Hoe kan dat nu?  In 1917 woedt de Groote Oorlog nog stevig en een vreselijke koude oorlogswinter teistert het land.  Alles is streng gerantsoeneerd en de mensen snakken na bijna vier ellendige jaren naar vrede...

De Koninklijke Maatschappij Sint-Dorothea zit op die februaridag van '17 aan de feestdis en lepelt krachtig vleeschnat en verorbert kraakballetjes en neerhofswervers...

 

Griezelwandeling door donker Mechelen

De Korenmarkt, daar waar onze stad ontstaan is, daar hadden wij afspraak voor de griezelwandeling door Mysterieus Mechelen.

Pianobar “Mechels Lof” werd door Freddy voor één avond een plek van mystiek en griezel. Een dertigtal Halloween liefhebbers hadden zich aangemeld om deel te nemen aan een wandeling door de donkere Mechelse straten

Halloween wandeling "Mechelen Griezelt"

Kardinale (on)deugden (3)

 

(foto's: Jan Smets)

Kardinaal Granvelle, onze eerste aartsbisschop telde flink wat tegenstanders.  Ze wisten maar al te goed wanneer zijn maîtresse 'La bella Simona' bij hem langskwam.  Dat werd dan stiekem doorgebriefd aan landvoogdes Margareta van Parma...

Nu ligt deze Simona - Anne Cymon, met haar latere echtgenoot Jehan Van der Laen, communemeester van Mechelen, netjes in een graf in een zijkapel van de kathedraal, terwijl haar vroegere minnaar in Besançon werd begraven. Het is maar één van de vele weetjes die de gepassioneerde Hugo Smits aan mij weet te vertellen bij een rondgang van een paar uur langs de grafmonumenten van de Mechelse aartsbisschoppen in Sint-Rombout.  Na het vertrek van Granvelle proberen zijn opvolgers Hauchin en Mechelaar Hovius in uiterst woelige tijden het hoofd boven water te houden. Met Antwerpenaar Boonen komt het aartsbisdom in rustiger vaarwater.  De bouwlustige Cruesen volgt hem op.  Nadien is het de beurt aan de aartsbisschop-van-drie-maanden: Wachtendonck.  De Berghes en De Precipiano houden het veel langer uit, maar aan de 43 jaar dienst van de volgende aartsbisschop, D' Alsace, kunnen ze niet tippen. Als de 80-jarige prelaat in 1759 sterft is de Mechelse bisschoppelijke troon weer vacant...

 

Hoog bezoek in de Jazzzolder: Pallemaerts, van der Feen, Mohy, Monk & Coltrane



Terwijl het zwaard van Damocles alsmaar zwaarder weegt op het voortbestaan van de (huidige) Mechelse Jazzzolder en de tijd tikt, blijven de jazz cats dapper verder prachtige muziek programmeren. Vrijdagavond 28 oktober 2016 was  wéér zo'n avond om in te lijsten, in een kader met gouden randen, met in de hoofdrol een trio om U tegen te zeggen: Mechels percussiemeester Dré Pallemaerts, pianist Pascal Mohy en de bassist Clemens van der Feen.

Net als bij Jazzathome, waar Mohy en van der Feen ook Pallemaerts gasten waren, bezocht het drietal standards uit het American Songbook, zonder dat daarover echt afspraken gemaakt werden: veel ruimte voor vrije interpretaties en improvisatie dus. En net als bij Jazzathome werkte dit wonderwel. Wie erbij was, wéét dat de afwezigen een topavond gemist hebben...

Allerheiligen onder een stralende zon

"Geeft Allerheiligen zonneschijn, dan zal het spoedig winter zijn"

De herfstzon verlicht de graven en perken op het Mechels kerkhof.
Een dag waar woorden tekort schieten, een moment van rust en vrede. Allerheiligen brengt iedereen naar de begraafplaatsen, op zoek naar iets, een strohalm om zijn dierbaren mee te kunnen laten vieren op hun feestdag. Feestdag klinkt vreemd, maar voor hen en voor ons, is Allerheiligen het moment om in gedachten samen te zijn.

Allerheiligen op het kerkhof van Mechelen

Urbansketchbook van Gijs Vanhee

Plots verschenen ze in het straatbeeld … musicerende vogels in zwart (en wit) …  grote gemuteerde dieren die muziekinstrumenten bespelen op de zijkanten van ‘de blokken’ van de Mahatma Gandhiwijk … zes verdiepingen hoog.

         

Livestudio Singer Songwriter Night

met categorie:  

Het concept is simpel tijdens een ‘Live Studio’-avond: audio recording in front of a live audience. En daar is geen woord van gelogen. In de Hype Studio, wat verscholen in de Veldenstraat, stonden zaterdag 6 vrouwelijke singer songwriters op het podium, voor een levend publiek van muziekliefhebbers. Zes vrouwen, zes diverse stijlen, zes mooie luistermomenten.

            

Mechelen Griezelt oep De Met

Zondag 30 oktober werd voor de eerste keer een Halloweenmarkt georganiseerd op de Mechelse Grote Markt. De organisatie “Antwerpse markthandelaars”, die reeds vele jaren de Halloweenmarkt organiseert in Schoten, met duizenden bezoekers, heeft van de gelegenheid gebruik gemaakt om zoals de Antwerpenaars het zo mooi zeggen, gebruik te maken van de grootste parking van Antwerpen, en dat is uiteraard Mechelen. Het geheel kreeg voor de gelegenheid de naam “Mechelen Griezelt

Mechelen Griezelt op de Halloweenmarkt

70 jarige Muziekkapel Mechelse Politie

Zaterdag 29 oktober 2016 vierde de Muziekkapel zijn 70ste jubileum. De Koninklijke Muziekkapel van de Mechelse Politie werd opgericht op 3 oktober 1946, en is nog één van de vijf Politie Harmonies in België. Bij de Mechelaars spreekt men in de volksmond van de “Politieharmonie”.

Politie Harmonie Mechelen

Mechelen, (vluchtelingen-)kinderstad?

   

(foto's: Jan Smets)

De vreselijke oorlogsbeelden die we haast dagelijks te verwerken krijgen laten niemand onberoerd denk ik dan...  Uitzichtloos lijkt de situatie in Syrië.  Aleppo is een bloedende stad.  De beschaving ligt in puin.  De toekomst is hoogst onzeker.  Vertwijfeling heerst alom.  En niet alleen daar maken geweld en extremisme het leven onmogelijk.  Mensen vluchten vertwijfeld weg van hun geboortegrond, op zoek naar een veilige plek voor henzelf én hun kinderen...  De wereld is een dorp geworden.  We kunnen en mogen onze ogen niet sluiten voor deze vreselijke problematiek.  Ook in onze eigen stad worden we geconfronteerd met de gevolgen van die waanzinnige oorlog.  Er is al erg veel inkt gevloeid over de vluchtelingenproblematiek.  Mensen tonen hun warme hart en weer anderen vrezen overlast en staan afkerig tegenover de opvang die ons land biedt.  Vergeten we dan niet al te vaak dat deze mensen in hun zoektocht naar een vredige en veilige leefomgeving vluchten voor dezelfde demonen van extremisme waar wij ook zo bang voor zijn?

Vluchten brengt onveiligheid, onzekerheid, frustraties, verveling, vervreemding, conficten en psychische moeilijkheden mee.  Dat is klaar.  Zeker voor de kinderen zorgt dit dikwijls voor traumatische ervaringen.  En net over al wat dit met kinderen doet, wil een info-en gespreksavond op woensdag 30 november in 't Arsenaal zich buigen.

Het wordt een uiterst boeiende avond met nog boeiender sprekers.  'Niet te missen' zou ik zeggen.  Voor al wie begaan is met deze problematiek is dit een must. 

Mechelen kleeft zich graag het etiket van 'Kinderstad' op.  Niet onterecht.  Maar kan onze stad dat ook zijn voor die kinderen die een rugzak meedragen met herinneringen aan oorlogsgeweld en onzeker dit gastland zijn binnengestapt?  

De vrijwilligersgroep 'Welcome in Mechelen', waar allerlei Mechelaars, jong of oud en van welke achtergrond dan ook, actief bij betrokken zijn, richt deze avond in samen met een aantal partnerorganisaties. 

 

Rode Loper voor 'Stapelgek van M'

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Vandaag ging de langverwachte film 'Stapelgek van M' in Lamot in première!  De rode loper werd uitgerold voor deze feelgood-movie in een regie van Mechelaar Pita Saïd - Aghassaiy.  Het werd een enorm succes!  Twee maal zat de aula vol - en dat betekent dat al 600 Maneblussers de prent bekeken

 

81 rozen voor Rozeke!

met categorie:  

(foto: Jan Smets)

Nee, we doen het niet voor élke Mechelaar of élke Mècheles... 

Maar voor Rozeke van den Tilt in de Vrijgeweidestraat maken we lekker deze uitzondering!   Eén van de meest legendarische cafébazinnen van een al even legendarisch cafeetje waar Jan met de pet, de wielerfanaat en de voetbalsupporter zich thuis voelen, is 81 jaar geworden.

Daarom krijgt ze hier symbolisch van ons  81 rode rozekes

 

Cult-uren - Cultuurraad overhandigt adviezen van werkgroep aan schepen Siffer

  (foto's: Jan Smets)

Nét 9 maand geleden werd er van gestart gegaan. Vandaag was het zover: de werkgroep Cult-uren mocht een stevige bundel met adviezen en concrete voorstellen trots en met veel verwachting overhandigen aan schepen van cultuur Björn Siffer.  Er is hard en met veel overgave aan gewerkt.  Er werd niet vergaderd om te vergaderen, maar met daadkracht en de wil om effectief iets te doen aan het cultuurbeleid in deze multiculturele stad.  Het is immers nog altijd moeilijk om de verschillende gemeenschappen die in ons Mechelen wonen aansluiting te laten vinden bij het culturele leven.  Onze stad telt 128  nationaliteiten, en het is een hele klus om hen te betrekken.  Dat heeft verschillende oorzaken en daar kan oeverloos over doorgeboomd worden.  Maar het is NU dat men concrete stappen wil zetten.  Het is Greet Pluymers, journaliste van opleiding, die heel gedreven met haar groep dit parcours heeft afgelegd.  9 maand geleden werd de aanzet gegeven.  Het lijkt wel een zwangerschap...

Hier is het kindje: klaar om door de stad geadopteerd en grootgebracht te worden...

Met deze woorden werd onze cultuurschepen door Greet in de Garage begroet..  Nadien kreeg hij dit stevige en bijzondere diversiteitsadvies overhandigd, vol met tips om iedereen, met welke achtergrond dan ook te laten genieten van het rijke culturele leven in onze stad.

 

Inhoud syndiceren