Wandeling met de biografie van Herman De Coninck in de hand...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

In november staat 'het boek' centraler dan ooit.  Niet alleen staat de jaarlijks weerkerende hoogmis voor elke boekenliefhebber: de Boekenbeurs met stip aangeduid in de agenda's: ook de plaatselijke boekenhandelaars doen hun duit in het zakje, met tal van activiteiten.  Zo werden onlangs de Openboekdagen georganiseerd in De Standaard aan de IJzerenleen.  Nu laat ook boekhandel Salvator in de Befferstraat van zich horen met een paar boeiende activiteiten.  Een aanrader is heel zeker de wandeling door onze stad met de onlangs verschenen biografie van Herman De Coninck in de hand.  En wie kan dit beter doen dan de schrijver zélf?   Inderdaad: op woensdag 15 november wordt Mechelen doorkruist met auteur Thomas Eyskens...

 

Reveil '17 ... Allerheiligen, maar dan anders

Allerheiligen … de dag dat veel mensen de rust en stilte van het kerkhof opzoeken. Om mensen die ons ontvielen te herdenken, of om gewoon even tot rust te komen in deze hectische tijden. Maar dat ingetogenheid niet automatisch synoniem moet staan voor bedruktheid … dat durven we in onze éénentwintigste eeuw weleens te vergeten.

Op de grens tussen dag en nacht namen woord en muziek even het heft in handen op de Mechelse begraafplaats om de stilte te doorbreken en een ode te brengen aan het leven én de dood. Reveil ’17 is een feit.

Sterven en rouwen bij moslims en christenen

met categorie:  

(foto: Jan Smets.  Paul Van Bets, Lies Vandeneede en Ahmed Chouyouhi)

Begin dit jaar overleed de moeder van een kennis van mij.  Een moslimvrouw.  Ik werd uitgenodigd om de familie te condoleren.  En daar wou ik graag op ingaan.  Drempelvrees had ik  niet, al was ik wel wat onwennig.  Aan wat mocht ik me verwachten?  Maar ik ben blij dat ik de stap zette.  Ten huize van de afgestorvene zat de hele familie bij mekaar.  Ook buren kwamen af en aan.  Er werden zoetigheden en andere lekkernijen gepresenteerd en ik kreeg een warm gevoel bij de uitingen van spontaan medeleven...

In deze dagen dat wij onze overleden familieleden en vrienden herdenken is het misschien wel eens goed om stil te staan bij dit thema.  Levend in een stad met grote diversiteit is het opvallend hoe weinig we weten van hoe 'de ander' omgaat met ingrijpende gebeurtenissen als sterven en rouwen.  Vaak blijven we steken in enkele steroptiepe ideëen hierrond.  En da's jammer.  Daarom is het ook zo'n mooi initiatief van Orbit en Sharaf vzw die samen met Thomas More een ontmoetingsavond organiseert waarin dieper wordt ingegaan op de manier hoe christenen en moslims dit alles ervaren.  Wat zijn de gelijkenissen en welk zijn de verschillen?  Voorwaar een boeiend en verrijkend gegeven!  En beslist niet alleen voor gelovigen.  Iedereen is dus welkom op dinsdag 7 november in de Hogeschool aan de Zandpoortvest.  Deze avond kan je als interreligieus zien, maar ook als multicultureel.  Een droge 'voordracht' zal het alleszins niet zijn.  Er is de kans om met mekaar in dialoog te gaan.  En dat is heel zeker een meerwaarde!

 

Herfstige melancholie op Autumn Falls

De zomerzon heeft haar laatste troeven uitgespeeld en het gure herfstweer komt eraan … tijd voor ‘Autumn Falls’, het muziekfestival dat voor nieuwe lichtpuntjes in dit sombere jaargetijde zorgt, de hele herfst lang in ‘s lands leukste concertzalen.

Vrijdag was de plaats van afspraak het CC Mechelen om je te wentelen in de melancholie van het najaar met ‘Illuminine + Wouter Dewit’.

          

Nog lang geen oudgedienden...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

 

In de zaal is het donker en stil.  Op de planken repeteert een koppeltje enkele keren opnieuw een zelfde scène.  De regisseur geeft aanwijzigingen.  En aan de lange tafel voor het podium wachten een aantal acteurs - sommigen al in vol ornaat als politie-agent of clochard...  Daartussen zit Mieke Van Rompaey... het scenario oplettend volgend...

Ik heb me er bij gezet en volg het gebeuren zwijgend vanop de kantlijn. 

Feestzaal 't Kranske in de Sint-Albertusstraat, vlak naast de voormalige parochiekerk met die naam...

Toneelkring 'Ik Dien' serveert binnenkort de romantische komedie van Pol Anrys: 'Per(r)ongeluk' aan haar trouw publiek.

Het zijn geen gemakkelijke maanden voor Mieke die eind augustus haar man Jef Du Bin verloor.  Jef was jarenlang dé grote bezieler van het Muizense toneel.  Vorig jaar werd hij nog in ons stadhuis gehuldigd voor 50 lange jaren op de planken.  Maar Mieke die door haar huwelijk met Jef eveneens gebeten werd door de toneelmicrobe, heeft de draad weer opgepakt.  Het geeft haar afleiding nu Jef een grote leegte naliet. 

"Ik ben vooral bezorgd om het feit dat sommigen denken dat nu binnenkort 't Kranske gaat afgebroken worden en hier 26 appartementen worden gebouwd, het finaal gedaan is voor 'Ik Dien'.  Niks is minder waar!  We blijven doorgaan!"  

Nee: 'Ik Dien' is nog lang niet uitgediend...

 

Zondag 'Mechelen boven' in Standaard Boekhandel!

met categorie:  

De Boekenbeurs komt er weer aan!  Het seizoen waar het hoogst verleidelijk is om je thuis knus met een boek in de zetel neer te vleien is weer aangebroken.  Dit weekend zet Standaard Boekhandel aan de IJzerenleen de deur wijd open voor haar Openboekdagen.  Het programma ziet er erg veelbelovend en uitgebreid uit.  Je moet beslist maar eens een kijkje nemen:

https://www.standaardboekhandel.be/t/openboekdagen

Je gading ga je zeker vinden.  Ook zondag is het meer dan de moeite om langs te lopen in de winkel.  Inderdaad - uitzonderlijk is deze boekhandel geopend.

Enne: de focus ligt die dag in de namiddag op Mechelen!  Tot dan wellicht?

 

Pinakel-Penarie

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Luttele minuten voordat ik op de Grote Markt kwam gebeurde het... In de Befferstraat vielen enkel brokstukken van de stadhuisgevel naar beneden.  En dit net nadat een fietser voorbijgereden kwam.  Gelukkig maar.  "Al goed dat dat niet voorviel op een drukke marktdag" hoorde ik een passante zeggen.  Inderdaad: op deze donderdagvoormiddag rond de klok van elf waren er niet zoveel mensen die op deze plek aanwezig waren.  Toch werden onmiddellijk een aantal voorzorgsmaatregelen genomen.  De Befferstraat werd gedeeltelijk afgesloten.  Enkel voetgangers en fietsers konden nog langs een smalle strook langs de overzijde de straat in.   Hoogtewerkers inspecteerden de kantwerken kantelen en pinakels van de Keldermansvleugel. Voorzichtigheidshalve werden een aantal nogal loszittende pinakels verwijderd.  Wat later werd het hele stadhuis met nadarbarelen afgeschermd.  Auto's die vanuit de Bruul komen dienen over de Grote Markt hun weg verder te zetten langs de Stassartstraat...

 

Bravo voor kinder-en tienerwerking J@M!

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Bloed, zweet en tranen heeft het gekost.  Maar het resultaat is dan ook méér dan de moeite!  De kinder-en tienerwerking van de wijk Tervuursesteenweg heeft dan eindelijk een knappe en totaal vernieuwde stek.   En dat was broodnodig.  De oude prefablokalen aan de Ivo Cornelisstraat waren tot op de draad versleten en dienden bovendien plaats te ruimen voor de uitbreiding van de basisschool De Abeel...  Gelukkig kon de werking terecht in de vroeger lokalen van de kleuters.  Die zijn nu helemaal in het nieuw gestoken en aangepast aan de noden van de kinder-en jeugdwerking van J@M - de naam die ze een drietal jaar geleden kreeg.  Zelfs de jongeren hebben hier hun steentje toe bijgedragen.  Ze staken de handen uit de mouwen bij de schilderwerken, de leuke zithoek met palethout enzovoort.  Alles oogt modern, gezellig en uitnodigend.  Maar nog méér dan deze uiterlijke vernieuwing was ik aangenaam verrast door de werking zélf.  Ik sprak met enthousiaste jeugdwerkers, jongeren en vrijwilligers.  Vergeet de vooroordelen die men soms heeft als men denkt aan de Mahatma Gandhiwijk  Hier wordt constructief gewerkt met en voor deze jongeren uit de buurt.  J@M organiseert educatieve en vormende vrijetijdsactiviteiten voor kinderen, tieners en jongeren.  En dat: dat doen ze goe!  Vandaag werden de nieuwe lokalen met feestgedruis en in aanwezigheid van schepen van Jeugd, Greet Geypen, ingehuldigd.  De sfeer zat er helemaal in!

 

"Zulke plaats tref je niet aan in Hong Kong..."

(foto's: J.Smets)

"Zulke plek tref je niet aan in Hong Kong..."

Dat zegt me Johan Creten die speciaal van Parijs is gekomen om de onthulling van 'zijn' beeldhouwwerk bij te wonen.  Inderdaad: deze namiddag om 16 uur werd dan eindelijk 'De Grote Vivisector' getoond aan de Mechelaar.  Twee jaar geleden reeds werd het imposante beeld verworven.  Dit beeld dat een uil voorstelt werd door Galerie Transit aan de stad getipt om aan te kopen.  Oorspronkelijk was het idee om het beeldhouwwerk te plaatsen nabij de Fonteinbrug op de Vijfhoek.  Maar daar de niet minder dan 1100 kg wegende uil méér dan stevig diende verankerd te worden, bleek uiteindelijk deze plaats niet stabiel genoeg.  Daarom werd besloten om 'De Grote Vivisector' te plaatsen nabij het postgebouw - in de schaduw van Sint-Romboutstoren.

Johan Creten, die Vlaanderen reeds meer dan dertig jaar verliet en ondertussen een internationaal vermaard kunstenaar geworden is (hij exposeerde als eerste levend Belg in het Louvre!) is erg opgezet met de keuze voor deze plaats.  "Mechelen is fantastisch.  Vooral de gelaagdheid in haar geschiedenis is boeiend..."   Hij volgde de werkzaamheden van de plaatsing deze ochtend bij...  Even tussen Istanboel en New York in...

 

Griezelen op het water...

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

De dagen korten... en elke dag lijkt het wat grijzer te worden... Klammeriger, kouder...  We zijn dan ook flink op weg naar november.  We kruipen wat dichter bij mekaar en de oude verhalen herleven.  Verhalen van leven en dood...  Allerheiligen staat voor de deur.  En voor het zover is, is er 'Halloween' dat nog niet zo gek veel decennia de Grote Plas overgestoken is naar onze contreien.  Toch wortelt dit gebeuren méér in onze geschiedenis dan we soms denken of willen toegeven.  Wil je je mee laten drijven - letterlijk en figuurlijk - door duister Mechelen, luisterend naar spookachtige en griezelige verhalen die overgeleverd werden, én ondertussen wat méér te weten komen over de betekenis van Halloween? Ja?  Dan moet je beslist jouw plaatsje op de Malinska-rondvaartboot reserveren op dinsdagavond 31 oktober...  Glijdend over het donkere Dijlewater nemen Walter Smits van de rederij én stadsgids en topverteller Erik Vekemans je mee op hun vaart...en geven een Mechels tintje aan de meest-koude-rillingen-gevende-avond-van-het-jaar...  Let dus op voor Kleudde en andere watergeesten.  Ze zouden wel eens kunnen opduiken uit de inktzwarte Dijle...

 

Een stad in omwenteling

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Met 'Stad in Omwenteling'  heeft de Mechelse uitgeverij Elena ongetwijfeld een paradepaardje op stal...  Met dit lijvige en uiterst boeiende boek dat leest als een trein is dit bij verschijnen - in de tweede helft van november - het vijfde werk dat van Elena op de markt komt.  Het is inderdaad niet 'zomaar' een boek of het 'zoveelste-in-de-rij': maar het geeft een uitgebreid, rijk gestoffeerd beeld van de 19de eeuw in onze stad.  Die eeuw blijkt nogal 'langgerekt' te zijn.  Inderdaad: de periode die het boek behandelt start in 1789 als de Franse Revolutie het Ancièn Régime als een kaartenhuisje in mekaar doet zakken, tot...de Groote Oorlog die uitbreekt in 1914... In 1789 begint een razend interessante periode - een eeuw van omwentelingen.  Niets is nog wat het was.  Vaak hebben we over dat tijdperk een nogal vertekend beeld.  Op ons netvlies gebrand staan een ongebreidelde industriële ontwikkeling met alle mogelijk sociale gevolgen van dien, van fabrieksproletariaat en maatschappelijke onrust, van bitsige politieke schermutselingen enzovoort..  Maar: die eeuw was beslist véél meer.  Het boek van de Mechelse historicus Herwig De Lannoy stelt dit beeld grondig bij.  Herwig is niet zomaar de eerste de beste.  Als historicus is hij bijzonder geïnteresseerd in deze tijden en hij kent deze periode als zijn broekzak.  Dat valt geweldig op als ik een praatje met hem maak.  Dan wordt Herwig een spraakwaterval die als geen ander over heel wat parate kennis beschikt en die deze maar al te graag enhousiast deelt.  Herwig De Lannoy (55 jaar) is voorzitter van de Koninklijke Kring voor Oudheidkunde, Letteren en Kunst van Mechelen.  In die hoedanigheid schreef hij al al menig boeiend artikel voor de Handelingen (het ledenblad van de Kring), maar dit is de eerste keer dat hij zich aan een boek waagt.  Dit werk is dan ook uniek.  Voordien bestonden er wel wat algemene historische boeken over onze stad (al zijn de meesten al wel behoorlijk 'oud'), of fotoboeken zoals deze van ondermeer Marcel Kocken en Frans Vermoortel...  Deze laatsgenoemden hebben ongetwijfeld méér dan hun verdienste.  Héél zéker.  Maar het is wel de eerste keer dat er nu een boek wordt uitgegeven dat op een analytische en historisch verantwoorde wijze wordt ingegaan op dit tijdperk.  Ook al is het boek rijk gestoffeerd met tal van afbeeldingen (die bijna allemaal dateren uit die tijd zélf!): het is veel meer geworden dan een louter plaatjesboek! Veel meer...

 

Een speels bier: D'Ravotter!

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Bovenal hebben ze er veel leute aan!  En daar is het hen vooral om te doen.  Rijk hoeven ze er niet van te worden, en dat zullen ze ook niet.  Daar gaat het écht niet om.  Maar een eigen bier op de markt kunnen brengen én op café dat eigen brouwsel kunnen nuttigen: dat was hun droom.  En die hebben ze nu ook waargemaakt met D'Ravotter -een artisanale tripel - een blondje van hoge gisting.  Ik zit met hen op het terras van De Minnestreel in de Vleeshouwersstraat, één van de Mechelse café's die het bier in huis heeft.  En het moet gezegd: dit is best lekker én smaakt naar meer.  Kwalitatief sterk met verrassende toetsen.  Dat hebben ze goed gedaan: Ernest Bossuyt en Selim Abdou, beiden bouwjaar 1988.  En met Kristof Naster die vooral achter de schermen werkt, vormen ze in het algemeen beschaafd Mechels gezeid: 'Drau Ravotters'.  Het bier proeft speels, en dat is ook de bedoeling.  Het idee rijpte immers op het Mechelse speelplein Weyneshof in Rijmenam, waar de vrienden mekaar al vele jaren geleden voor de eerste keer ontmoetten.  Ze begonnen er zowat 15 jaar geleden als monitor, werden later hoofdmonitor, en zijn nu ook bestuurslid.  Ze praten hierover met passie.  Net zoals ze dit doen over het bier: hun 'kindje'...

 

Mercado: opwarmer voor definitieve versie overdekte foodmarket

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Wie het vandaag om één of andere reden mocht gemist hebben: morgen kan je ook nog terecht in de voormalige Vleeshal in de Huidevettersstraat, waar als 'opwarmer' van het definitieve concept Curieus/sp.a voor de tweede keer een pop-up-mercado heeft georganiseerd.  Vandaag stonden de deuren er open van 10 uur tot 18 uur, en dat zal morgen niet anders zijn. De vorige editie kende een ware overrompeling (het evenement ging toen ook maar door op één dag).  Daaruit heeft men geleerd.  Men opteerde nu voor twee dagen.  Ook het aantal standhouders werd teruggeschroefd tot 33 en er werd meer ruimte gecreërd door enkele muren weg te breken. Ruimtelijk een hele verbetering.  Zo werd het vandaag gezellig druk maar overzichtelijk....  Kortom: dit smaakt naar meer.  De hal is ondertussen verkocht.  Veronique Smolders en Kevin Goos van Quali Drinks zijn de nieuwe eigenaars, en zij gaan de monumentale hal ombouwen tot een overdekte foodmarket - een mercado naar het Antwerpse model.  Of: wellicht nog beter!  Méchels dus!  De opening staat gepland voor het voorjaar van 2018...

 

Zo ver als je de rook van de schouw ziet vliegen...

met categorie:  

(foto's: Jan Smets - Clément De Rooster)

Hij komt uit de schuur.  Stapje voor stapje en enigszins behoedzaam.  Hij kijkt ons aan, leunend op z'n schop.  De ouderdom heeft hem getekend, maar ondanks zijn gebogen houding - of nee: nét daarom dwingt z'n verschijnen respect af.  Dit is het resultaat van een levenslang hardwroetend werken.  Kromgewerkt.  Dat tonen ook zijn handen.  Handen die de grond hebben klaar gemaakt om vruchten voort te brengen, de koeien gemolken...  Z'n gelaat is doorploegd, maar zijn ogen tonen zowel zachtheid als wijsheid.  Ik denk spontaan aan belegen woorden als 'noest' en 'verknocht' en 'geworteld'...  Ze klinken als ontsnapt uit een Vlaamse boerenroman uit lang vervlogen tijden.  Maar ze passen hier wonderwel...

 

Karkas

  (foto's: Jan Smets)

De foto's grijpen me naar de keel - ze beklijven, slaan en zalven tegelijk.  Vanavond opende het Cultuurcentrum de ronduit boeiende fototentoonstelling 'Karkas'.   Onder deze noemer selecteerde één van de meest getalenteerde Belgische persfotografen - Tim Dirven - werk van 25 jaar.  Naar aanleiding van zijn vijftigste verjaardag toont hij ons zorgvuldig uitgezochte toto's.  Zijn oeuvre is omvangrijk.  Een keuze maken was dan ook niet eenvoudig.  Dirven neemt ons mee op reis van Brussel naar Mostar, Sar-e-Pol, Suusamyr, Damascus, Darfur, Kinshasa, Antananarivo en vele andere plaatsen op deze wereldbol.  Met Karkas schetst deze fotojournalist die werkzaam is bij de krant De Morgen, ons een beeld van de levensbeschouwelijke zoektocht die fotografie voor hem is.  De term 'karkas' verliest hier zijn negatieve en lugubere connotatie en staat voor de essentie waarnaar de fotograaf op zoek gaat.  Het karkas is hetgeen ons recht houdt en de duurzame structuur die overleeft als verder alles uit elkaar valt...

Met enige schroom vraag ik of hij even voor mijn lens wil plaatsnemen.  Dat doet hij - heel bescheiden. Ik voel me nu hélemaal amateur tegenover deze topfotograaf.  Hij ziet een tikkeltje op tegen deze avond, maar beseft dat het erbij hoort.  Plaatsnemen achter de micro - iets wat hij zo dadelijk doen moet - doet hem innerlijk sterven.  Het is zijn ding niet.  Communiceren doet hij het liefst via de camera...  En dat kan hij als de beste.  Zijn expressieve foto's in zwart-wit en kleur schudden je wakker en gaan tot op het bot, ontdaan van alle franjes.  Ze zijn diep-menselijk en direct.  Tim Dirven toont de mens die zoekt naar een wankele balans tussen cultuur, religie, politiek en ecologie.  Ze tonen 'verkruimelde mensen, doorleefd en gehavend, versleten gebouwen, wrakken, indringende landschappen...

Met deze expo hebben Anne Van de Voorde en Koen Leemans en de medewerkers van het Cultuurcentrum een uiterst knappe tentoonstelling opgezet die je zéker moet bezoeken.  Hij loopt nog tot 7 januari...

 

Inhoud syndiceren