Met de trein naar Mechelen omstreeks 1840

Op de VRT loopt al een paar jaar de reeks ‘Great Railway Journeys’, gepresenteerd door Michael Portillo. Hij reist met de trein, met als vaste reisgezel een editie van de Bradshaw’s reisgids. De eerste editie verscheen in 1841, en werden gebruikt door Britten als toeristische gids bij hun verkenning (met de trein) van Europa. Maar er was ook een editie voor onze streek, de ‘Bradshaw’s Illustrated handbook to Belgium and the Rhine’, verschenen in 1866.

Ook ik nam enkele oude reisgidsen bij de hand en ging virtueel op uitstap naar midden 19de-eeuwse Mechelen.

 

(On)gehoord in de stad

(foto's: Jan Smets)

Toeval.  Dag op dag, net twee jaar geleden had ik een toffe babbel met Willy Thomas (foto boven), artistiek leider van Arsenaal/Lazarus sinds 2016.  Enthousiast vertelde hij me over zijn idee: 'De Grond der Dingen'.  Het moest en zou een uniek project worden voor en door de Mechelaars.  Op een vierkante meter mochten alle Maneblussers iets proberen uit te werken.  Een idee lanceren, medestanders zoeken, onderhandelen, overleggen, dingen samenbrengen...  Ondertussen is dit langlopende project dat nu in de belangrijke slotfase zit genoegzaam bekend. (interview van toen met link hieronder:)

www.mechelenblogt.be/2018/01/grond-der-dingen

Ik ontmoet Willy vandaag terug in die gigantische kelderruimte van het Hof van Busleyden.  Hier in dit gonzende epicentrum van de 'Grond der Dingen'  is hij deze dagen niet weg te denken.  Dit Neverending Park is een fascinerende en inspirerende ruimte geworden - een schitterend decor is hier opgebouwd: een auditorium, een agora - een gonzend labo voor denkers en doeners.  Samen.  "We hebben immers mekaar nodig om verder te gaan!" zegt Willy.  Dat zegt hij ook tegen een groep leerlingen die vandaag dit park bezoeken en hier deze namiddag ook aan de slag gaan. 

Maar ik ben hier vandaag ook om twee mensen te ontmoeten die hun schouders zetten onder iets wat op zondag 2 februari, om 14 uur zal georganisserd worden: Veerle Gabriëls (Vormingplus regio Mechelen) en Pascal Dumalin (vrijwilliger en lid van de Raad van Bestuur van armoedevereniging De Keeting). (foto onder).  Een spreekgestoelte zal hier dan opgebouwd staan waarbij mensen die in onze samenleving niet gehoord worden zich kunnen uiten: een kansel waarop ieder die dit wil 5 minuten mag spreken.  Dit moet een platform worden voor zij die niet gehoord, gezien of zich gerepresenteerd voelen. 

 

Nieuwjaarsinstuif OKRA Dijle in Olivetenhof

met categorie:  

OKRA Dijle organiseerde maandag 20 januari 2020 zijn jaarlijkse nieuwjaarsinstuif en ledenvergadering. Heel wat leden brachten samen een leuke namiddag door in Olivetenhof.

Jos Roosemont mag 80 kaarsjes uitblazen!

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Er zijn weinig mensen zo onlosmakelijk verbonden met onze Sint-Romboutstoren als Jos Roosemont.  Morgen, 24 januari, mag de in de Mechelse Nimfenstraat wonende architect 80 kaarsjes uitblazen.  Een heuse mijlpaal voor Jos, maar...ook voor onze toren.  De buitenrestauratie is nu volledig afgewerkt.  Met de afronding van de grondige opknapbeurt aan het Nieuwwerk, kan Jos Roosemont de kroon zetten op een bijna 50-jarige carrière waar hij de hoofdregisseur was van deze grootscheepse restauratiewerken. De werken startten in 1963.  In 1972 ging Jos aan de slag.  Dit jaar viert ook onze Trots z'n verjaardag. 500 jaar mogen wij Maneblussers hem al bewonderen (al wordt wel wat getwijfeld aan die '500 jaar'  - maar goed...: een torenfeest met een tegen de zomer mooi in nieuw ledlicht badend monument, komt er sowieso).

Ik leerde Jos pas goed kennen in de werkgroep 'Rombout wordt wijzer' en  werd alzo getuige van zijn gedrevenheid en passie voor onze imposante toren.  Ik wens Jos alvast een heel gelukkige verjaardag!  enne: bedankt voor jouw inzet!  

PS: weten jullie ook dat Jos Roosemont vereeuwigd werd in de gevel van ons stadhuis? 

 

The Colorist Orchestra & Gabriel Rios: geslaagde generale repetitie

Gisteren speelden The Colorist Orchestra & Gabriel Ríos in de Stadsschouwburg de try-out voor hun concert van vanavond in de Ancienne Belgique Brussel. En afgaande op wat we gisteren te zien kregen, kunnen ze met een gerust hart aan die premiere van hun tour beginnen.
 
 
 

Korte Schipstraat

met categorie:  

Het is lang geleden, maar dit pareltje wou ik jullie zeker niet onthouden.

In welke Mechelse straat werd onderstaande foto genomen?  Veel zoekplezier!

Niet op dit blog antwoorden!!  maar stuur je oplossing aan
erkaa(apenstaartje)telenet.be

 

De laatste steen

Deze week wordt de spreekwoordelijke laatste steen ingemetseld in de kooromgang van de Sint-Romboutskathedraal. Daarmee komt er einde aan een restauratiecampagne die - samen met deze van de toren - in 1963 begonnen werd.

Het trieste lot van een station

met categorie:  

Nog een paar maand te gaan en het station gaat tegen de vlakte. Voor de ene was het tijd voor iets nieuws, voor de andere een monument dat verdwijnt. Voor Mechelen zal dit met de nieuwbouw het vijfde stationsgebouw worden.

Eerst was er een tijdelijke houten barak, die moest doorgaan als officiële eindehalte van de eerste spoorlijn komende van Brussel. Na een paar jaar kwam er een neoclassicisitsch gebouw dat echter al snel niet meer voldeed aan het toenemende spoorverkeer. Daarom werden ruim dertig jaar laten, in 1871 al, gekozen voor een heel andere aanpak.

 

klant bepaalt zélf hoeveel hij over heeft voor restaurantbezoek!

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Euh?  de klant kiest zélf hoeveel hij betaalt?  Het leek me fake-news, maar niks is minder waar.  Het idee is best origineel, verrassend en baanbrekend.  Maar brouwerij Het Anker heeft de Mechelaar in het verleden al meerdere keren weten te verbazen.  Nu dus wéér!  Deze keer wil de brouwerij de op de Wollemarkt gelegen brasserie 'Thien Geboden' nieuw leven inblazen.  En dat wil men doen op een originele manier.  Tegen de tweede helft van dit jaar moet de zaak terug de deuren kunnen open met een uniek concept.  Op zoek is men nu naar een uitbater met veel ondernemerszin om hier mee de schouders onder te zetten.  Hierover laat ik Charles Leclef van de succesvolle Mechelse brouwerij aan het woord.  Het Anker is immers eigenaar van het pand.

 

"Ik was kind aan huis bij Madame Empain-Denis"

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets.  Godelieve Rosseel met portret van Madame Denis met haar zoontje Edouard)

Al lang was ik naarstig op zoek naar foto's van Madame Louise Empain-Denis, de jongste zus van de overbekende baron Edouard Empain die eind van de 19de eeuw een Battels landhuis verbouwde tot een imposant kasteel (dat ondertussen ook al decennia geleden werd afgebroken).  Louise Empain die met de Mechelse generaal Denis huwde heeft tot net voor haar honderdste levensjaar in Battel gewoond - in een villa in de Vijverstraat (+1971).  De geschiedenis van het dorpse Battel is nauw verweven met het verhaal van de Empains.  Toch was het merkwaardig dat ik nergens een foto van Louise Empain kon terugvinden.  Ik schreef over deze zoektocht nog een artikel op Mechelenblogt:  

www.mechelenblogt.be/2019/04/madame-denis

Niet gek veel later had ik een interview met dokter Willem Loosen, indertijd verbonden aan het Mechels OLV-ziekenhuis, die regelmatig over de vloer kwam bij de adelijke weduwe.  En bij hem kreeg ik de eerste foto's van Louise te zien.  Even nadien contacteerde Geert Laarmans me.  Geert, gedreven medewerker aan 'Battel in Beeld', suggereerde me om eens een bezoekje te brengen aan Godelieve Rosseel.  Zij had de zus van de baron goed gekend, daar haar moeder bij haar op regelmatige basis werkte.  Als jong meisje was Godelieve (°1958) er zowat kind aan huis.  Ook al zijn er nog heel wat oudere Battelaars die Madame Denis hebben gekend: veel nieuws konden of kunnen ze niet vertellen over haar.  Hoewel Louise Denis onlosmakelijk deel uitmaakte van het Battel-van-toen: door haar positie en achtergrond gaapte er een grote kloof tussen de zus van de baron en de Battelse Jan-met-de-pet.

Vandaag had ik een afspraak met Godelieve in haar woonst in de Spiegelstraat.  Hier woont ze met haar echtgenoot  Jozef Planckaert al zowat zeven jaar (al verklapt ze me dat ze nog altijd heimwee heeft naar 'haar' Battel.  Midden in de stad is het leven toch anoniemer vertelt ze me.  In hart en nieren blijft ze een 'Battelès')

 

De kleurrijke middeleeuwen

met categorie:  

Loop je nu in een gemiddelde Vlaamse stad rond, is deze vaak grauw van kleur. Dit was vroeger anders. Kleuronderzoek op openbare en burgerlijke gebouwen wijst meer en meer uit dat deze vaak van een pleisterlaag en/of een kleur voorzien waren. 

Het schilderen van gevels had vroeger niet alleen een esthetische, maar vooral een beschermende functie. Een sprekend voorbeeld was de herschildering bij de restauratie van drie gevels aan de Haverwerf in Mechelen, waarbij teruggegrepen werd naar de oorspronkelijke kleurenstelling. Zo zagen onze steden er in de middeleeuwen uit, kleurrijk. Nu worden gevels vaak gepleisterd omwille van verbouwingen, door storende invullingen of aanpassingen, of voor isolatie.

 

'de dingen die niet overgaan'

met categorie:  

  (foto: Jan Smets)

Zo fotografeerde ik in 2013 Francis Verdoodt.  Iets meer dan een jaar geleden - een paar dagen voor Kerstmis, overleed hij in Woonzorgcentrum Den Olm in Bonheiden. Mechelaar  Francis Verdoodt, die één van de mooiste vertelstemmen van ons landje had, woonde al geruime tijd in die gemeente.  De laatste jaren worstelde hij jammer genoeg met een wankele gezondheid.  Zijn 77ste verjaardag, op 31 december 2018 maakte hij nét niet meer mee.  De woorden verstomden voorgoed, maar zijn stem blijft in onze oren klinken.  De minzame Francis was echter meer dan zijn stem.  Hij was eveneens een begenadigd dichter, cultuurmens, presentator, TV-verteller, lesgever, en volgens zijn vele vrienden ook een 'dromer en non-stop-planner'.  En het is ook een groepje vrienden en collega's die nu maar wat graag een poëtische hommage brengen aan deze onvergetelijke taalvirtuoos.  Ze organiseren daarom op 29 februari (20u15) in onze Stadsschouwburg en op 1 maart (15u) in 't Bonheidense Blikveld een warm herdenkingsprogramma.

 

De spoorwegramp te Mechelen

met categorie:  

Op 22 augustus vond in Mechelen, aan de aftakking van de spoorweg richting Antwerpen en Leuven een zwaar treinongeval plaats. Er waren drie doden en vijf gewonden te betreuren. 

(Foto's: Felixarchief Antwerpen, Artikel: Gazet van Mechelen)

 

"Vue des environs d'Utrecht" (J.B. De Noter)

met categorie:  

Eind oktober vorig jaar kwam er op Facebook de vraag naar de locatie van de tekening die op een veilingwebsite te koop werd aangeboden. Deze prent had als beschrijving meegekregen 'Vue des environs d'Utrecht, 1827, getekend De Noter'. Meteen kwam echter de vraag, Jean-Baptist De Noter, dat is toch een Mechelaar. Zou die prent niet eerder in het Mechelse te situeren zijn?

Ik ging op onderzoek uit en kwam tot een interessante bevinding...

 

Hof van Nassau herwint oude glorie

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Van alle onze monumenten in onze stad is het Hof van Nassau misschien wel het meest verborgene.  En dit heeft alles te maken met het feit dat deze restanten van het voormalige Bourgondische stadspaleis ingekapseld zijn binnen de muren van de freinetschool Villa Zonnebloem aan het Berthoudersplein. Heel onlangs werd de eerste fase van de restauratie van dit verwaarloosde pand opgeleverd.  En het moet gezegd: het resultaat van de buitenrestauratie oogt bijzonder mooi.  Nu kan later de binnenrestauratie een aanvang nemen.  Vergelijk het zelf maar: op de bovenste foto zie je het gebouw zoals het er voorstond in het najaar van 2017 (directrice Rilke Dekeuckelaere en kleuterleidster Trien Bogaerts poseren voor de gevel), en op de onderste foto zie je wat de opknapbeurt heeft opgeleverd... Het is beslist een pareltje geworden!

 

Inhoud syndiceren