van Coloma tot Gandhi...

    (foto's: Jan Smets)

 

Als sluitstuk van de boeiende zomerreeks van Mechelenbinnenstebuiten, namen gidsen Gaby De Boeck en Peter Meuris ons mee op sleeptouw door de Colomawijk of Hanswijkenhoek.  Wat ooit een agrarische uithoek van Mechelen was is uitgegroeid tot de grootste wijk van de stad, met niet minder dan 7500 inwoners.  De Hanswijkenhoek groeide explosief vanaf het einde van de 19de eeuw omdat vele arbeiders van arsenaal en 'ijzeren weg' zich hier kwamen vestigen tussen spoorweg en Leuvense vaart.  De wandeling ging van het voormalige domein van de graaf van Coloma, tot aan de blokkendozen van de 'Magandi-wijk'..., en tussendoor maakten we een ommetje langs de 'hôzen van 't syndicaat en 't stad'...  Kortom: het werd een lange maar uiterst interessante tocht langs de Tervuursesteenweg...

 

Bar Emma wil het verschil maken

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets.  Griet Reypens en Erik Poortmans)

De Désiré de Boucherystraat is momenteel nog een bouwwerf, en de passage wordt door de straatwerkzaamheden nog flink bemoeilijkt.  Maar als de straat heringericht zal zijn in de stijl van de aangrenzende Botermarkt, zal ze mooier dan ooit ogen.  Dat belooft voor de nabije toekomst.  Alles wijst er op dat deze vernieuwde straat een geliefde en wellicht nog drukkere verbindingsweg zal worden dan ze nu al is.  De handelaars zijn alvast erg tevreden. De uitbaters van de gloednieuwe BAR EMMA kijken de toekomst vol vertrouwen tegemoet!  Dat vertelt me Griet Reypens die samen met haar echtgenoot Jan Kempenaers hier de zaak Helti heeft uitgebaat.  Nu krijgt ze een doorstart in een vernieuwd concept én met een andere naam.  BAR EMMA klinkt zowel vertrouwelijk als sympathiek.  En dat is nu net de uitstraling die ze beogen.  Want BAR EMMA wil het verschil maken, met eerlijke, artisanale, zelfbereide gerechten - ambachtelijk en kindvriendelijk  Om dit alles te kunnen uitwerken kregen ze versterking van een ander echtpaar dat al lang z'n sporen verdiende op horecavlak: Wendy De Cuyper en Erik Poortmans zullen hun beste beentje voorzetten om hier een populaire stek van te maken.  Als traiteurs waren ze lang actief in Merksem, en hoeven ze zich niet meer te bewijzen.  Met vakkennis en een aantal wel erg bijzondere specialiteiten zullen ze de klanten proberen te overtuigen...

 

Dan doven de voetlichten... Jef Du Bin

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Muizen verliest vandaag één van haar markantste figuren...  Op de leeftijd van 71 jaar heeft Jef Du Bin ons verlaten.  Jef was al enige tijd ziek, maar op het moment dat alles er terug hoopvoller uitzag, ging het mis.  De voetlichten zijn gedoofd en het gordijn schuift toe...  Maar wie zo lang op de planken stond - enthousiast en vol overgave - zal nooit volledig in de coulissen verdwijnen...

Jef was een monument.  En ik weet dat dit vaak wordt gezegd van een overledene...  Misschien soms iets té snel...  Maar bij Jef is dit predikaat volledig op z'n plaats.  Jef schreef toneelgeschiedenis.  Vol vuur stond hij op en achter de scène, en met veel overtuigingskracht vocht hij voor het amateurtoneel.  Vorig jaar werd Jef in ons stadhuis gevierd voor zijn 50-jarige toneelcarrière.  Toen werd hij omringd door zijn lieve vrouw Mieke, zijn drie dochters, kleinkinderen en een trits vrienden: een warme kring van mensen rondom een warme en hartelijke mens.  Het eerbetoon was meer dan verdiend.  Jef was een Mechels  cultuurambassadeur van eerste categorie. 

We hadden hem graag nog langer in ons midden gehad....  Maar zelfs een regisseur heeft niet alles in de hand... Soms heeft het script verrassende wendingen...

Vandaag doven de voetlichten...  Het applaus sterft weg...het gordijn schuift toe. Maar het 'stuk' zal nog lang blijven nazinderen.  Figuren als Jef verwijnen nooit hélemaal en voorgoed in de coulissen... 

 

Even over het hekje gekeken...

 

(foto's: Jan Smets)

Op een dag krijg je dan de vraag van Lieve Wuyts, voormalig directrice van de Ursulinen Mechelen, voor wat uitstap-suggesties in onze stad.  Tja...er zijn er zoveel te geven.  Het zou gaan over een 'studiereis' voor een tiental al wat oudere zusters van het Vicariaat van de religieuzen Mechelen/Brussel.  Enne...de mobiliteit van sommigen was wat beperkt te noemen.  Even brainstormen dus.... En zo bokste ik dan een programmaatje in mekaar, met ondermeer een bezoek aan de gerestaureerde Hanswijkbasiliek.  Het ook opgeknapte Hofje van Olijven aan de Sint-Janskerk wilden ze beslist ook eens bekijken...  Het boeiende uitje werd besloten met een kort intermezzo in het aartsbisschoppelijk paleis en jawel een Gouden Carolus op de Wollemarkt.  Maar hét hoogtepunt van de dag was wel het bezoek aan de 'kelder' van Busleyden waar men nu al een hele tijd heel naarstig aan de slag is om onze Besloten Hofjes - Mechelse topstukken van eerste categorie - weer de glans van oudsher te geven.  De ontvangst was meer dan hartelijk te noemen, en we kregen een deskundig verslag van wat allemaal al gebeurde en wat er nog op stapel staat. De betekenis en kunstwaarde van deze unieke stukken werd gedetailleerd uit de doeken gedaan.  De zusters waren laaiend enthousiast om wat ze te zien kregen, en zuster Myriam, de overste van de laatste vier Mechelse gasthuiszusters (die momenteel in OLV-Waver wonen) keek tevreden toe.  Ooit hingen deze prachtige kunstwerken in het klooster in de Keizerstraat, waar zij en haar medezusters ze met de mogelijkheden die ze hadden, zo goed mogelijk probeerden te onderhouden.  Over de grote waarde van de Hofjes was men het toen al unaniem eens.  Toch kregen niet zoveel mensen ze ooit te zien en stonden ze eerder als voetnoot vermeld in toeristische gidsen.  Maar dan verlieten de zeven Besloten Hofjes hun eeuwenoude stek en begonnen ze aan een omzwerving die ze bracht naar Museum Schepenhuis, de Zalm...  Totdat besloten werd om ze grondig te restaureren: een complexe en langdurende opdracht!  Maar als dit werk afgerond is zullen ze werkelijk schitteren als nooit voorheen in het vernieuwde Hof van Busleyden.... We kregen de kans om de stand van zaken te bekijken.  Even over het hekje gekeken...

 

Stomend MAANROCK brengt Mechelen aan het swingen - dag 3

met categorie:  

Dag 3 van Maanrock staat traditioneel geboekstaafd als familiedag op het Hoofdpodium en als finaledag van de Maanrockrally op het Apart Podium. Zes finalisten nemen het tegen elkaar op, met als hoofdprijs de eer om het Hoofdpodium op zaterdag te openen op Maanrock 2018.

Stomend MAANROCK brengt Mechelen aan het swingen - dag 2

met categorie:  

Dag 2 van Maanrock 2017 stond in het teken van de diversiteit. Op het Feestpodium kon je traditiegetrouw terecht voor het betere dance- en hip hop-gebeuren met o.a. Safi en Michael Schack.

Op het Dansplein waren er initiaties Lindy Hop en Argentijnse Tango. In de theatertuin kon je gaan kijken naar ‘De Getemde Feeks’ en een hommage aan Edith Piaf.

Liefhebbers van klassieke muziek vonden hun plekje aan het Klassiek Podium met Casco Phil.

Stomend MAANROCK brengt Mechelen aan het swingen - dag 1

met categorie:  

Maanrock 2017 zit er weer op. Tijd om even terug te blikken op het driedaagse feestweekend in Mechelen. Met wel acht (8) podia en 130 artiesten op de affiche, was er op Maanrock wel voor ieder van de 120.000 bezoekers iets te vinden naar zijn/haar smaak.

Mechelen Blogt was er natuurlijk ook bij. Uw verslaggevers (MVM), (PVdT), (EV) en (CS) stonden voor de schier onmogelijke taak om u, onze lezers, een volledig overzicht te bieden van het gebeuren. Geniet nog even mee van hun ‘persoonlijke’ hoogtepunten van een weekendje Maanrock.

 

Mechelen ligt op de weg naar Compostela...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Misschien ben je er al een aantal keer achteloos voorbij gewandeld?  Het kan.  Méér nog: als de laatste week toevallig niet in de stad kwam is het meer dan waarschijnlijk dat je ze nog niet opmerkte.  Inderdaad: vorige week werden in de binnenstad 14 koperen schelpen in het wegdek geplaatst.  Niet zomaar 'schelpen zonder meer', alswel de Sint-Jacobsschelp - hét symbool voor de pelgrims die de lange camino naar Santiago de Compostela ondernemen.  Nu ligt onze stad al heel wat eeuwen op die overbekende route, maar in het straatbeeld konden we dat niet waarnemen zoals in een aantal andere steden in binnen-en buitenland.  Daar is dus nu - gelukkig - verandering in gekomen.  Hier moest ik méér van weten, en ik vroeg het aan de sympathieke secretaris van het Vlaamse Compostelagenootschap, die tevens voorzitter is van de Mechelse afdeling: Luc Holsters.  Waar lang voor geijverd werd is nu gerealiseerd met de bereidwillige steun van de stad die voor de aankoop van de schelpen en plaatsing zorgde....

 

Dijle decor voor zinnenprikkelende verhalen...

 

(foto's: Jan Smets)

De Dijle leek die zomeravond heel even Canale Grande toen de Malinska traag door het donkere water gleed.  Op de boot zaten een drietal figuren, fraai uitgedost in historische kostuums en een Venetiaans masker voor het aangezicht. De fakkels flikkerden.  En ook de kapitein met zwarte cape en hoofddeksel paste volkomen in dit plaatje... Op de terrassen aan de Vismarkt bekeek men verbaasd het gebeuren, en de passanten langs de Haverwerf bleven al even nieuwsgierig een poosje toekijken. Van dit betoverende tafereel mocht ik een aantal plaatjes schieten.  Dit hadden de organisatoren van het op stapel staande evenement, Anita Maryns en Johan Van Steelandt van de Dobbelhuizen, me gevraagd.  De foto's moesten dienen als smaakmaker om de originele theatervoorstelling van zaterdag 30 september in de kijker te zetten.  Het concept is zowel veelbelovend als uniek te noemen. De Dijle wordt het feëerieke decor voor verhalen uit de Decamerone van Giovanni Boccaccio - een bekend literair meesterwerk...

 

Van Hei naar Aa...

 

(foto's: Jan Smets)

Het vraagt 'enige' verbeelding om je deze wijk in vroegere tijden voor te stellen.  En dan druk ik me nog zacht uit.  De sterk verstedelijke Nekkerspoel laat zich niet gemakkelijk 'lezen'.  Er is dus flink wat verbeelding nodig om dit oorspronkelijk moerasachtige gebied voor de geest te roepen.  In deze Mechelse uithoek stond je regelmatig met de voeten in het water, liep je op vennegrond en langs heide... probeerde je langs 'passen' of 'voorden' droog naar de 'donk' of de overkant te geraken, en legde men uiteindelijk 'dijken' aan om dit gebied deftig te kunnen uitbouwen... Het is dus een mooie denkoefening geworden, maar we werden hierbij geholpen door de ervaren gidsen van Mechelenbinnenstebuiten, Liliane Maes en Luc Croonen, die ons door de wijk loodsten.  Het was reeds de tweede zomerwandeling van dit seizoen door Nekkerspoel.  Maar het verhaal van Nekkerspoel is dan ook niet snel verteld...

 

Maanrock 2017 staat in de startblokken

met categorie:  

Nog één keertje slapen en het is weer zo ver … Maanrock 2017 schiet morgen uit de startblokken.

Vandaag is er nog volop bedrijvigheid op alle locaties in de binnenstad. Maar door het goede weer en de vele medewerkers verloopt alles volgens schema. “Voor deze medewerkers duurt Maanrock wel tien dagen … het zijn misschien wel de grootste helden van het hele festival. Het zijn onze headliners!”, volgens Kristof Calvo, voorzitter mmMechelenFeest.

Vanaf morgenavond gonst Mechelen weer van de activiteit. Mechelen is weer klaar voor Maanrock.

 

De verrijzenis van Cortenbach

  (foto's: Jan Smets)

Weinigen in onze stad zouden enkele jaren geleden nog durven hopen hebben op de redding van wat één van de mooiste stadspaleizen van Mechelen was.  Al heel lang was dit voormalige Hof van Cortenbach één van de schandelijkste kankerplekken.  Vaak werden pogingen ondernomen om het voortschrijdende verval tegen te gaan - maar dit leek soms wel een processie van Echternach.  Het lot van Cortenbach leek bezegeld.  De totale verkrotting en afbraak dreeg.  "Het had geen twee jaar meer moeten duren..." vertelt me architect Beeck.  Maar waar niemand in geloofde, gebeurde!  Plots kwam er schot in de zaak.  Het was niet 5 voor 12, maar 5 na 12 toen de stad het ooit zo monumentale pand kocht en besloot om het stadspaleis terug haar historische uitstraling te geven.  Dit was een ambitieus plan - beslist niet minnetjes.  Maar de restauratiewerken gingen van start en tot hiertoe verliep alles van een leien dakje.  Van 'dakje' gesproken: vandaag werd het hoogste punt bereikt, en zoals de traditie dat wil, ging dit gepaard met een 'hoogstepuntviering', waarbij schepen Greet Geypen de deksteen mocht plaatsen op de schouw die het hoogste punt van het gebouw is....

 

'de vulpen en het stoempeke karjon'

  (foto's: Jan Smets)

"Het gedicht gaat over een vulpen en een stompje potlood" zei ze me. "...en het zou geschreven zijn door Hendrik Diddens...".  Mijn buurvrouw die dit ooit ergens had gehoord was er erg benieuwd naar, en vroeg of ik haar verder konhelpen.  Tja.  Natuurlijk kende ik Hendrik Diddens wel.  Hij was de auteur van het Mechels Dialectwoordenboek dat in 1986 werd uitgegeven, en hij was net als ik een rasechte inwoner van de Hanswijkenhoek - generatiegenoot van mijn grootvader die hem goed gekend had.  Met wat opzoekingswerk en wat hulp van familieleden van Hendrik, ontdekte ik het gedicht in m'n eigen boekenkast, waar het wat al te lang onaangeroerd was gebleven en in de vergetelheid was beland.  In het dunne boekje 'Fabels van de Voddemet' dat net als het dialectwoordenboek in 1986 was uitgegeven, stond het zwart op wit gedrukt.  Het gedicht was opgedragen aan het indertijd bekende 'Malinwa-icoon' Bert De Cleyn.  Toen deze twee werken uitkwamen was Hendrik Diddens 72 jaar.  Zijn hoogbejaarde zus Tineke vertelt me dat hij twee weken voordat het dialectwoordenboek zou worden voorgesteld in ons stadhuis, Hendrik plots stierf...

 

Jonge finalisten en Compro Oro schitteren op vijfde JazzContest Mechelen



Vrijdagavond 25 augustus 2017
, tijdens de eerste dag van het Mechelse stadsfestival Maanrock, vindt de alweer vijfde finale van JazzContest Mechelen plaats. De feeërieke museumtuin van Hof van Busleyden is daartoe opnieuw het gedroomde decor.

Uit de dertien kandidaten, haalden acht de laatste halve finale, de vier die overbleven dingen nu naar de geldprijs, opnametijd in de studio en veel kansen om live te spelen, een optreden op Jazzathome 2018 incluis. 

Inhoud syndiceren