Basim Akasha wil bruggenbouwer zijn...

  (foto's: Jan Smets)

Enkele jaren geleden zag zijn leven er nog totaal anders uit.  Hij was een gerespecteerd arts verbonden aan het universitair ziekenhuis van de Syrische hoofdstad Damascus.  Met zijn gezin - zijn echtgenote Nisreen Shoubat die laborante is, en zijn drie dochters die nu tussen de 12 en de 7 jaar zijn, woonde hij in de periferie van deze grote stad.  Als middenklassegezin konden zij er goed leven.  Alles was niet peis en vree in Syrië, maar als men zijn mond hield over politiek, lukte het wel.  De oorlog veranderde alles.  Uitzichtloos.  Ontreddering alom...  Twee jaar geleden, in maart 2016 besloot Bashim Akasha alles achter te laten en te kiezen voor de vlucht vooruit.  Het leven in zijn land was onmogelijk geworden.  Nu woont hij in Mechelen - een stad waar hij in korte tijd van leerde houden.  Met zijn gezin woont hij in een appartement in de Stationstraat...

Ik had hem al meermaals ontmoet in 'onze' stad.  Vandaag spraken we af op het terras van de Kuub.  Basim is een sympathieke, goedlachse man van 42 jaar.  Intelligent en breedbenkend.  Ondanks zijn bescheidenheid straalt hij natuurlijk leidersschap uit.  Het is een talent dat hij gebruikt om positief te werken aan een betere toekomst: voor zijn lotgenoten vluchtelingen, maar evenzeer om bruggen te bouwen en om dwarsverbindingen te leggen met stadsgenoten - welke origine ze ook hebben.  Christen, agnost, Islamiet...: het maakt niet uit.  Voor hem is elke mens gelijk.

 

over mystieke zinnebeelden, heksen en zoveel meer...: in woord en dans!

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Heel toevallig kwamen ze mekaar op straat  tegen.  En...het klikte meteen tussen hen beiden.  Bovendien ontdekten ze dat ze nog een gezamelijke vriend hebben: stadsgids Rudi Van Poele.  Gustave Min van Studio Belle Epoque, geschiedenisfreak, en af en toe lezingen of gidstochten gevend over zijn interessesferen, én Jeroen Selderslaghs, getalenteerd balletdanser.  Jeroen is een jonge dertiger en samen met zijn even oude Japanse vrouw, Aki Nishio, die hij leerde kennen in het balletwereldje, richtte hij in november een nieuw gezelschap op: 'The Belgian Ballet Company', gehuisvest in de Thaborstraat 59. Zij zijn de lesgevers, en de studio telt nu ongeveer een 50-tal leerlingen. Doel van hen beiden is om ballet opnieuw meer in de Belgische theaters te krijgen... Trouwens, nog niet zo lang geleden brachten ze een productie op de planken in de Stadsschouwburg: ''Angels en Devils'.  En het is Gustave Min die de voorstelling aan mekaar wist te praten. Het was het begin van een mooie samenwerking.  Want inderdaad: op vrijdag 13 juli brengen ze een voorstelling waarin dans en woord mekaar aanvullen.  Thema: 'Middeleeuwse heksen, tovenaars en mystieke zinnebeelden'.  Het belooft daar in de Thaborstraat een boeiende en 'spannende' avond te worden waarin we kennis zullen maken met heksenwaan en bijgeloof, occulte praktijken, het stigma diabolicum en zoveel meer.  Enne: af en toe is dit alles lichtelijk erotisch getint...

 

Unieke kunstroute voor 9de editie van D.ART

 

(foto's: Jan Smets - Dirk Vanhecke en Paul Poelmans van D.ART)

Het is een traditie geworden in die scharnierdagen tussen werkjaar en vakantie: D.ART is een niet te missen kunstproject dat zéker aan te kruisen valt in de agenda.  Voor de 9de keer reeds wordt Mechelen ondergedompeld in de wereld van de hedendaagse kunst.  En opnieuw hebben een aantal spelers op het vlak van beeldende kunsten de handen in mekaar geslagen om een hoogstaande én verrassende route uit te werken.  Het moet gezegd: dit jaar heeft D.ART zijn uiterste best gedaan om unieke locaties uit te kiezen.  Deze editie werd uitgewerkt door het Mechelse Cultuurcentrum en de Academie voor Beeldende Kunsten, CAPS én galerie Transit.  Gastpartners zijn galerie Duende, Sjarabang, galerie 'TZIEN en galerie Art Number 7.  Woendagavond werd D.ART 2018 feestelijk geopend in de Keldermanszaal van ons stadhuis.  Voor de 4de keer werd de nobel's'prijs uitgereikt: een aanmoedigingspremie van 500 euro, geschonken door oud-schepen van cultuur Frank Nobels, die bij zijn afscheid een mooi geldbedrag ten geschenke kreeg, dat hij voor dit doel wilde besteden.  Uit alle exposanten koos de jury onder zijn voorzittersschap voor het multidisciplinair atelier.  Hun werken zijn allemaal te bewonderen in huis Cadix in de Merodestraat - één van de locaties op de route.  Morgen zaterdag, en zondag is de kunstroute nog te volgen van 13 uur tot 18 uur.  Deelname is gratis...

 

De Partage smaakt naar passie...

met categorie:  

   

(foto's: Jan Smets)

Er valt deze dagen heel wat nieuws te ontdekken (of... te proeven) op de Korenmarkt.  Dit plein kent een ware heropleving en ik durf er geld op te verwedden dat als eindelijk het Hof van Cortenbach zijn deuren openen zal, en de scharnier zal worden tussen OLV-straat en Korenmarkt, dit alles nog zal toenemen.  'De Stillen Genieter' is terug van weggeweest en weet op zijn nieuwe locatie weer vele bierliefhebbers te bekoren...  Je kan nu ook Mexicaans tafelen op de Korenmarkt ('Chili Beans')...enne bij de buren van deze twee horecazaken kan je gezellig rond de tafel zitten in 'de Partage'.  Héél uniek is het concept niet.  En toch... In deze sympathieke zaak worden de gerechten door de klanten zelf opgeschept en gedeeld.  Er wordt hier gewerkt met zoveel mogelijk lokale producten als verse kruiden en zelfs eetbare bloemen.  Voor vlees en vis kan je hier terecht, maar ook voor een volledig vegetarisch menu.  Wil je er ook eens langs?  Dan dien je dit te doen voor eind augustus.  Het is immers zo dat dit een pop-uprestaurant is, gevestigd in het conceptpand 'The Box'.  Rep je dus!  Ik had een toffe babbel met de enthousiaste kersverse ondernemer: Wouter Joossens.  Met passie praat hij over deze droom die hij nu aan het realiseren is...

 

Park Kalverenstraat wordt eerste Mechelse buurtpark met gratis wifi



Zondag 1 juli 2018
opent in de wijk Nekkerspoel het nieuwe Park Kalverenstraat, het eerste Mechelse buurtpark met gratis wifi. Niet alleen wie zich met smartphone, ipad of laptop in het park bevindt kan genieten van het gratis wifi-netwerk, ook de omliggende huizen kunnen op het open netwerk surfen.

En het gaat verder dan dat: initiatiefnemer Tim De Cock wil  àlle Mechelaars verbinden, letterlijk én figuurlijk, en de sociale en digitale kloof dichten

Mayken krijgt haar straat!

  (foto's: Jan Smets)

Jawel!  Mayken krijgt een straat!  Terecht hoor.  Ze was dan ook niet zomaar iemand.  Ook al klinkt haar naam nu niet bepaald superbekend in de oren: ze is één van de markantste madammen die onze stad ooit in haar rangen had.  Maar ze leefde jammer genoeg in een tijd dat mannen het voor het zeggen hadden.  Ondanks haar grote artistieke talent worstelde ze  met deze 'handicap'.  En zo werd ze bijna helemaal vergeten...  Mayken Verhulst werd in 1518 in onze stad geboren als dochter van Pieter Verhulst en Margriet Dancerne.  Haar wieg stond in 't Vliegend Peert in de Katelijnestraat.  Zo werd ze misschien wel de meest illustere bewoonster van dit pand dat daar nog altijd te vinden is en waarin nu het Zotte Kunstenkabinet  huist.  De gemeenteraad besliste zopas dat een nieuwe straat aan de Brusselsesteenweg haar naam mag dragen.  Het past in de strategie van de stad om beroemde Mechelse vrouwen op deze manier eer aan te doen.   De Mayken Verhulststraat is een verkaveling met 5 loten voor eensgezinswoningen en een gebouw met 14 woongelegendheden.  

Mayken Verhulst: vrouw uit één stuk - sterke persoonlijkheid, artistiek en zakelijk begaafd.  Telg uit een kunstenaarsfamilie én stammoeder van een beroemd schildersgeslacht als schoonmoeder van Pieter Breugel;  Haar naam dient in hoofdletters gebeiteld!

 

Mechelen Fairtrade-gemeente

met categorie:  

Begin de zomer met Fairtrade: van dessertenbuffet tot een Fairtrade-ontbijt op Ottertrotter.

De zomer van Mechelen begint tradioneel met het ondertussen heel bekende Ottertrotterfestival. Mechelen is ook een 5sterren-Fairtrade-gemeente! Vorig jaar hadden we met de werkgroep FT-gemeente het initiatief genomen om een Fairtrade-ontbijt aan te bieden op het gekende Ottertrotter. Toen was het nog wat improviseren, maar konden we uiteindelijk toch een 100-tal ontbijters verwennen met heerlijk en eerlijk ontbijt. Bijna waren we vergeten borden te voorzien, dat was wat stressy op het einde. Dit jaar waren we al iets meer gerodeerd en kon alles vlekkeloos verlopen... het is te zeggen: ipv 150 vorken waren er door een "0-tje" fout in de bestelling 15 vorken ipv 150. Maar achter de schermen kon dit nog vrij snel opgelost worden, dus geen enkele ontbijter moest zn eitjes met een lepeltje eten ;-) 

 

Kareltje versus Job...

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Nog één keer dus.  En dan zwijg ik.  Zand erover.  Maar het is nu eenmaal zo dat als je éénmaal A gezegd hebt, je ook B moet zeggen.  Daarom dus.  Ik kan niet verhelen dat ik maar al te graag het beeld van Job dat daar sinds de bouw van het ooit 'moderne' 19de eeuwse OLV-gasthuis in de Keizerstraat, op zijn mesthoop te 'pronken' zat, op zijn aloude plaats terug zag komen.  Jarenlang stond hij 'n tikkeltje vergeten, verstopt tussen het groen naast de ingang van het OLV-ziekenhuis, later Dodoens, en nog later Sint-Maartenziekenhuis, aan de Zwartzustersvest.  Ooit verhuisde hij omdat er in de jaren tachtig tijdelijk een prefab op dit plein - dat nu de naam van 'Margaretaplein' draagt - werd neergepoot.  De prefab verdween, maar Job keerde niet terug.  Ik brak de laatste jaren regelmatig een lans om hem terug op zijn symbolische plek te krijgen.  Dat weten de trouwe bloglezers.  Het werd zowat mijn stokpaardje.

www.mechelenblogt.be/2017/04/jobstijding

Ik wist natuurlijk al langer dat mijn stokpaardje zou vervangen worden door een hobbelpaardje.  Ik had er mijn twijfels over.   Dat kan ik niet verhelen.  En toen ik onlangs enkele weken het land uit was, kwam onze Golden Boy net op de plek van ouwe Job terecht.  Ik begrijp het wel hoor.  Ons klein Kareltje staat daar waar hij ooit werd opgevoed en aan de rokken hing van tante Margareta.  Ik wéét het wel.  Stategisch perfect.  Uit toeristisch oogpunt mooi gevonden.  Het verhaal klopt.  En het is niet omdat ik nu eenmaal met de regelmaat van een klok, misschien zeurderig, pleitte voor de terugkomst van Job, dat ik me niet neer kan leggen bij een beslissing.  Zolang Job maar eerherstel krijgt en hij 'ergens' een eervoller nieuw plaatsje krijgt.  (waarom niet, zoals iemand opperde, aan de restanten van het allereerste OLV-gasthuis aan het Plein nabij de Dijle? Mooie suggestie!)

 

World Welcome Day

Om even stil te staan bij de miljoenen mensen die wereldwijd op de vlucht zijn voor oorlog, honger en geweld, hebben de  Verenigde Naties hebben 20 juni uitgeroepen tot Wereldvluchtelingendag.  Dit jaar werd deze dag in Mechelen omgedoopt tot World Welcome Day :   “Omdat de mensen die in Mechelen wonen, niet meer op de vlucht zijn, maar in onze stad  hun plaats gevonden hebben. We willen alle 138 nationaliteiten vooral een warm welkom geven.“    Op een internationale receptie in de zonovergoten binnentuin van het Diocesaan Pastoraal Centrum, georganiseerd door Welcome in Mechelen, voerden Paul Schrijvers en Ng Sauw Tjhoi korte gesprekjes met verschillende mensen die een engagement opnemen rondom nieuwkomers.   Ondertussen konden groot en klein genieten van hapjes, drankjes en heel veel sfeer. 

25ste Ottertrotter trekt duizenden mensen naar Tivolipark

Het Ottertrotter Mondiaal Festival van afgelopen weekend was het startschot voor De Zomer is van Mechelen. Twee dagen na elkaar was het Tivolipark het kader voor dit Wereldmuziek gebeuren, en dit al 25 jaar na elkaar. Zelfs in de huidige WK gekte, zakten er toch duizenden festivalbezoekers af naar Mechelen.

Ottertrotter Festival in Tivolipark te Mechelen

Wat gaat de tijd snel, je zou het echt niet zeggen dat Ottertrotter al zo lang meedraait. Wat net als andere festivals kleinschalig van start ging, is vandaag uitgegroeid tot een wereldgebeuren.

Koninklijke Mechelse Fotokring stelt tentoon in De Schakel

met categorie:  

(foto: Jan Smets - Danny Breckpot en Herman Laeremans)

Dit jaar werd in onze stad de kunstvorm fotografie in al zijn facetten opvallend in de vitrine gezet, met knappe en vaak prestigieuze tentoonstellingen in Cultuurcentrum of De Garage.  De Koninklijke Mechelse Fotokring die al een 'eerbiedwaardige' instelling mag genoemd worden - ze werd reeds opgericht in 1934! - breit hier nog een leuk vervolg aan.  In de zomermaanden is een heel gevarieerde expo met werk van hun leden te bekijken in VC De Schakel aan de Steenweg.  Vanvond werd een feestelijk startschot gegeven van deze tentoonstelling die loopt tot eind augustus.  Vooraf maakte ik een praatje met twee van de bestuursleden van deze kring: Danny Breckpot die als beeldend kunstenaar ook actief is in de Mechelse Lucasgilde, en Herman Laeremans...

 

Vluchteling uit Mechelen

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

Nog wat op zoek zijnde naar wat vakantielectuur ontdekte ik een tijdje geleden een boekje waarvan de titel dadelijk mijn aandacht trok: 'Vluchteling in Mechelen'...Schrijfster: Carine Sarvaas.  Nieuwsgierig begon ik er in te bladeren.  Een historisch werkje - te situeren in de zestiende eeuw, en zich grotendeels afspelend in ons Mechelen...: het leek me wel wat.  Het ging dan ook de reiskoffer in.  Méér dan geboeid heb ik het gelezen.  Dit vlot geschreven relaas over drie generaties Mechelaars focust op een wel heel bijzondere periode in onze geschiedenis.  Een kantelmoment.  De glorierijke dagen van Hofstad Mechelen zijn voorbij.  Godsdiensttroebelen, vervolgingen, terreur en angst: ze werpen een donkere schaduw over stad en land.  En net in die tijd speelt zich het familieverhaal af.  Sarvaas schrijft over werk en leven van drie Mechelaars: grootvader Nicolaas, zijn zoon Anthonie, en kleinzoon Anthonie.  Hun achternaam: du Marchie.  Deze drie hebben wel degelijk bestaan.  Ze zijn niet zomaar fictieve personages door de auteur gefantaseerd.  Deze drie Mechelaars zijn historische figuren - ook al is veel informatie over hen verloren gegaan.  Maar met de summiere gegevens heeft Carine Sarvaas een razend interessant verhaal opgebouwd, 'zoals het had kunnen zijn'...  De waarheid wordt geen geweld aangedaan.  Het decor van dit levensverhaal is geschiedkundig onververvalst en uiterst goed beschreven.  In dat decor speelt zich het leven van de familie du Marchie af.  Ook hun functies, levensstijl en verhaal van hun uiteindelijke vlucht zijn correct.  Alleen wordt hun leven met de vrijheid die een schrijver zich kan permitteren ingekleurd zodat de figuren mensen van vlees en bloed worden...

 

Mechels jazz-icoon René Jonckeer overleden...

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

71 jaar werd hij...: René Jonckeer: één van onze grootste Mechelse jazzmuzikanten.  Hij is niet meer. Hij laat een leegte achter op de jazz-scéne waar hij een stevige reputatie genoot.  Terecht.In 1996 werd hem de titel 'Verdienstelijke Mechelaar' toegekend en vier jaar geleden was René nog één van de vijf genomineerden voor de Mechelse cultuurprijs 'De Mechelsen Iemer'.   René was een muzikale duizendpoot - multi-getalenteerd en gepassioneerd, veelzijdig maar ook bescheiden.  Hij zal gemist worden...

 

AZ Sint-Maarten ziekenhuis in rechte lijn naar opening

En Route in ons nieuwe ziekenhuis”, zo las ik vrijdag bij het binnentreden van de nieuwe campus AZ Sint-Maarten naast de R6 te Mechelen. Meer dan 300 genodigden tekenden present bij de inhuldiging in aanwezigheid van algemeen directeur Jan Ennekens, Vlaams minister van welzijn,volksgezondheid en gezin Jo Vandeurzen, federaal minister van sociale zaken en volksgezondheid Maggie De Block.

Nieuwbouw ziekenhuis AZ Sint-Maarten officieel ingehuldigd

15de eeuws schilderij inspireert Gouden Carolus Collector"s Edition 2018

Maandag 11 juni stelde stadsbrouwerij Het Anker zijn Gouden Carolus Collector’s Edition 2018 voor in het bijzijn van stadsartiest Bruno Vergauwen.

Het is nu vier jaar op rij dat Het Anker een Collector’s Edition lanceert van de Gouden Carolus Classic. Voor de illustratie op de 3 liter fles liet Bruno zich inspireren door het schilderij ‘De leden van de Mechelse Gilde van de Grote Kruisboog’ die dateert uit 1497. Vorig jaar nog werden ware schatten zichtbaar gemaakt in de Sint-Romboutskathedraal, waar ook een muurschildering van een kruisboog ontdekt werd.

Inhoud syndiceren