Hoe Norbertus van zijn sokkel viel

In de kapel van Zusters Norbertijnen in de Voochtstraat loopt momenteel een kleine – maar intieme – tentoonstelling van Pieter van Damme. Of hoe kunst de dialoog aangaat om haar omgeving.

Een burgemeester...

met categorie:  

 

 

(foto's: Jan Smets)

Terwijl gisterenavond in ons stadhuis oud-burgemeester Geert Bervoets zijn borstbeeld mocht onthullen, werd het duidelijk dat zijn opvolger, die in 2000 de sjerp van hem overnam - Bart Somers - minister zou worden in de nieuwe Vlaamse regering.  Voor niemand was dit eigenlijk een verrassing.  Met dit scenario werd al lang rekening gehouden.  Als minister van samenleven en binnenlands bestuur  zal hij trachten het Mechels model op gewestelijk vlak te realiseren.  De burgemeestersstoel is hiermee ook vaccant, maar ondertussen is bekend geworden dat Alexander Vandersmissen Bart Somers zal opvolgen als waarnemend burgemeester.  Somers blijft wel nog in de gemeenteraad zetelen.  De beschouwingen laat ik voor de gespecialiseerde pers.  Vandaag wil ik even door mijn foto-archief surfen om in vele, soms verrassende plaatjes, de Somerse jaren in beeld te brengen....

 

"burgemeester: het mooiste politieke mandaat!"

met categorie:  

 

(foto's: Jan Smets)

Toen men hem voorstelde om zijn borstbeeld te laten maken om het in de raadzaal van ons stadhuis toe te voegen aan de reeks van zeven voorgangers, aarzelde aanvankelijk oud-burgemeester Geert Bervoets.  De eerder bescheiden Bervoets was dan ook niet de persoon die zichzelf te pas en te onpas in de schijnwerpers plaatste gedurende zijn mandaat als burgemeester dat de periode van 1995 tot 2000 bestreek.  Maar het  is nu eenmaal een gewoonte dat sinds Ridder Charles Dessain op deze manier eer wordt gedaan aan burgervaders in de zogenaamde 'agora van de lokale democratie' .

Ik heb het altijd wat moeilijk gehad met lofwoorden en persoonsverheerlijking.  Misschien is het moeilijk te geloven, maar ik ben daarin wat verlegen.  Politici zouden eigenlijk best wat bescheidener  en zelfkritisch zijn.  Maar uiteindelijk heb ik me toch laten verleiden.  Ik wou immers de traditie niet onderbreken.

Vanavond werd in de kolommenzaal van ons stadhuis het borstbeeld onthuld: een prachtwerk van de jonge beeldhouwster Winke Besard.  Geert Bervoets had haar speciaal hiervoor uitgekozen.  Het was schepen Koen Anciaux die de eer had om in zijn toespraak Geert hulde te brengen.  Burgemeester Bart Somers (hoe lang nog?) was om gekende redenen niet op het appèl. Hij liet zich verontschuldigingen  Wél aanwezig waren ouderdomsdeken oud-burgemeester Georges Joris - met zijn 98 jaar nog immer kwiek - en Jos Vanroy (die toch ook al 83 kaarsjes mocht uitblazen).  Verder waren buiten de familieleden van de socialistische oud-burgemeester nog tal van voormalige en huidige politici op de huldiging aanwezig.

 

Een Norbertijn bij Onze-Lieve-Vrouw

 

Voorbije zondag werd in de Onze-Lieve-Vrouw over de Dijlekerk een gerestaureerd schilderij onthuld. Een bijzonder schilderij, en eigenlijk niet voorzien voor deze kerk. Het is geschilderd door een eerder onbekende Nederlandse schilder in de 17de eeuw.

Ongewenste gasten of nieuwe natuur?

Het was voor mij haast letterlijk een plantjesweekend. Zaterdag had ik nog een gecombineerde rondleiding Plantentuin / Museum voor Schone Kunsten in Gent (of welke planten je zoal kan terugvinden op schilderijen – een aanrader trouwens). Vandaag bracht MechelenBinnensteBuiten me langs muren, kasseien en muurtuintjes op zoek naar ‘aangewaaide’ planten in de binnenstad. Het was – om het in mijn eigen woorden te zeggen – haast struisvogelen in eigen stad, want nu waren de ogen gericht op de grond.

Wil je meer weten over al de plantjes, raad ik aan om de agenda van MechelenBinnensteBuiten zeker in het oog te houden, deze wandeling wordt allicht herhaald. Niet elk bekeken plantje komt in deze blog te sprake, het zou anders te langdradig worden. Voor elk plantje heb ik ook de Latijnse benaming opgezocht en een link gekoppeld waarop je kan klikken om meer informatie te vinden.

Wijven Wereld

met categorie:  

(foto's: Jan Smets)

'Wijven Wereld' - het nog maar recent van de drukpers gerolde boek met deze in het oog springende titel, is een ongemeen boeiend naslagwerk over de vrouw in de Middeleeuwse stad.  Bijzonder vlot en meeslepend lichten de auteurs méér dan één tip van de sluier op van hoe vrouwen in de periode tussen 1250 en 1550 leefden, trouwden, vrijden en werkten in onze Lage Landen...  Jelle Haemers, Andrea Bardyn en Chanelle Delamillieure hangen een lichtelijk verrassend beeld op van deze Late Middeleeuwen.  Hoeren, begijnen en ondernemende vrouwen doen onze kijk op dit vrouwenwereldje misschien wat bijstellen.  Misschien?  Nee.  Heel zeker. Bijzonder is dat nu ook de modale vrouw sterk uit de nevelen der tijd treedt.  Naast vorstinnen en andere veel beschreven adelijke dames, verdient zij meer dan ooit onze aandacht.  En wat het voor ons - Mechelaars - extra interessant maakt, is het feit dat wel een hele trits Mechelèssen de revue passeert.  Trouwens: prof.Jelle Haemers schreef in 2016 reeds een artikel in de Handelingen van de Koninklijke Kring voor Oudheidkunde, Letteren en Kunst van Mechelen  over dit onderwerp.  Dit werkstuk dat een licht wierp op de sociale conflicten en politiek protest van mannen én vrouwen in het laatmiddeleeuwse Mechelen was één van de basisteksten van dit gloednieuwe boek...

 

Een stad in volle vaart

met categorie:  

(foto's: J. Smets)

Weinigen zijn zo goed geplaatst als Herwig De Lannoy om ons door de voorbije twintigse eeuw te loodsen.  Als historicus en voorzitter van de Koninklijke Kring voor Oudheidkunde, Letteren en Kunst van Mechelen was hij dé man om een deze bewogen jaren tussen 1918 en 2000 kritisch onder de loupe te nemen.  Dat deed hij in een uiterst knap naslagwerk.  Het wervelende verhaal van die eeuw brengt hij tot leven in hapklare thema's.  Bovendien is het rijkelijk geïllustreerd.  Kortom: hét naslagwerk van de meest recente geschiedenis van onze stad.  Het boek dat  op 15 oktober officieel zal worden voorgesteld op ons stadhuis is van dan af ook beschikbaar in de boekhandel.  Nu al kijken er velen reikhalzend naar huis.  Herwig is met dit prachtige werk niet aan zijn proefstuk toe.  Eerder bracht hij al het fel gesmaakte boek 'Een stad in omwenteling' uit, waarin hij die 'lange' 19de eeuw (tussen 1789 en 1914) voor het voetlicht.  Dit naslagwerk werd net als dit gloednieuwe boek uitgebracht bij de Mechelse uitgeverij ElenA die garant staat voor kwaliteit.  Dit vervolg - 'Een stad in volle vaart' mag niet ontbreken op de boekenplank van de Mechelaar.  Herwig De Lannoy - geboren Maneblusser van het bouwjaar 1962 heeft flink wat jaren van de door hem beschreven periode bewust meegemaakt.  En voor vele lezers zal veel herkenbaar zijn. Herwig werkte niet chronologisch, maar vatte het verhaal van de voorbije eeuw in '5 W's': Wonen, werken, winkelen, weten en welzijn.  Zovéél is er over die 20ste eeuw te vertellen dat in april een tweede deel zal volgen.

 

En toen lag alles plat...

met categorie:  

Vandaag stond er in de Gazet van Mechelen een artikel over de IJzerenleen, geschreven naar aanleiding van de verwoestende bombardementen van 25 augustus en 27 september 1914. Het deed me meteen teruggrijpen naar een schilderij van mijn grootvader met hierop de puinen van de IJzerenleen na de beschietingen. 

Laat historische theaterpoppen in Mechelen blijven!

  (foto's: Jan Smets)

(foto boven: Paul Contryn met foto van vader Louis)

Het Mechels Stadspoppentheater heeft geschiedenis geschreven.  Da's een waarheid als een koe.  De familie Contryn heeft deze specifieke vorm van theater tot een hoger niveau getild.  Drie generaties lang hebben zij hun stempel gedrukt op iets wat nu - breder - als 'figurentheater' wordt betiteld.  Stichter Jef Contryn legde de fundamenten waarop zoon Louis die in 2014 overleed, verder bouwde.  Nu is kleinzoon Paul (°1961) nog steeds actief in Beeldsmederij De Maan.  En dat doet hij met een ongelooflijke creativiteit.  Tussen haakjes: misschien is hij wel een geknipt figuur om ooit stadsartiest te worden?  (pure suggestie, nietwaar?).  Een paar generaties Mechelaars zijn opgegroeid met de legendarische Tijl en Luppe.  Maar ook vele andere producties waren spraakmakend.  Het Mechels Stadspoppentheater was heus niet alleen bekend en vermaard in eigen stad.  Ook ver buiten de stadsgrenzen was de faam groot.  Zeker toen ook de televisie hiervoor belangstelling kreeg.  Wij Maneblussers mogen terecht trots zijn op wat hier verwezenlijkt werd.  Veel is geëvolueerd.  De poppen kwamen uit de kast, en het theater werd hoe langer hoe meer een totaalspektakel, dat niet alleen kinderen weet te boeien, maar ook volwassenen.  Maar daar gaat het nu niet over.  Feit is dat nu héél dringend wordt gezocht naar een nieuw onderkomen voor zo'n honderden historische theaterpoppen.  Stad Mechelen zoekt hier samen naar op aangeven van CEMPER, het Centrum voor Muziek-en Podiumerfgoed.  Bestaat de kans dat deze waardevolle collectie Mechelen verlaat?  Dat zou pas écht jammer zijn...

 

Zonovergoten sausje voor Uit zonder Uitlaat

met categorie:  

Autoloze zondag profiteerde van een mooie nazomerdag. De stad Mechelen had onder de noemer ‘Uit zonder Uitlaat’ een mooi programma uitgewerkt, en dat bracht duizenden voetgangers en fietsers naar de binnenstad. Voor één dag konden we als Mechelaars een duidelijk verbeterde luchtkwaliteit opsnuiven.

Uit zonder uitlaat met tal van workshops en demonstraties

Tsjechisch-Mechelse Markéta toont haar verhalende modecreaties in De Wei

met categorie:  

  (foto's: Jan Smets)

Ze vertelt me wel wat stress te hebben voor zaterdag... Ik frons mijn wenkbrauwen.  Dat kan ze dan toch aardig verbergen.  Deze ochtend had ik een toffe babbel met de uiterst sympathieke en spontane Markéta in café De Wei in de Nauwstraat.  Hier zal zaterdag aanstaande om 16 uur haar tweede minimodeshow doorgaan.  Spannend.  En er is beslist nog wat werk aan de winkel om alles klaar te krijgen.  Dat het in orde gaat komen: daar twijfel ik niet aan.  In juni toonde ze hier al al eerste lente-en zomercollectie, en hiermee scoorde ze alvast.  Het succes was groot en een staande ovatie volgde.  Het verraste haar alleszins.  Blij was ze er zeker mee.  Toen besefte ze pas dat ze het wel degelijk kon, en dat mensen haar creaties tof vonden.  Hiermee moest ze dus verder doen...

Markéta Skarban die opgroeide op het platteland in Tsjechië, studeerde architectuur in hoofdstad Praag en was daar een aantal jaren in deze hoedanigheid actief, tot ze zo'n zestien jaar geleden met haar toenmalige Nederlandse echtgenoot naar Mechelen verhuisde.  Voor hetzelfde geld had ze terechtgekomen in het land van onze Noorderburen.  Gelukkig voor Markéta werd het België, én...  Mechelen.  Telkens als ze in het keurige Nederland komt, beseft ze dat ons wat rommeliger landje haar beter ligt.  Nu woont ze in de Jan Bolstraat met haar drie zonen tussen 14 en 20 jaar.  Haar huwelijk liep spaak, en dat liet z'n sporen na.  Ze maakte nog andere heftige dingen mee.  Maar telkens sloeg ze zich er door.  Toch kan het zelfs voor een sterke vrouw wel eens teveel worden.  Vier jaar geleden kreeg Markéta die hier ondertussen ook aan de slag was als architecte, te maken met een burn out.  Toch wist ze zich ook uit deze moelijke periode te spartelen.  Creatieve Markéta herontdekte het plezier van het ontwerpen, het naaien... Voortaan zou ze niet enkel meer voor zichzelf of haar zonen kledij maken, maar wou ze hier professioneel in verder gaan.  Modeontwerpster wil ze zichzelf niet noemen.  Officieel is ze nu 'designer'.  What's in a name?  Ik sta verbaasd van haar ongelooflijke artistieke creaties.  Bewondering heb ik er voor.  Ik ben heel zeker niet de enige...

 

Zie ginds komt de … mosselboot uit Yerseke weer aan…

Vandaag, zaterdag, komt er een mosselboot voor één dag terug naar Mechelen. Een unieke kans om dit vrachtschip te bezoeken. Tot kort na de Tweede Wereldoorlog behoorden mosselboten bij het Mechelse straatbeeld. Op oude foto’s is te zien dat er steeds verschillende boten aangemeerd lagen aan de Haverwerf. Ook niet zo verwonderlijk als je weet dat Mechelen één van de belangrijkste Belgische mosselhavens was. Ik heb het niet meer geweten, en allicht velen onder ons ook niet meer.

Kinderburgemeester Camila

  (foto: Jan Smets)

Of er binnenkort een nieuwe burgemeester zetelen zal in het stadhuisgestoelte is voorlopig nog effe koffiedik kijken.  Afwachten maar.  Maar van één ding zijn we wél zeker: we weten alvast wie kinderburgemeester zal zijn voor dit jaar.  Ze draagt de welluidende naam van Camila Ladron de Guevara Espindola.  En da's een hele mond vol.  Die prachtige  naam heeft deze tienjarige meid meegekregen van haar vader Arturo die Mexicaanse roots heeft.  Pit heeft ze alleszins.  En hiermee misstaat deze straffe jongedame niet in het rijtje van een aantal illustere voorgangsters.  Want het moet gezegd: onze jeugdige vrouwelijke 'politici' weten van wanten.  Deze stad is in goeie  jonge vrouwenhanden.  Dames met klasse... weet je wel!  Jong geleerd is oud gedaan.  De Kinderraad geeft Mechelse jongeren de unieke kans om ervaring op te doen en om op speelse wijze kennis te maken met de het voeren van een beleid en hoe men belangrijke thema's op de agenda kan zetten...  Ze leert hen hoe men kan samenwerken en compromissen maken, en hoe men een zaak verdedigen kan.  Met mondige Camila komt dit heus goed.  Vorig jaar verdiende ze haar sporen als kindersecretaris in de Raad, onder voorzittersschap van burgemeester Jaan Roelens.  Nu worden de rollen omgekeerd...

 

Van Brusselpoort tot aan Waterpoort

Wandelen langs de Astridlaan en de Olivetenvest

De laatste zomerwandeling van Mechelenbinnenstebuiten bracht ons bij een Belgische koningin, een verdwenen molen, een stadsboerderij, wat religieuze instellingen, een tuin, een dakterras met spectaculair zicht, wat biertonnen en een Amerikaans president. En ondertussen passeerden we ook enkele pareltjes van Art Nouveau, wat muurschilderingen en enkele ‘schone straten’. Kortom, er was veel te beleven.

Kopergieterij VANKESBEECK

Bij de afbraak van de Comet-gebouwen op de Astridlaan kwam op één van de zijgevels een tekst vrij. Het duurde even voor ik kon lezen wat er stond, maar vooral een foto van op de beeldbank heeft me hierbij serieus geholpen: "Kopergieterij VANKESBEECK".

Inhoud syndiceren