In de Cellekens wordt kunst pas écht levenskunst!

 

(foto's: Jan Smets)

Ik denk dat de meeste Maneblussers het er over eens zijn dat de Cellekens in de Minderbroedersgang één van de allermooiste plekjes van onze stad is...  Het begijnhofachtige complex is een zalige oase van rust met een bijzonder leuk uitzicht op Sint-Romboutstoren.  Het is een fraai stukje natuur in de binnenstad mét een artistieke uitstraling die voor vele bewonderende blikken zorgt.  Mechelaars, toeristen en toevallige passanten werpen maar wat graag een blik in deze moderne tuin van Eden.  Dat het ooit zo verloederde godshuis deze geslaagde metamorfose kreeg, is dé verdienste van het sympathieke en kunstminnende echtpaar Mariette Teugels en Herman Smet.  In 1992 kochten ze de Cellekens aan, en met veel bloed, zweet en tranen maakten ze er een pareltje van.  Mechelen mag hen hiervoor dankbaar zijn.  Het resultaat van dit gedurfde privé-initiatief maakt onze stad nog mooier dan ze al is. 

Op deze aangename lente-avond heerste een feestelijke stemming in de Cellekens.  Dochter Christ'l was de enthousiaste organisator van een fantastisch eerbetoon voor haar moeder - beeldhouwster Mariette Smet.  Mariette is ver buiten de stadsgrenzen een kunstenares die hoge ogen gooit.  Met de vernissage van een tentoonstelling dat een knap overzicht geeft van haar werk werd hier terecht nog eens de spots opgezet.  Maar Mariette zou Mariette niet zijn, mocht ze naast haar niet Herman staan hebben.  Herman, die heel zijn leven een weliswaar bescheiden maar meer dan bekwaam fotograaf is, is ook erg trots op zijn vrouw, die op relatief late leeftijd en meer dan gedreven zich op het beeldhouwen heeft gestort.  Het was dus vanavond niet alleen haar avond, maar ook een beetje die van hem.  Wetende dat deze twee jeugdige tachtigers heel onlangs 60 jaar getrouwd zijn, maakte de avond extra feestelijk.  Familie en vrienden mochten hiervan getuige zijn.  Een verrassingsact met sopraan Iris Hendrickx en tenor Gilles Van der Linden én een openingspeech van minister Philip Muyters waren de spreekwoordelijke kers op de taart!

 

 

   

(Christ'l, Hans en An - de kinderen van het echtpaar)

 

Geboren Mechelaars zijn Mariette en Herman niet.  Maar ze zijn wel heel verknochte Maneblussers geworden.  Lang woonden ze in Willebroek waar Herman zijn fotozaak heeft uitgebaat.

Mariette die bijna 82 jaar geleden in Tisselt werd geboren studeerde zoals zovele meisjes van haar generatie 'snit en naad'.  Lang bleef haar kunstenaarstalent onder de korenmaakt.  Drie kinderen, meewerken in de winkel van Herman... Pas een hele poos later zou ze laten zien wat ze in haar mars had.

De kinderen Teugels gingen in Mechelen naar het Conservatorium.  En Mariette wachten hen geduldig op tot de lessen voorbij waren.  Ze was 36 jaar reeds toen het begon te kriebelen...  Naast het Conservatorium lag immers de Koninkllijke Academie voor Beeldende Kunsten.  En ze besloot zich in te schrijven.  De daaropvolgende vier jaar kreeg ze lessen boetseren en mouleren bij beeldhouwer Lode Eyckermans.

Toen ze afstudeerde in het schooljaar 1976-1977 besloot Mariette om zich te vervolmaken aan het Nationaal Hoger Instituut van Antwerpen.  Ze diende een paar jaar geduld te oefenen hiervoor omdat er ondanks het feit dat ze geslaagd was in het strenge toelatingsexamen, geen atelier vrij was.  In tussentijd specialiseerde ze zich twee jaar lang in boetseerkunst vrij Wilfried Pas aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten.  En of dat niet genoeg was volgde ze nog een cursus tekenen bij Remy Cornelissen.

Nadien kon ze les beginnen volgen aan het Nationaal Hoger Instituut onder leiding van Marcel Mazy.  Drie jaar lang bekwaamde ze zich daar, en in 1982 werd ze uitgeroepen tot laureaat.  Op 47-jarige leeftijd begint haar artistieke carrière.

Mariëtte heeft een uitgesproken voorliefde voor de boetseerkunst.  Ze stapte volledig af om beelden in steen of hout te kappen. 

Haar werken kunnen we op diverse plaatsen in ons land bewonderen op het openbaar terrein.  In Mechelen staat van haar het werk 'Levensvreugde' op het Plaissanceplein...

 

Mariette en Herman genieten van deze avond.  Dat merk je.  Mariette en Herman: twee mooie mensen - een sympathiek koppel dat van kunst een levenskunst wist te maken.  Misschien is het dat wat de Cellekens - dat trouwens Europees Cultureel Erfgoed is, nog mooier maakt dan het al is.  Hier adem je ook die levensvreugde die Mariette in haar beelden zo vaak wist te leggen.  Schoonheid moet je zien en voelen.  Beiden stralen dit uit.  Mensen om te koesteren....

 

Wie de tentoonstelling graag bezoekt neemt best contact op met:

Mariette Teugels, Minderbroedersgang 12

015 21 16 41

Cellekens@hotmail.com

www.marietteteugels.be

Mariëtte Teugels