Koningin Fabiola zes jaar geleden in Mechelen...

met categorie:  

(foto: Jan Smets)

Op één dag na, zes jaar geleden, had ik de kans om koningin Fabiola te kieken op de trappen van de Sint-Romboutskathedraal, waar ze het huwelijk bijwoonde van één of ander blauwbloedig Luxemburgs nichtje, Marie-Christine Habsburg-Lothringen.

6 december 2008.  Sinterklaasdag bovendien.

Het was de laatste keer dat de weduwe van koning Boudewijn - officieel - in onze stad te gast was...

Ik zie haar portret nog vooraan in de klas hangen, in de Vredestraat, links van het bord - Boudewijn rechts.  Netjes en keurig in zwart/wit.  Fabiola in haar trouwjurk, zelfs enigszins glamoureus - wars van het imago dat ze ze later wist op te bouwen...

Koekendozenromantiek.  Het einde van een tijdperk. Nostalgie en herinneringen aan een verleden dat nu voorgoed voorbij is.

Ze kwam wel eens meer in onze Maneblussersstad...

 

 

Zo gaf ze haar naam aan de internationale beiaardwedstrijd die onze stad al lang organiseert.  Bij de laatste editie deze zomer was ze wegens haar hoge leeftijd en wankele gezondheid niet meer aanwezig...

Maar ze bezocht onze stad wel meer dan op deze gelegenheden.  Zo was ze vroeger af en toe te gast bij baron Flor Peeters op de Stuivenbergbaan, of mocht ze de nieuwe beiaard van Sint-Romboutstoren inhuldigen in de jaren tachtig van vorige eeuw...

Op de Cavalcade van 1988 was ze eveneens present...

En...ze kwam ook op bezoek  in het Mechels Stadspoppentheater, waar ze ze de voorstelling bijwoonde van de naar poppenspel vertaalde Sprookjes die ze zélf schreef in haar jonge jaren.  Paul Contryn vertelde me nog heel onlangs dat ze toen véél langer bleef dan het geplande uurschema.  Het protocol kreeg er grijze haren en klamme handjes van.  Maar ze was oprecht geboeid, en stelde vele vragen.

De TV-zenders en de 'gespecialiseerde pers' zal dze dagen haar  haar handen vol hebben  om de film van haar leven af te rollen, van haar jeugdjaren in Madrid tot haar levensavond in Stuyvenberg. 

Mechelen is slechts een kanttekening in het leven van de overleden vorstin.  Maar even wil ik haar hier nog een podiumplaats geven - op de trappen van 'onze' kathedraal...

 

Koekendozenromantiek en nostalgie.

Een episode Belgische geschiedenis in de mottenbollen.

Orgelpunt achter een tijdperk.

 

(aan de gevel van Figurentheater de Maan...)

 

 

 

Twee boeiende tijdsdocumenten!  Foto's zijn van Pol Meel, die indertijd poppenspeler was in het Mechels Stadspoppentheater.

Op de foto's van het bezoek van koningin Fabiola herken je naast Pol Meel ook Louis Contryn (wat verstopt), Imelda Hermans...

België zal haar missen.  Gelukkig blijven we niet verweesd achter want we kunnen ons sterken met de gedachte dat dit enorme land nóg 2 koninginnen heeft én 2 koningen.

Vijf en zestig jaar geleden hadden we nog ene. Het keuningske van Berchem. Nu lopen ze zo dik als het haar op den hond.

Foto genomen bij de Internationale Koningin Fabiolawedstrijd in Mechelen: Koningin Fabiola in het gezelschap van beiaardier Jo Haazen, burgemeester Bart Somers en schepen Koen Anciaux...