Franse 'citytrippers' in Mechelen...

met categorie:  
Ik ben net terug van enkele daagjes in de Franse Lichtstad - een stad die steeds verrassend boeiend en 'nieuw' is...
't Was een hele poos geleden dat ik er nog vertoefde - maar telkens opnieuw ontdekte ik dingen die ik nog niet kende of zag -
een stad in beweging -
Zon en regen en dreigende wolken, een latente spanning, studentenprotesten, cultuur, ...
zoveel te zien - zoveel te beleven...

Maar...
zo kom ik op het thema van deze post:
Ook heelwat beroemde Parijzenaars bezochten ooit ONZE stad...
en waren er duidelijk door geïmpressioneerd...

Even grasduinen in de kronieken:
De Franse koning Lodewijk XV klauterde op 12 mei 1746 de Sint-Romboutstoren op.
Jawel.

En op 21 juli 18O3 kreeg onze stad het bezoek van eerste consul Napoleon Bonaparte, samen met z'n vrouw Joséphine de Beauharnais!
Voor deze gelegenheid werd er op geen frank gekeken.
Deze visite kostte de aanzienlijke som van 17 116,99 fr.
Er werd dan ook een reusachtig feest gegeven: met aangepaste schitterende verlichting, een concert, én een volksbal op de Grote Markt.
Het geheel werd besloten met een groots vuurwerk.
Voilà!

Maar ook de grote Franse schrijver Victor Hugo (18O2-1885), verliet even z'n Parijse thuishaven, om een bezoekje aan Mechelen te brengen.
In 1837 sliep hij in het oude huis 'De Kraan' op de Grote Markt (nu KBC).
Hij was onder de indruk van de beiaardklanken van Sint-Rombouts, en zou (tenminste zo vertelt het verhaal) een gedicht hebben gekrast met de diamant van z'n ring, in de ruit van zijn slaapkamerraam.
Of hij het werkelijk op deze 'vandalen-manier' deed, is niet erg duidelijk.
Maar: het gedicht is nu netjes in plexiglas bevestigd op de gevel van voornoemde bankinstelling. (zie foto)

'J'aime le carillon dans tes cités antiques,
O vieux pays!
Gardien de tes moeurs domestiques,
Noble Flandre ... '
(enzovoort - lees het maar eens als je er voorbij wandelt...)

De wispelturige Franse dichter, schrijver en kunstcriticus, Charles Baudelaire (1821-1867), verbleef ook een tijdje in onze contreien.
Maar... hij was niet zo erg gecharmeerd door Belgenland.
Zijn reiservaringen schreef hij neer in z'n beruchte dichtbundel 'Amoenitates Belgicae'.
Vooral Brussel kon bij hem geen genade vinden.
En toch: voor 'ons' Mechelen heeft hij wél sympathie!
Zo pende hij het volgende neer:
'De beiaard maakt het overbodig dat de enkeling een middel zoekt om zijn vreugde uit te drukken.
Te Mechelen ziet iedere dag er als een zondag uit'

Mechelen -
waar iedere dag een zondag lijkt...
Franse citytrippers in de Dijlestad.
C'est magnifique.
...
een toeristisch voetnootje uit vervlogen tijden.
Maar met al die 'vreemde' talen die de laatste tijd méér en méér op te vangen zijn in de Mechelse straten, kunnen we er rustig van uitgaan dat de aantrekkingskracht op buitenlanders er zéker niet minder op geworden is.
Integendeel.

Mooi opgemerkt JanS. In het komende zomerseizoen zal er wellicht weer een volkstoeloop zijn van nieuwsgierige buitenlanders en wie weet misschien nog een Victor Hugo of een Baudelaire. Een Napoleon of zo kunnen we wel missen. In ieder geval het duidt wel op de interresse in onze prachtstad.
Mooie samenvatting ... maar ik denk dat maar één van de vier genoemden een Parijzenaar was, met name Baudelaire? Niettemin blijft het een mooi artikeltje
Deels gelijk Louis Keinze - met zo'n naam als de jouwe zou ik niet durven twijfelen aan je kennis van je 'landgenoten'. ;-) Alle vier waren ze inderdaad géén geboren Parijzenaars - maar allen hebben ze tijdelijk wél in de Lichtstad gewoond...
Het is een en ander hoe je vaak toch 'in den niet zo verre vreemde' nog Mechelse links kan ontdekken...

Ben zelf net terug van een weekendje CAMBRIDGE (7.04-9.04), en bij een bezoek aan Audley End (Saffron Walden) was er in dat kasteel zowaar een stuk beeld te zien dat uit 'Meckelen' bleek te komen...
Dat was inderdaad heel merkwaardig! Hierbij wil ik toch ook vertellen dat we tijdens dit VTB weekend in Cambridge een bezoek brachten aan de monumentale mooie kapel van King 's College waar op het hoogaltaar een schilderij stond te pronken van Rubens "De Aanbidding der wijzen"
Ik weet wel, Rubens was dan wel geen Mechelaar maar...als Antwerpse kan ik het toch niet laten om dit hier extra te vermelden.
... en in de Sint-Janskerk (in Mechelen)..... hangt dit schilderij ook!